ESA planea explorar “el planeta más misterioso” del sistema solar

Una nave espacial de dos pisos, que puede transportar dos orbitadores, uno perteneciente a la Agencia Espacial Japonesa y otro de la contraparte europea, está preparada para explorar uno de los planetas más misteriosos del sistema solar, en una misión que se lanzará en 2018. Científicos quieren acercarse lo más posible a la superficie del planeta, que es bombardeada por niveles de radiación EXTREMA alrededor de diez veces más alto que el la del sol, y por temperaturas que literalmente derriten metal.

BepiColombo estudiará uno de los planetas más misteriosos de nuestro sistema solar. Crédito de la imagen: Airbus

La Misión se pondrá en marcha el 5 de octubre de 2018, desde Kourou en la Guinea francesa y llegará a Mercurio, el planeta más cercano a nuestro sistema solar el 5 de diciembre de 2025.

Mercurio es considerado como uno de los planetas más intrigantes en nuestro sistema solar, y muy poco se sabe sobre él. BepiColombo sería la primera misión de la Agencia Espacial Europea al planeta más cercano de nuestro sistema solar.

La ESA ha dicho que BepiColombo tiene como objetivo “dar seguimiento a muchos de los intrigantes resultados de la misión de la NASA Messenger, profundizando en los misterios de Mercurio como nunca antes”.

El objetivo principal de la misión es investigar las extrañas características de la estructura interna de Mercurio y la generación de campos magnéticos, y específicamente cómo interactúa con el Sol y el Viento Solar.

La totalidad de la misión cuesta alrededor de 1,300 millones de euros e involucra a alrededor de 33 empresas de un total de doce países de Europa, así como empresas de Estados Unidos y Japón.

La nave espacial tiene un diseño extremadamente inusual con dos orbitadores, uno de la ESA y otro de JAXA, que se separarán a su llegada para entrar en dos órbitas diferentes pero complementarias alrededor del planeta más cercano al sol.

Según la Agencia Espacial Europea, “BepiColombo es la primera misión de Europa a Mercurio y partirá en 2018 en un viaje hacia el planeta terrestre más pequeño y menos explorado de nuestro Sistema Solar.” Cuando llegue a Mercurio a finales de 2025, Temperaturas superiores a los 350 ° C y recopilar datos durante su misión nominal de 1 año, con una posible ampliación de 1 año. La misión se compone de dos naves espaciales: el Orbitador Planetario Mercurio (MPO) y el Orbitador Magnetosferico Mercurio (MMO). Una misión conjunta entre la ESA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), ejecutada bajo el liderazgo de la ESA “.

Crédito de Imagen: Airbus

La misión ya ha sido retrasada varias veces en el pasado, pero los especialistas de la misión confían en que el lanzamiento tendrá lugar definitivamente en octubre de 2018.

Alvaro Giménez, director de ciencia de la ESA, dijo a los reporteros en el centro de la agencia en la ciudad costera holandesa de Noordwij: Mercurio es el “más peculiar de todos los planetas rocosos“. Y Mercurio justamente es el más misterioso de todos ellos, teniendo una superficie gobernada por temperaturas extremas que van desde una drásticamente de 450 a -180 grados Celsius.

Sin embargo, Mercurio es también el ÚNICO planeta en el sistema solar que tiene un campo magnético al lado de la Tierra. Y mientras el campo magnético de la Tierra nos protege de la radiación solar dañina, el campo magnético de Mercurio es tan débil que no proporciona mucha protección contra la radiación solar. El planeta orbita al Sol a sólo 58 millones de kilómetros de distancia, lo que significa que está bombardeado por niveles de radiación que destruirían la vida como la conocemos en un instante.

Mercurio es también un planeta que es difícil de estudiar desde la Tierra debido a su proximidad al sol, ya que el brillo tiende a impedir la vista.

Además, debido a la extrema gravedad, que el sol tiene en el planeta, es muy difícil colocar una nave espacial en órbita estable alrededor del planeta.

Estamos volando a un horno de pizza, por lo que tuvimos que probar los materiales a una temperatura muy alta y diferente, a veces con resultados muy no deseados“, dijo Ulrich Reininghaus, director de proyecto de la ESA BepiColombo.

Mercurio ha sido realmente un reto para las agencias espaciales en todo el mundo. Hasta ahora, sólo dos misiones de la NASA han logrado visitar el planeta antes, las misiones Mariner 10 y Messenger que estudiaron el planeta en los años 70 y 2011 respectivamente.

La misión de Mercurio es “la más complicada de Europa“, dijo Giménez.

Es difícil llegar allí, es difícil trabajar allí”.

Los científicos de la misión quieren acercarse lo más posible a la superficie del planeta, que es bombardeada por niveles de radiación EXTREMA alrededor de diez veces más que la del sol, y por temperaturas que literalmente derriten el metal.

Se espera que ambas sondas estudien el planeta entre uno y dos años, pero los expertos dicen que los orbitadores podrían durar un poco más antes de estrellarse contra la superficie del planeta.


Fuente: ESA