Estas criaturas misteriosas podrían ser las “Primeras” especies interestelares

Los tardígrados comúnmente llamados osos de agua, osos espaciales o lechones de musgo debido a su apariencia y movimiento, constituyen un filo de Ecdysozoa dentro del reino animal, caracterizado por ser invertebrados, protostomos, segmentados y microscópicos (500 μm en promedio).

Se agrupan dentro de un gran grupo de paracaídas al presentar personajes que sugieren que comparten un ancestro común con artrópodos, junto con onicoforos.

Los tardígrados fueron descritos por primera vez por Johann August Ephraim Goeze en 1773, quien los llamó osos acuáticos (del alemán Kleine Wasser-Bären, literalmente “osos de agua“) y se refiere a la forma en que caminan, similar al movimiento de los osos .

Más tarde, el término tardígrado (que significa “ritmo lento”) fue dado por Lazzaro Spallanzani en 1777 precisamente por la lentitud de este animal.

Son organismos resilientes bajo condiciones extremófilas, con características únicas en el reino animal, tales como la capacidad de sobrevivir en el vacío del espacio, a presiones muy altas de 6000 atm (la presión atmosférica en la superficie de la Tierra es de 1 atm, por lo que pueden resisten presiones atmosféricas 6000 veces más altas), tienen la capacidad de sobrevivir a temperaturas de -200 ° C y hasta 150 ° C, y pueden resistir la deshidratación prolongada (pueden vivir hasta 10 años sin agua). Los tardígrados también pueden resistir la radiación ionizante.

 

 Credito de imagen: NASA

Estas extrañas criaturas probablemente sobrevivirán hasta que nuestro Sol eventualmente se hinche y se convierta en un gigante rojo.

Precisamente, esta es la razón por la cual podrían convertirse en la primera especie interestelar, ya que los científicos planean enviar los tardígrados y el gusano nematodo a una nave espacial que saldrá de nuestro sistema solar.

Estos son pasajeros interestelares reales“, dice Philip Lubin, director del programa Starlight de la Universidad de California en Santa Bárbara, que está planeando uno de esos viajes interestelares, según Space.com.

Estamos desarrollando la capacidad de probar si la vida terrestre tal como la conocemos puede existir en el espacio interestelar mediante la preparación de pequeñas formas de vida … C. elegans y tardígrados resistentes a la radiación … que son candidatos ideales para ser nuestros primeros viajeros interestelares“.

 

Nematodos gusanos.  Bob Goldstein, UNC Chapel Hill

Los científicos están trabajando actualmente en un plan seguro sobre cómo almacenar estas criaturas pequeñas pero extrañas en un estado conocido como anhidrobiosis, un estado latente inducido por la sequía en el que un organismo se deshidrata casi por completo y reduce su actividad metabólica a un nivel imperceptible.

Los científicos planean despertarlos en un momento específico durante su viaje a través de las estrellas y estudiarlos en detalle.

Esta misión sin precedentes proporcionará a los científicos una mejor comprensión de cómo los organismos podrían sobrevivir a largos viajes cósmicos, pero también ofrecerá información sobre cómo la vida en general podría extenderse por el universo.

Además de ser microscópicos y, por lo tanto, convenientemente adaptados a nuestra primera oblea interestelar, pueden congelarse y ponerse en estado de anhidrobiosis, lo que significa que pueden deshidratarse y ponerse en animación suspendida“, escribió el equipo en el sitio web del proyecto.Cuando se rehidratan, ¡se despiertan como nuevos!”

Claramente, hay muchos desafíos técnicos. Este es un programa a largo plazo que cambia la humanidad“, dijo Lubin. “El mayor desafío es que la NASA, el gobierno de los EE. UU., no tiene planes de ir al espacio dentro de  planifique entre 30 y 50 años. Quizás se necesite una alianza pública/privada de manera similar, lo que se necesita es una nueva división de la NASA o una nueva agencia cuyo mandato sea vuelo interestelar “.


(H/T Space.com)