Estudio de la NASA revela nuestro sistema solar está rodeado por un masivo ‘ESCUDO ESFÉRICO’

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Los datos de las misiones Cassini, Voyager e IBEX de la NASA sugieren que el sistema solar está rodeado por un MASIVO campo magnético ESFÉRICO.

En el pasado, los expertos pensaban que la heliosfera era de hecho una estructura con forma de cometa, con una cabeza redondeada y una cola extendida. Sin embargo, los nuevos datos que cubren un ciclo completo de 11 años de actividad solar muestran que esto puede no ser el caso.


Mostrado en una imagen del Telescopio Espacial Hubble, la “astrosfera” alrededor de la estrella L.L. Orionis se aproxima a la heliosfera alrededor de nuestro sistema solar. CORTESÍA DE IMAGEN ESA / NASA

Según los científicos, nuestro Sol libera un flujo constante de material solar magnético llamado viento solar que llena el sistema solar interno y se extiende más allá de la órbita de Neptuno. Este viento crea algo que se puede explicar como una burbuja, de unos 37 millones de kilómetros de ancho, llamada heliosfera. Todo nuestro sistema solar,  se mueve a través del espacio interestelar. Así como la Tierra orbita al Sol, nuestro Sol orbita el centro galáctico -que desde nuestro punto de vista se encuentra alrededor de 25,00 años luz- en una órbita elíptica. Completa una revolución cada 225 millones de años aproximadamente-llamado un año galáctico.

De todos modos, volviendo a la pista, este nuevo descubrimiento pone en tela de juicio la visión alternativa de los campos magnéticos solares que se arrastran detrás del sol en forma de una larga cola de cometa, casi como una cometa.

Hasta ahora, los científicos pensaban que la heliosfera era de hecho una estructura con forma de cometa, con una cabeza redondeada y una cola extendida. Pero los nuevos datos que cubren todo un ciclo de 11 años de actividad solar muestran que esto no puede ser el caso: la heliosfera es más probable redondeado en ambos extremos, haciendo su forma casi esférica.

Un artículo con los resultados del estudio fue publicado en Nature Astronomy.


 

Un modelo compacto de la heliosfera. Crédito de la imagen: Dialynas et al.

“En lugar de una prolongada cola parecida a un cometa, esta burbuja de la heliosfera se debe al fuerte campo magnético interestelar -mucho más fuerte de lo que se esperaba en el pasado- combinado con el hecho de que la relación entre la presión de partículas y la magnética La presión dentro de la heliosheath es alta “, dice Kostas Dialynas de la Academia de Atenas en Grecia, autor principal del estudio.

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Curiosamente, Cassini -que ha explorado a Saturno desde hace más de una década- utilizando su Instrumento de Imágenes Magnetosféricas descubrió nuevos datos sorprendentes sobre la forma del extremo trasero de la heliosfera, la heliotail.

Nuestro instrumento Cassini fue diseñado para imagen de los iones que están atrapados en la magnetosfera de Saturno“, dice el coautor Tom Krimigis, del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, un instrumento principal en las misiones Cassini y Voyager. “Nunca pensamos que podríamos ver lo que estamos viendo y ser capaces ver los límites de la heliosfera“.

Dado que estas partículas se mueven sólo en una pequeña fracción de la velocidad de la luz, su viaje desde el sol hasta el borde de la heliosfera y la espalda toma bastante. Ahora, cuando el número de partículas que vienen del sol cambia, toma años antes de que se refleje en la cantidad de átomos naturales que disparan de nuevo en el sistema solar.

Cuando Cassini estaba orbitando alrededor de Saturno, sus instrumentos midieron los átomos neutrales revelaron detalles sorprendentes: las partículas procedentes de la “cola” de la heliosfera de nuestro sistema solar reflejan los cambios en el ciclo solar casi exactamente tan rápido como los provenientes de la nariz de la heliosfera.

“Si la” cola “de la heliosfera se extiende como un cometa, esperaríamos que los patrones del ciclo solar se mostraran mucho más tarde en los átomos neutros medidos”, dijo Krimigis.

¿Qué significa esto? Pues bien, dado que los patrones de actividad solar muestran tan rápidamente en un lado de la heliosfera como el otro, implica que la cola de la heliosfera está a la misma distancia de nosotros que la nariz. En otras palabras, la cola parecida a un cometa que los científicos creían que existía anteriormente podría no estar presente en absoluto, ya que la heliosfera que envuelve el sistema solar es casi redonda.

Los científicos observan que una heliosfera esférica puede existir debido a una serie de razones. En primer lugar, los datos recogidos por la sonda voyager 1 muestran que el campo magnético interestelar más allá de la heliosfera es mucho más fuerte de lo que los científicos esperaban.

Estos datos que Voyager 1 y 2, Cassini y IBEX proporcionan a la comunidad científica es una ganancia inesperada para estudiar los alcances del viento solar“, dice Arik Posner, científico de la Voyager y del programa IBEX de la NASA. “A medida que seguimos recopilando datos de los bordes de la heliosfera, estos datos nos ayudarán a comprender mejor el límite interestelar que la heliosfera, estos datos nos ayudarán a comprender mejor el límite interestelar que ayuda a proteger el medio ambiente de la Tierra de rayos cósmicos dañinos “.


Fuente: Universidad Johns Hopkins

Referencia: Estudio original

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