Estudio encuentra antiguas fuentes hidrotermales en la cuna de Marte para la vida extraterrestre en el Planeta Rojo

¿Hemos encontrado evidencia indirecta de que en el pasado distante, el planeta rojo reunió todas las condiciones necesarias para la vida?

Según los expertos, estos resultados indican que es posible que una cuenca marciana alguna vez haya acogido vida también.

Marte sigue sorprendiendo. Los investigadores han descubierto respiraderos hidrotérmicos antiguos que podrían haber sido “una cuna para la vida“.

El estudio de los datos obtenidos por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA condujo al hallazgo de evidencia de antiguos depósitos hidrotermales en el lecho marino en Marte, algo que podría ser instrumental en la obtención de pistas sobre el origen de la vida en la Tierra.

Con base en los estudios de la cuenca de Eridania, una región marciana con antiguas formaciones geológicas, los expertos pudieron identificar varios minerales que muestran un patrón que respalda la existencia de depósitos hidrotermales.

Según Paul Niles, uno de los autores de la investigación, la región de Marte sugiere que hubo un mar de actividad hidrotermal y que la combinación de agua y actividad volcánica creó condiciones “probablemente similares” a las que ocurrieron en la Tierra, precisamente en el momento en que la vida comenzó a evolucionar.

El estudio, titulado “Antiguos depósitos del fondo marino hidrotermal en la cuenca de Eridania en Marte“, apareció recientemente en la revista científica Nature Communications.

Es muy similar a los ambientes hidrotérmicos de la Tierra: sin una atmósfera agradable, con solo rocas y agua“, explica el experto. Según el estudio, es probable que el llamado Mar Eridan haya surgido hace unos 3,700 millones de años.

 

Se cree que la cuenca de Eridania, en el sur de Marte, ocupó un mar hace unos 3.700 millones de años, con depósitos en el fondo marino probablemente como resultado de la actividad hidrotermal subacuática. Crédito: NASA

Incluso si nunca encontramos evidencia de que haya habido vida en Marte, este sitio puede decirnos sobre el tipo de entorno donde la vida puede haber comenzado en la Tierra. La actividad volcánica combinada con agua estancada proporcionó condiciones que eran probablemente similares a las condiciones que existían en la Tierra aproximadamente al mismo tiempo, cuando la vida temprana estaba evolucionando aquí “.

A pesar de que hoy Marte puede parecer un planeta frío y sin vida, hace unos 3,700 millones de años, era un lugar muy diferente con agua e incluso actividad volcánica. Prueba de ello son los vastos depósitos fluviales y cuencas sedimentarias que la NASA ha descubierto en la superficie del planeta.

Uno de los mejores ejemplos de esto es el cráter Gale, que alguna vez se creyó que era uno de los principales lechos del lago, y uno de los principales lugares de estudio del Curiosity Rover de la NASA.

Ilustra el origen de algunos depósitos en la cuenca de Eridania, en el sur de Marte, resultantes de la actividad hidrotermal del lecho marino hace más de 3.000 millones de años. Crédito: NASA

Debido al hecho de que ahora sabemos que Marte tuvo alguna vez agua de superficie y actividad volcánica, los expertos pueden concluir que también experimentó actividad hidrotermal, algo que ocurre cuando los respiraderos volcánicos se abren a los cuerpos de agua y les permite tener minerales hidratados y calor.

Este sitio nos brinda una historia convincente para un mar profundo y de larga vida y un entorno hidrotermal de aguas profundas“, dijo Niles. “Es evocador de los ambientes hidrotermales de aguas profundas en la Tierra, similares a los entornos donde la vida se puede encontrar en otros mundos, vida que no necesita una atmósfera agradable o una superficie templada, sino solo rocas, calor y agua”.

Básicamente, lo que encontramos en Marte es el tipo de actividad hidrotermal responsable del surgimiento de la vida en la Tierra. Entonces, si esto puede haber dado inicio a la vida en la Tierra, ¿quién dice que lo mismo no sucedió en Marte, hace miles de millones de años?


Fuente: Antiguos depósitos hidrotermales del fondo marino en la cuenca de Eridania en Marte