Expertos revelan el secreto mejor guardado de la misteriosa civilización de Isla de Pascua

Un equipo de antropólogos llegó a la conclusión de que los habitantes de la remota Isla de Pascua, los rapanui, no tenían contacto con el mundo exterior hasta la llegada de los europeos a la isla en 1722.

Los resultados del estudio se publicaron en la revista especializada Current Biology.

El estudio también señala que si hubo contactos culturales entre los Rapanui y los pueblos nativos de América del Sur, “no hay rastro de ellos” en sus genes.

Durante el experimento, los investigadores analizaron las secuencias de ADN extraídas de los restos que se conservan de cinco individuos, tres de los cuales datan de los siglos XIV-XV y los otros dos de personas nacidas entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX.

Cada fragmento de hueso proporcionó a los investigadores aproximadamente 200 miligramos de material genético.

Según el responsable del estudio, Lars Fehren-Schmitz, de la Universidad de California en Santa Cruz (EE. UU.), Los científicos quedaron “realmente sorprendidos” por este descubrimiento.

Nuestra información sugiere que la herencia india americana presente hoy en la gente de la Isla de Pascua no estuvo presente en la isla antes del contacto con los europeos y por lo tanto puede deberse a eventos más recientes en la historia“, dijo el profesor Fehren-Schmitz.

Subrayó que “estábamos convencidos de que encontraríamos evidencia directa de un contacto preeuropeo con Sudamérica, pero no lo hicimos“.

Las famosas estatuas Moai. Crédito de la imagen: Shutterstock.

Según Fehren-Schmitz, este descubrimiento arroja luz sobre la evolución y la diversidad genética humana.

Sin embargo, los científicos no pudieron determinar cuándo se produjo el primer contacto que alteró el genoma de los Pascuenses modernos.

En la actualidad, el ADN de los habitantes de la isla muestra entre 6% y 8% de material genético proveniente de pueblos indígenas.

Por esta razón, el investigador destacó que su equipo planea continuar estudiando en esta dirección para determinar con mayor precisión cómo y cuándo se produjo la entrada de este gen desde el continente y desde dónde se originó.

La dinámica de la población de estas regiones es fascinante, tenemos que estudiar las antiguas poblaciones de otras islas, si es que existen“, dijo.

También agregó que la esclavitud, la caza de ballenas y las deportaciones masivas son actividades que podrían explicar esta huella genética.

Se estima que el Rapanui llegó a la Isla de Pascua, ubicada a más de 2.000 kilómetros de la isla habitada más cercana, en el siglo II de nuestra era.

Algunos antropólogos creen que esta civilización, el creador de las masivas estatuas Moai, que son la principal atracción turística de la isla, está más relacionada con los pueblos precolombinos que con los habitantes de otras islas de la región.

Crédito de la imagen: Shutterstock

Más de 900 estatuas moai esculpidas por los antiguos Rapa Nui se distribuyen por toda la isla.

La mayoría de ellos fueron tallados en el cono volcánico Rano Raraku, donde permanecen más de 400 moai en diferentes fases de construcción.

Los datos históricos del desarrollo completo de las diversas técnicas de construcción se desarrollaron en la isla entre el año 700 DC y el 1600 DC.

Todo indica que la cantera fue abandonada de repente y que las estatuas medio talladas quedaron en la roca.