Hace 3.5 mil millones de años – La evidencia más antigua de la vida en la Tierra encontrada


Los expertos han descubierto la evidencia más antigua de la vida en nuestro planeta: hace 3.5 BILLONES de años. Este increíble descubrimiento empuja hacia atrás la evidencia más antigua de la vida en la tierra en 580 millones de años, dicen los expertos.



La evidencia anterior para la vida más vieja del mundo en la tierra era de hace 2.7-2.9 mil millones de años, depósitos viejos encontrados en Suráfrica.

En antiguas fuentes termales en Australia, los científicos encontraron la evidencia más antigua de la vida en nuestro planeta, que data de hace unos 3,500 millones de años. Este descubrimiento indica que el renombrado naturalista, geólogo y biólogo, Charles Darwin tenía razón sobre los orígenes de la vida.

En 1971, Darwin propuso que la “vida” se originó en un “pequeño estanque caliente”.

Los científicos creen que la teoría de Darwin ha demostrado ser precisa después de que descubrieron las pruebas más antiguas de la vida en tierra, en rocas de 3,500 millones de años en Australia.

El estudio revolucionario fue realizado por la Sra. Djokic y los Profesores Martin Van Kranendonk, Malcolm Walter y Colin Ward de UNSW Sydney y la Profesora Kathleen Campbell de la Universidad de Auckland y fue publicada en el Journal Nature Communications.

El descubrimiento -que fue una sorpresa para muchos- puede ayudar a los astrónomos en la búsqueda de vida extraterrestre en Marte, ya que el planeta rojo también tenía aguas termales similares a la Tierra hace unos 3,500 millones de años. ¿Coincidencia? Yo creo que no.

Nuestras emocionantes conclusiones no sólo extienden atrás el récord de la vida que vive en aguas termales en 3 mil millones de años, indican que la vida estaba habitando la tierra mucho antes de lo que se pensaba anteriormente, hasta cerca de 580 millones de años“, dice el investigador y UNSW Doctor en Filosofía. Candidata, Tara Djokic.

 


Las burbujas esféricas conservadas en rocas de 3,48 mil millones de años en la Formación Dresser en el Cráter Pilbara en Australia Occidental proporcionan evidencia de que la vida temprana había vivido en antiguas fuentes termales en tierra. Crédito: UNSW
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“Esto puede tener implicaciones para un origen de vida en aguas termales de agua dulce en tierra, en lugar de la idea más ampliamente discutida de que la vida se desarrolló en el océano y se adaptó a la tierra más tarde”.

En la actualidad, los expertos están considerando dos teorías principales sobre cómo la vida entró en existencia.

Una de ellas es que se inició en algún lugar en los respiraderos hidrotermales del mar profundo, o alternativamente, que comenzó en tierra, como Charles Darwin sugirió en un pequeño estanque caliente.

“El descubrimiento de firmas biológicas potenciales en estas antiguas fuentes termales en Australia Occidental proporciona una perspectiva geológica que puede dar peso a un origen de vida basado en la tierra”, dice la Sra. Djokic.

“Nuestra investigación también tiene implicaciones importantes para la búsqueda de la vida en Marte, porque el planeta rojo tiene antiguos depósitos de aguas termales de una edad similar a la Formación Dresser en el Pilbara.

“De los tres sitios de aterrizaje potenciales para el Mars 2020, Columbia Hills está indicado como un entorno de aguas termales.” Si la vida se puede conservar en las aguas termales de la historia de la Tierra, entonces existe la posibilidad de que se pueda conservar en aguas termales marcianas también. ”

Los científicos observaron depósitos increíblemente bien conservados que tienen alrededor de 3,500 millones de años de antigüedad en la antigua formación Dresser en el Cráter Pilbara de Australia Occidental. Los depósitos -que aparecieron en tierra y no en el océano- fueron identificados por la presencia de geyserita, un depósito mineral que habitualmente se forma cerca de temperaturas de ebullición, ricos en sílicio, fluidos que sólo se encuentran en un medio termal de aguas termales.

“Esto muestra una diversidad de vida en agua dulce, en tierra, muy temprano en la historia de la Tierra”, dice uno de los miembros del equipo, Martin Van Kranendonk, de UNSW.

“Los depósitos de Pilbara tienen la misma edad que la mayor parte de la corteza de Marte, lo que hace que los depósitos de aguas termales en el planeta rojo sean un objetivo apasionante para nuestra búsqueda de encontrar la vida fosilizada allí”.


Fuente: https://www.nature.com/ncomms/

Imagen destacada: Flicker / NASA / Goddard.