Hay un gran y picaro objeto vagando por nuestro cósmico vecindario

Los investigadores han hecho otro descubrimiento fascinante dentro de nuestro vecindario cósmico.

Los astrónomos han encontrado un misterioso objeto volando misteriosamente alrededor de nuestro cósmico vecindario, y tiene a los expertos intrigados.

El objeto tiene una masa 12.7 veces mayor que la de Júpiter, y un campo magnético sorprendentemente poderoso. Aún más interesante es que es un objeto que no esta conectado a ningún otro objeto en su vecindario.

Todo esto fue encontrado por expertos usando el radiotelescopio de largo alcance.

The Very Large Array (VLA)
Very Large Array (VLA) es una colección de 27 antenas de radio ubicadas en el sitio de NRAO en Socorro, Nuevo México. Cada antena en el conjunto mide 25 metros (82 pies) de diámetro y pesa alrededor de 230 toneladas. (Imagen: Alex Savello / NRAO)

 

Los expertos adivinan que el objeto denominado SIMP J01365663 + 0933473-en cuestión se encuentra en un límite entre un planeta supermasivo y una enana marrón.

Este objeto está justo en el límite entre un planeta y una enana marrón, o ‘estrella fallida’, y nos está dando algunas sorpresas que pueden ayudarnos a comprender los procesos magnéticos en estrellas y planetas“, dijo Melodie Kao, quien dirigió este estudió mientras era estudiante de posgrado en Caltech, y ahora es becario posdoctoral del Hubble en la Universidad Estatal de Arizona.

Y si echamos un vistazo a una definición de trabajo presentada por el Grupo de Trabajo de la IAU sobre planetas extrasolares, una enana marrón es un objeto demasiado pequeño para producir fusión de hidrógeno, el proceso dominante que genera energía en las estrellas, pero aún es lo suficientemente grande para la fusión de deuterio, un proceso de temperatura más baja vital para las estrellas recién formadas.

Por lo tanto, las enanas marrones son objetos demasiado grandes para ser considerados planetas, pero no lo suficientemente grandes como para soportar la fusión nuclear de hidrógeno en sus núcleos, el proceso que alimenta a las estrellas.

Inicialmente, se creía que no emitían ondas de radio, pero el descubrimiento en 2001 por el VLA de un flash de radio en una de estas estrellas reveló una fuerte actividad magnética.

Eso es un poco extraño.

¿Por qué? Bueno, en la Tierra, las auroras son generadas por los vientos solares, que interactúan con las partículas cargadas en nuestra ionosfera.

Las partículas cargadas viajan a lo largo de las líneas del campo magnético del planeta hacia los polos, donde se manifiestan como luces en el cielo y producen fuertes emisiones de ondas de radio.

Y ahí es donde se profundiza el misterio.

Por lo que sabemos, y sí, no sabemos todo, las enanas marrones no están cerca de los vientos solares, lo que hace que sus auroras sean un rompecabezas.

SIMP J01365663 + 0933473 presenta un campo magnético tan poderoso que es 200 veces más fuerte que el campo magnético de Júpiter.

El grupo de investigadores también cree que pueden haber interceptado la emisión de radio proveniente de las auroras del objeto, lo que representa un desafío a la forma en que entendemos los mecanismos para las auroras tanto en enanas marrones como en exoplanetas.

Este objeto en particular es emocionante porque el estudio de sus mecanismos de dínamo magnético puede darnos nuevos conocimientos sobre cómo el mismo tipo de mecanismos puede operar en planetas extrasolares, planetas más allá de nuestro Sistema Solar“, dijo Kao.

Creemos que estos mecanismos pueden funcionar no solo en enanas marrones sino también en planetas gigantes gaseosos y terrestres“.

Detectar SIMP J01365663 + 0933473 con el VLA a través de su emisión de radio auroral“, dijo el astrónomo Gregg Hallinan de Caltech, “también significa que podemos tener una nueva forma de detectar exoplanetas, incluidos los esquivos esquivos que no orbitan alrededor de una estrella madre“.


La investigación ha sido publicada en la The Astrophysical Journal