Infierno en la Tierra: un cráter masivo en medio del desierto ha estado ardiendo durante décadas

Señoras y caballeros, conozcan la Puerta de Entrada, o Puerta al infierno.

Hay un misterioso cráter en medio del desierto que simplemente se pone, no puede parar de arder.

Este enorme cráter ubicado en Turkmenistán no ha parado de quemarse desde 1971, año en que fue creado por accidente.

En el medio del desierto de Karakum, en Turkmenistán, un singular agujero llameante emerge de la tierra: el pozo de Darvaza, popularmente conocido como “Puerta al infierno“.

 

Quema, realmente quema … Crédito de la imagen: Shutterstock.

Es un gran cráter que arde día y noche sin cesar durante casi 50 años.

La extraña depresión circular, cerca del pequeño pueblo de Darvaza, se encuentra en un enorme desierto que ocupa prácticamente el 70% del territorio del país y es muy rico en petróleo y gas natural.

El origen del cráter se remonta a un accidente que tuvo lugar en 1971, cuando un grupo de geólogos soviéticos, creyendo haber encontrado un yacimiento de gas natural, estaba realizando una encuesta en la zona.

Sin embargo, en medio de su investigación, la tierra se abrió y se tragó su maquinaria y las tiendas, ante la mirada atónita de los investigadores.

Resulta que descubrieron una cueva subterránea llena de gas natural.

Conscientes de esto, y temiendo que los gases peligrosos escaparan, los geólogos decidieron prenderle fuego pensando que eventualmente dejaría de arder en unos pocos días. Poco sabían lo equivocados que estaban.

La puerta al infierno, un campo de gas natural en llamas en Derweze, Turkmenistán. Esta imagen está hecha de tres disparos de 17 mm cosidos y el campo de visión (~ 170 °) es más grande de lo que parece (el campo tiene aproximadamente el tamaño de dos canchas de baloncesto). Crédito de la imagen : Wikimedia Commons

Desde que fue incendiada, la Puerta al Infierno arde sin parar y ofrece un espectáculo tan impresionante que atrae a turistas y aventureros a la zona remota. Desde 2009, 50,000 turistas han visitado el sitio. El cráter de gas tiene una superficie total de 5,350 m2. Los alrededores también son populares para acampar en el desierto salvaje.

Y aunque ha habido varios intentos de apagar las llamas del cráter, de 69 metros de diámetro y 30 metros de profundidad, las llamas continúan encendiéndose justo cuando comenzaron a quemarse hace 47 años.

Dentro de la Puerta al Infierno, las temperaturas alcanzan los 1000 grados Celsius.

Curiosamente, el explorador canadiense George Kourounis, un hombre con verdaderos cojones, se convirtió en la primera persona en descender al cráter, en 2013.

El pozo es una atracción turística. Crédito de la imagen: Shutterstock.

Para lograr esta hazaña extraordinaria, Kourounis utilizó un sistema especial de poleas, un traje resistente al calor y un equipo de respiración.

Dentro del pozo, pudo tomar muestras que le permitieron descubrir una bacteria rica en metano presente en el ambiente ardiente.