Investigadores descubren un misterioso “puente cósmico” que conecta galaxias

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Científicos han descubierto la existencia de una red cósmica que indica que las galaxias a través del universo están conectadas por puentes.


Filamentos de materia oscura puentean el espacio entre galaxias en este mapa de color falso. Las localizaciones de las galaxias brillantes son mostradas por las regiones blancas y la presencia de un filamento de la materia oscura que puentea las galaxias se muestra en rojo. Crédito: S. Epps y M. Hudson / Universidad de Waterloo

Los científicos han hecho otro descubrimiento impresionante, demostrando que el universo es mucho más misterioso de lo que hemos imaginado. Las observaciones de más de 23,000 pares de galaxias han permitido a los astrónomos identificar un puente de materia oscura que los conecta.

Por primera vez en la historia, expertos han captado una imagen del ‘evasivo puente de materia oscura’ que conecta diferentes galaxias a través del cosmos.

Hasta ahora los científicos sólo especularon que tal “red cósmica” pueda existir, como ha permanecido inobservable hasta ahora.

Los científicos publicaron su trabajo en un nuevo artículo en los Avisos Mensuales de la Real Sociedad Astronómica.

La imagen compuesta, compuesta de observaciones de más de 23,000 pares de galaxias, confirma las predicciones de que las galaxias a través del Universo están unidas entre sí a través de una red cósmica conectada por materia oscura.

La materia oscura es una sustancia misteriosa que comprende aproximadamente el 27 por ciento del universo. No brilla, absorbe o refleja la luz, lo que la hace en gran medida indetectable. Sólo basándose en sus interacciones con la materia visible, los científicos pueden inferir su existencia.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Waterloo fueron capaces de medir un efecto conocido como lente gravitacional débil mediante el uso de numerosas imágenes de un estudio de cielo de varios años en el Canadá-Francia-Hawaii Telescopio.

Las lentes gravitacionales hacen que las galaxias lejanas parezcan distorsionadas debido a una masa invisible como un planeta, un agujero negro o, en este caso, la materia oscura.

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Los investigadores utilizaron esencialmente imágenes de lente de miles de galaxias ubicadas a unos 4,500 millones de años luz de distancia, con el fin de revelar la misteriosa presencia de “materia oscura” que los conecta.

“Durante décadas, los investigadores han estado prediciendo la existencia de filamentos de materia oscura entre galaxias que actúan como una superestructura similar a una red que une a las galaxias”, dijo el investigador Mike Hudson.

“Esta imagen nos mueve más allá de las predicciones a algo que podemos ver y medir”.

Como se señala por Science Alert, no sólo es las imágenes sólo estéticamente agradable, que revela varias características de flexión de la mente que de otro modo sería difícil de detectar.

Las imágenes compuestas muestran la existencia de un COSMIC WEB por primera vez.

El mapa de color falso recién obtenido representa brillantes galaxias como una región blanca mientras que los puentes de materia oscura se ilustran en rojo.

Nuevas observaciones permitieron a los astrónomos crear un mapa que representaba los puentes mientras que les permitía encontrar que el fenómeno es más fuerte en sistemas que se localizan a menos de 40 millones de años luz de distancia.

“Usando esta técnica, no sólo somos capaces de ver que estos filamentos de materia oscura en el universo existen, somos capaces de ver en qué medida estos filamentos conectan galaxias juntas”, dijo Epps.


Fuente: Los investigadores de Waterloo captan la primera “imagen” de una tela de materia oscura que conecta galaxias

Crédito de la imagen destacada: Volker Springel, Simulacion Aquarius 

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