Investigadores en México encuentran el sitio arqueológico subacuático más grande del mundo

Regocíjate de la arqueología, fanáticos de la investigación en México han descubierto lo que se considera el mayor sitio arqueológico subacuático del planeta.

Uno de los rincones menos conocidos del inframundo maya finalmente salió a la luz.

El sistema más extenso de cuevas inundadas jamás registrado se ha descubierto en Tulum, en la Riviera Maya mexicana.

Algunos de los artefactos descubiertos por los buceadores.

Un grupo de exploradores del proyecto del gran acuífero maya ha descubierto que los sistemas Sac Actún y Dos Ojos están conectados, lo que ha abierto un nuevo paso en un laberinto subterráneo que mide unos 347 kilómetros. Los investigadores han encontrado cientos de objetos arqueológicos que muestran una sólida presencia de la cultura maya en la región, así como animales extintos.

Este inmenso sistema de cuevas representa el sitio arqueológico sumergido más importante del mundo“, dice Guillermo de Anda, especialista del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y director de la investigación.

Los cenotes (de la palabra maya dzonoot), como los inmensos hoyos naturales, los sumideros o los ojos de agua se mencionan en México, ocuparon un lugar central en la cosmogonía maya.

Fueron reverenciados como el inframundo y el tercer nivel del universo maya, después del cielo y la tierra, pero sin una connotación negativa como el infierno en el cristianismo.

Los antiguos mayas consideraban que era una región mágica y muy poderosa, donde reina lo sobrenatural, donde vivían los dioses y las deidades, donde lo bueno y lo malo coexistían, y también era de donde venían los hombres, dice De Anda.

Los cenotes eran, en palabras del investigador, “el escenario principal del mito de la creación” de esa civilización, que se extendía desde el sureste de México hasta Honduras y El Salvador.

Además, los hallazgos dan cuenta de ese sentido místico.

El sistema masivo de cuevas submarinas es un tesoro que contiene la historia de la Península de Yucatán.

Los investigadores encontraron restos de vasijas de cerámica maya, objetos que datan de tiempos coloniales y contextos funerarios o de sacrificios, que los investigadores todavía están analizando.

También hubo restos humanos y una gran cantidad de animales como perezosos gigantes, osos, tigres y caballos antiguos.

Es un túnel del tiempo, que nos transporta a un tiempo de hace 12,000 y 10,000 años“, dice De Anda.

El difícil acceso a los cenotes ha ayudado a que los materiales arqueológicos se conserven en óptimas condiciones para su estudio, sin alteraciones ni desgaste por el contacto de los hombres.

Los investigadores del Gran Acuífero Maya necesitaron diez meses para descifrar la conexión entre los dos sistemas de cuevas inundadas, que describieron como una temporada de trabajo “intensa” que comenzó en marzo del año pasado.

Algunos miembros del equipo, como el cabeza de buzo Robert Schmittner, han pasado más de 20 años recorriendo las galerías submarinas y 14 años buscando la conexión entre las grandes cavernas.

Nos habíamos acercado mucho antes, estábamos una vez a un metro de conectar ambos sistemas“, dice Schmittner.

Fue como caminar por las venas de un cuerpo, un laberinto de senderos que se unieron y se separaron y tuvimos que ser muy cuidadosos“, agregó el buzo mientras hablaba de los pasajes de agua, que en algunos casos tenían solo un metro de profundidad, teniendo también partes más profundas que alcanzan los 120 metros bajo tierra.

Descubrimiento histórico Crédito de la imagen: Reuters.

El descubrimiento se realizó el 10 de enero y se unió; el “nuevo” sistema ha adoptado el nombre de Sac Actún (de la “cueva blanca” maya), el más grande de los dos y el sistema Dos Ojos ha dejado de existir.

Sac Actún fue hasta hace un par de días el segundo sistema más grande de cenotes, detrás de Ox Bel Ha, que se traduce en español como tres cursos de agua, que mide unos 270 kilómetros y también se encuentra en la Riviera Maya.

A pesar del hallazgo, los investigadores continúan explorando las conexiones de Sac Actún con otros dos sistemas subterráneos.

Se estima que solo en el norte de Quintana Roo, en la Península de Yucatán, hay 1,400 kilómetros subterráneos de agua dulce, distribuidos en 358 sistemas, según el estudio espeleológico del estado del sur de México. Los próximos pasos son el análisis de las aguas subterráneas y el estudio de la diversidad, así como la adopción de medidas para ayudar a conservar el sitio.