Investigadores encuentran hueso de dedo de 88,000 años que reescribe la historia de la humanidad

Los científicos han encontrado un hueso de dedo de 88,000 años de antigüedad que promete reescribir, una vez más, la historia de la humanidad.

El fósil humano descubierto en Arabia Saudita nos dice que nuestros antepasados ​​emigraron de África 20,000 años antes de lo que se creía.

Un grupo de científicos ha revelado el descubrimiento de una falange perteneciente al Homo sapiens, fósiles de varios animales y datos geológicos que sugieren que las personas primitivas pudieron haber emigrado a la Península Arábiga hace casi 88.000 años.

Los descubrimientos sugieren que el hombre primitivo emigró a la Península Arábiga cuando el clima de la región transformó los desiertos de la zona en pastos húmedos, lo que significa que nuestro antepasado migró hacia un entorno más amigable que permitió a nuestra especie abandonar África, hacia Asia, utilizando un ruta que los expertos pensaban que no era posible antes.

El descubrimiento ofrece evidencia de los restos de fósiles humanos más antiguos encontrados fuera de África y la llamada región de Levante (Cercano Oriente) y demuestra que estas poblaciones pudieron abandonar el continente de esta manera y expandirse, no de manera esporádica, sino en una forma prolongada después de adaptarse a este nuevo entorno.

Los autores de la investigación, el arqueólogo Huw Groucutt, de la Universidad de Oxford (Reino Unido), el antropólogo Michael Petraglia, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana (Alemania) y sus colegas publicaron sus resultados en la revista Nature Ecologia y Evolución

Encuesta y mapeo del sitio Al Wusta. Crédito de la imagen: Klint Janulis.

El hueso en cuestión

El hueso, una falange de 3.2 centímetros, fue desenterrado en 2016 en el sitio arqueológico de Al Wusta, que se encuentra en el medio del desierto de An-Nafud en el norte de Arabia Saudita.

El hueso revolucionario fue escaneado con equipos 3D y su forma se comparó con otros huesos de los dedos, ambos individuos Homo sapiens recientes, de otras especies de humanos primitivos, incluidos los neandertales.

Usando una técnica llamada datación de series de uranio, los investigadores usaron un láser para hacer agujeros en miniatura en el dedo con el fin de medir la relación entre pequeñas huellas de elementos radiactivos. Estas proporciones revelaron que el fósil tenía alrededor de 88,000 años.

Según lo observado por los expertos, los resultados han demostrado de manera concluyente que el hueso del dedo, el primer fósil humano antiguo encontrado en Arabia, pertenecía a nuestra propia especie.

Hablando sobre el descubrimiento, el autor principal, el Dr. Huw Groucutt, de la Universidad de Oxford dijo:

“Este descubrimiento por primera vez muestra de manera concluyente que los primeros miembros de nuestra especie colonizaron una región expansiva del sudoeste de Asia y no solo se limitaron al Levante”.

“La capacidad de estas primeras personas para colonizar ampliamente esta región arroja dudas sobre las opiniones arraigadas de que las primeras dispersiones fuera de África fueron localizadas y no tuvieron éxito. Este hueso de dedo de Al Wusta sugiere que el homo sapiens se está mudando de África mucho antes de hace 65,000 años, es 20,000 años antes de lo esperado “.

Hueso fósil del Homo sapiens del sitio Al Wusta, Arabia Saudita. Crédito de la imagen: Ian Cartwright

Vale la pena mencionar que otros huesos del homo sapiens datan de hace 177,000 años, en una cueva en Israel.

Antes de este descubrimiento, los expertos creían que las primeras migraciones a Eurasia no tuvieron éxito y se limitaron a los bosques mediterráneos del Levante, el llamado umbral de África.

Sin embargo, el fósil descubierto en 2016 sugiere que nuestros antepasados ​​emigraron a Arabia después de cruzar el Mar Rojo en un momento en que era algo más que un río.

El hallazgo sugiere que los primeros humanos se aventuraron en lo que hoy es Arabia antes de lo que se creía.

Un análisis más detallado del terreno donde se realizó el descubrimiento ha demostrado que el sitio solía ser un enorme lago de agua dulce en un antiguo entorno de pastizal muy diferente al desierto árido actual.

Durante ese tiempo, Arabia probablemente no era tan seco como lo es hoy, cubierto de ríos y cientos de lagos.

Se ha considerado a la Península Arábiga durante mucho tiempo lejos del escenario principal de la evolución humana. Este descubrimiento coloca firmemente a Arabia en el mapa como una región clave para comprender nuestros orígenes y la expansión al resto del mundo. A medida que avanza el trabajo de campo, seguimos haciendo notables descubrimientos en Arabia Saudita “, dijo el profesor Michael Petraglia del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.


Para obtener más información sobre el descubrimiento, visite la revista Nature Ecology and Evolution.