Investigadores encuentran las huellas humanas más antiguas, desde la última glaciación, en América del Norte

El descubrimiento implica que hace aproximadamente 13,000 años las personas que dejaron las huellas eran gente de mar que usaba barcos para desplazarse.

Las huellas humanas encontradas en una isla a lo largo de la costa de Columbia Británica, en el oeste de Canadá, tendrían alrededor de 13,000 años de antigüedad, lo que las convierte en las más antiguas descubiertas en América del Norte. Los arqueólogos han descubierto un total de 29 huellas de al menos tres tamaños diferentes.

Fotografía de una de las pistas junto a la imagen digital mejorada de la misma. Crédito de la imagen: Duncan McLaren / CC BY-SA 4.0

Esto significa un par de cosas.

En primer lugar, y obviamente, los humanos existieron en América del Norte mucho antes de lo que los expertos han sugerido.

En segundo lugar, el descubrimiento indica que durante la última glaciación, las poblaciones humanas se trasladaron a América desde Asia, a través de un puente de tierra que existía en ese momento.

En tercer lugar, dicen los investigadores, estas huellas son las únicas descubiertas que datan de al menos 13,000 años. Los expertos explican que las huellas pudieron haber sido “grabadas” cuando estas personas desembarcaron de su bote, y eventualmente se mudaron a tierras más secas.

Utilizando la datación por radiocarbono en el sedimento de la base de algunas impresiones de huellas, así como dos piezas de madera conservada encontradas en la primera huella, el autor principal del Dr. McLaren Duncan McLaren, profesor de antropología en el Instituto Hakai y la Universidad de Victoria en British Columbia y su equipo encontraron que tenían 13,000 años de edad, informa el NY Times..

Según estudios preliminares, estudios fotográficos digitales revelaron que las antiguas huellas pertenecían a dos adultos y un niño que caminaba descalzo sobre tierra arcillosa en lo que ahora es una playa en Calvert Island, al noreste de la isla de Vancouver, dicen los autores del estudio. publicado en la revista PLOS One.

 

El nuevo hallazgo se suma a la evidencia que sugiere que las culturas antiguas cruzaron a América del Norte desde Asia durante la última Edad de Hielo, hace entre 10 000 y 14 000 años.

Un total de 29 huellas se encontraron en los sedimentos durante los trabajos de excavación llevados a cabo entre 2014 y 2016“, dijo Duncan McLaren.

Como esta isla solo habría sido accesible por una embarcación hace 13,000 años“, dijo el Dr. McLaren, “implica que las personas que dejaron las huellas eran gente de mar que utilizaba barcos para desplazarse, reunirse y buscar comida y vivir y explorar el islas “.

El estudio sugiere que los humanos estuvieron presentes en la costa del Pacífico de Columbia Británica hace unos 13,000 años y que la región estaba entonces libre de hielo, mucho antes del final del último período glacial en el continente, que data de hace 11,700 años.

Este descubrimiento refuerza la hipótesis respaldada por un creciente número de investigadores según los cuales las primeras personas que llegaron a América del Norte emigraron desde Asia a través de un corredor terrestre a lo largo de la costa, sin hielo, para finalmente llegar a Columbia Británica.

Las huellas que se cree datan de la última Edad de Hielo. Crédito de la imagen: Duncan McLaren CC BY-SA 4.0

Respaldar esta hipótesis no ha sido fácil para los investigadores, ya que a esta zona de Canadá, muy accidentada y cubierta de densos bosques, solo se puede acceder por barco, explicaron.

Los investigadores concentraron sus excavaciones en un área de la isla Calvert, donde el nivel del agua era de dos a tres metros más bajo que el actual al final de la edad de hielo, hace entre 14,000 y 10,000 años.

Los autores creen que más excavaciones con métodos más elaborados permitirán descubrir más rastros, ayudando a reconstruir la historia de los primeros asentamientos humanos a lo largo de la costa oeste de América del Norte.

No son solo las huellas que son espectaculares y tan raras en el contexto arqueológico, sino también la edad del sitio“, dijo Michael Petraglia, arqueólogo del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania, que editó el artículo para PLOS One pero no estuvo involucrado en el trabajo. “Sugiere una entrada temprana a las Américas“.


Fuente: PLOS ONE / Terminal Pleistoceno, huellas humanas de la costa del Pacífico de Canadá

Crédito de la imagen destacada: PLOS One CC BY-SA 4.0