Kepler encuentra 20 nuevos planetas alienígenas potencialmente habitables similares a la Tierra

Podría haber más planetas habitables por ahí de lo que creemos. Un nuevo análisis de los datos obtenidos por el telescopio espacial Kepler ha revelado 20 candidatos alienígenas del mundo capaces de albergar la vida tal como la conocemos.

La lista actualizada incluye varios planetas que orbitan estrellas como nuestro sol. Algunos tienen períodos orbitales relativamente largos, similares a los de la Tierra, y otros mucho más cortos, solo meses o semanas terrestres.

El exoplaneta en el que el año dura más, exactamente 395 días terrestres, es solo uno de los más prometedores“, dijo Jeff Coughlin, autor del hallazgo del equipo de Kepler.

Llamado KOI-7923.01 (Kepler Object of Interest), el mundo alienígena tiene un 97 por ciento del tamaño de la Tierra, pero tiene una temperatura promedio ligeramente más fría, principalmente debido a la distancia que mantiene con su estrella, que tampoco es tan caliente como nuestro Sol.

KOI-7923.01 tarda 395 días terrestres en orbitar su estrella.

Sin embargo, este último no representa un impedimento para la existencia de agua líquida en su superficie, algo esencial para la vida tal como la conocemos.

Si tuviera que elegir uno para enviar una nave espacial, no es una mala opción“, dijo a New Scientist Jeff Coughlin, un líder del equipo de Kepler que ayudó a encontrar los planetas potenciales.

Esto significa que KOI-7923.01 tiene un paisaje más similar a las regiones de la tundra en la Tierra que los templados. Sin embargo, todavía es lo suficientemente cálido y lo suficientemente grande como para contener agua líquida en su superficie, informa New Scientists.

Los astrónomos catalogaron los nuevos planetas usando una nueva herramienta llamada Robovetter, que tiene la capacidad de analizar automáticamente lo que el Telescopio Espacial Kepler ha encontrado.

El catálogo contiene 8054 KOI de los cuales 4034 son candidatos planetarios con períodos entre 0,25 y 632 días. De estos candidatos, 219 son nuevos en este catálogo e incluyen dos nuevos candidatos en sistemas de múltiples planetas (KOI-82.06 y KOI-2926.05) y diez nuevos candidatos de zona habitable, de alta confiabilidad y de tamaño terrestre “, escribieron astrónomos en el nuevo estudio disponible en arXiv.org.

Para estar 100% seguros, los investigadores deben realizar estudios de seguimiento para confirmar los candidatos mencionados anteriormente.

Kepler ha hecho deslumbrantes descubrimientos.

A principios de este año, el telescopio espacial Kepler localizó 219 candidatos exoplanetas, y diez podrían ser habitables. Durante una conferencia de prensa a principios de 2017 en el Centro de Investigación Ames de la NASA, los astrónomos se deleitaron con lo que se considera el catálogo “más confiable” de mundos potencialmente habitables en nuestra galaxia, lo que da un total de 4.034.

Los astrónomos dicen que se han confirmado más de 2.300 planetas detectados durante las misiones de Kepler, incluidos más de 30 planetas del tamaño de la Tierra que se encuentran en la llamada Zona de Ricitos de Oro de su estrella anfitriona.

El nuevo catálogo presenta los resultados de la encuesta final de Kepler realizada a partir de la Constelación de Cygnus e incluye los primeros cuatro años de datos de la nave espacial.

De los 4.034 candidatos que han sido vistos por los astrónomos, 2.335 han sido verificados.

Estos resultados podrían eventualmente resultar útiles como una guía en la búsqueda de vida extraterrestre, dicen los científicos, diciendo que la lis ofrece ‘la contabilidad más completa y confiable de mundos distantes hasta la fecha’.

“Este nuevo resultado presentado hoy tiene implicaciones para comprender la frecuencia de diferentes tipos de planetas y galaxias, y nos ayuda a avanzar en nuestro conocimiento sobre cómo se forman los planetas“, dijo Mario Pérez, científico del programa Kepler en la División de Astrofísica de la Dirección de Misión Científica de la NASA. en Washington, durante la conferencia.

 

 


(H/T New Scientist)

FUENTE:

NASA

arXiv: Planetary Candidates Observed by Kepler. VIII. A Fully Automated Catalog With Measured Completeness and Reliability Based on Data Release 25