La bacteria “comedora de aire” recién descubierta en la Antartda podría cambiar la forma en que buscamos los extraterrestres

Científicos han hecho otro descubrimiento extraño en la Antártida, ya que han descubierto un nuevo tipo de bacteria que puede sobrevivir únicamente con los productos químicos en el aire. El descubrimiento es importante porque podría revolucionar por completo la forma en que pensamos sobre los organismos alienígenas que viven en diferentes planetas del cosmos.

Los organismos recién descubiertos pueden sobrevivir con una dieta básica de hidrógeno, monóxido de carbono y dióxido de carbono, lo que les permite sobrevivir en las condiciones más extremas donde otras fuentes de energía y alimentos son escasas o inexistentes.

Este descubrimiento plantea una serie de preguntas relacionadas con la búsqueda de vida extraterrestre en el universo. ¿Es posible que las formas de vida de bajo nivel en otros planetas y lunas distantes puedan sobrevivir con una dieta de gases escasos disponibles en la atmósfera?

Esta es una nueva posibilidad que deberíamos considerar de acuerdo con un equipo de científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia.

La Antártida es uno de los hábitats más extremos de la Tierra“, dice la investigadora principal Belinda Ferrari. “Sin embargo, las regiones desérticas frías, oscuras y secas albergan una diversidad sorprendentemente rica de comunidades microbianas“.

 

Los nuevos tipos de bacterias, llamados WPS-2 y AD3, pueden mantenerse vivos en condiciones extremas. Crédito de la imagen: Shutterstock

La gran pregunta ha sido cómo los microbios pueden mantenerse vivos cuando hay poca agua, los suelos tienen muy poco carbono orgánico y hay muy poca capacidad de generar energía del Sol a través de la fotosíntesis durante la oscuridad del invierno“.

El hecho es que hay lugares que albergan temperaturas extremas y heladas, ofrecen muy poca o nada de agua. Estos lugares también permanecen en la oscuridad durante meses o están expuestos a la radiación ultravioleta extremadamente fuerte, además de la intemperie de los ciclos de congelación y descongelación. Todos estos hechos hacen que sea difícil para la vida, tal como la conocemos, existir.

Sin embargo, los estudios han demostrado que, no obstante, la vida encuentra una forma de prosperar en entornos tan extremos.

Esto planteó una pregunta importante entre los científicos: ¿cómo pueden los diferentes organismos mantenerse vivos sin fuentes de energía, ¿como el carbono que se convierte en azúcar mediante la fotosíntesis?

Para responder a esta pregunta, los científicos tomaron muestras de suelo de dos partes libres de hielo en la Antártida.

Los investigadores reconstruyeron los genomas de 23 microbios mediante el estudio del ADN microbiano del suelo con un método de secuenciación de escopeta. Los científicos usaron pequeñas secciones de ADN para recrear el conjunto, y fueron capaces de identificar dos grupos de bacterias previamente desconocidas que denominaron WPS-2 y AD3.

WPS-2 y AD3 no tienen ningún problema para mantenerse con poca luz solar, sin energía geotérmica y con pocos nutrientes.

Es un hallazgo revolucionario, ya que es la primera forma de vida que se come con aire que hemos encontrado hasta ahora.

Esta nueva comprensión sobre cómo la vida todavía puede existir en ambientes físicamente extremos y carentes de nutrientes como la Antártida abre la posibilidad de que los gases atmosféricos soporten la vida en otros planetas”, dice Ferrari.


Los hallazgos han sido publicados en Nature.

Referencia: Vivir en el aire: misterio microbio resuelto

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