La ESA revela el mapa más detallado de la Vía Láctea con 1.7 mil millones de estrellas

La Agencia Espacial Europea acaba de producir un impresionante mapa de nuestra galaxia de origen, la Vía Láctea, con alrededor de 1.7 mil millones de estrellas.

La ESA ha producido el catálogo de estrellas completo hasta la fecha, con mediciones de alta precisión de casi 1.7 mil millones de estrellas con increíbles detalles nunca antes vistos de la Vía Láctea.

La Gran Nube de Magallanes (LMC), una de las galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea, vista por el satélite Gaia de la ESA, que utiliza información del segundo lanzamiento de datos de la misión. Crédito de la imagen:  ESA

Según los informes, alrededor de 450 científicos e ingenieros de software participaron en la tarea de crear el mapa estelar completo de nuestra galaxia. E incluye 1.3 billones de fuentes de luz.

Los datos fueron recolectados por la sonda Gaia de la agencia espacial, que se lanzó al espacio en 2013.

via GIPHY

El GIF anterior muestra las órbitas de cuatro cúmulos globulares (NGC 104, NGC 288, NGC 362 y NGC 1851), que se muestran en azul, y tres galaxias enanas (Carina, Bootes I y Draco), que se muestran en rojo, alrededor de la Vía Láctea, según la imagen de la nave espacial Gaia. Crédito de la imagen: ESA / Gaia / DPAC.

El análisis ha revelado detalles sobre la composición estelar de la Vía Láctea, que incluye cómo se mueven las estrellas, lo que es importante para investigar cómo se formó y evolucionó nuestra galaxia.

La noticia es emocionante ya que la Agencia Espacial Europea, con sede en París, ha revelado que los astrónomos profesionales y aficionados tendrán la oportunidad de acceder a los nuevos datos y buscar descubrimientos en nuestra galaxia.

Gaia es única y, a diferencia del telescopio Hubble de la NASA, que captura imágenes del cielo, Gaia tiene la capacidad de medir la distancia, el movimiento, el brillo y el color de las estrellas en nuestra galaxia.

Los nuevos detalles reunidos permitirán a los astrónomos y a los ingenieros de software crear nuevos mapas que incluyan asteroides en nuestro sistema solar, así como gráficos en 3D de estrellas cercanas.

La nave espacial Gaia recopiló observaciones para esta vista de todo el cielo de la Vía Láctea y las galaxias vecinas entre julio de 2014 y mayo de 2016, publicando los datos el 25 de abril de 2018. Esta imagen muestra todos los colores y el brillo de las estrellas (arriba), el total densidad de estrellas (centro) y la distribución de gas y polvo interestelar a través de la galaxia (abajo). Crédito de la imagen: ESA / Gaia / DPAC

Un ejemplo de la fecha permite a los espectadores ver la gran cantidad de objetos celestes que el proyecto ha mapeado hasta el momento.

Los nuevos datos recopilados por Gaia incluyen la posición, la distancia y el movimiento de más de mil millones de estrellas, así como mediciones de asteroides de alta precisión en nuestro propio sistema estelar, y estrellas mucho más allá de la Vía Láctea.

Las observaciones recopiladas por Gaia están redefiniendo los fundamentos de la astronomía“, dijo Günther Hasinger, director de ciencia de la ESA, en una declaración escrita. Gaia es una misión ambiciosa que depende de una gran colaboración humana para dar sentido a un gran volumen de datos altamente complejos. Demuestra la necesidad de proyectos a largo plazo para garantizar el avance en la ciencia y la tecnología espaciales y para implementar misiones científicas aún más atrevidas en las próximas décadas.

Los datos recopilados por los datos comprenden un período comprendido entre julio de 2014 y el 23 de mayo de 2016. El primer lanzamiento abarcó un año de observaciones y se publicó en 2016 y contenía distancias y movimientos de alrededor de 2 millones de estrellas.

El nuevo lanzamiento clava con gran precisión alrededor de 1.7 mil millones de estrellas con una precisión sin precedentes.

Para comprender qué tan precisas son las mediciones, para algunas de las estrellas más brillantes en el nuevo levantamiento, el nivel de precisión equivale a los telescopios en la Tierra al observar una moneda en la superficie de la luna.

El segundo lanzamiento de datos de Gaia representa un gran avance respecto al satélite Hipparcos de la ESA, el predecesor de Gaia y la primera misión espacial para astrometría, que encuestó a unas 118,000 estrellas hace casi treinta años“, dice Anthony Brown de la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

La gran cantidad de estrellas solas, con sus posiciones y movimientos, haría que el nuevo catálogo de Gaia ya fuera bastante sorprendente. Pero hay más. Este catálogo científico único incluye muchos otros tipos de datos, con información sobre las propiedades de las estrellas y otros objetos celestes, lo que hace que este lanzamiento sea realmente excepcional “, agregó Brown.


Crédito de la imagen destacada: El cielo de Gaia en color

Fuente: ESA