La explosión MÁS GRANDE del Universo – sólo después del Big Bang – capturada en detalle sin precedentes

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Astrónomos han capturado la mayor explosión del universo-tan brillante, que puedo ser vista con un par de binoculares, y sólo la segunda más grande a la del big bang -en un detalle sin precedentes.

La impresión de este artista muestra dos galaxias en el Universo temprano. La brillante explosión a la izquierda es una explosión de rayos gamma. La luz de la ráfaga viaja a través de ambas galaxias en su camino a la Tierra (fuera del marco a la derecha).
Crédito de la imagen: ESO/L. Calçada

Causada por la explosiva ira de una masiva estrella, una de las explosiones más poderosas en el universo conocido ha sido registrada por los científicos. Pero no sólo eso sino el descubrimiento ha ofrecido a los astrónomos una visión de las explosiones de rayos gamma, un fenómeno cósmico que ha desconcertado a los astrónomos desde que fueron detectados por primera vez en los años sesenta.

La explosión fue tan poderosa que desprendió tanta energía en pocos segundos que nuestro sol en sus 10 mil millones de años de vida.

La explosión cósmica era tan masiva que fácilmente podría haber sido visible con sólo un par de binoculares – aunque ocurrió asombrosamente a 10 mil millones de años luz de distancia- según los astrofísicos.

Los rayos gamma ocurren cuando una estrella masiva muere, colapsando en un agujero negro, explotando como una supernova. Vomita jets de gas a través del cosmos a la velocidad de la luz que es altamente peligrosa para cualquier planeta a lo largo de su camino.

Curiosamente, una extinción en masa en la Tierra hace unos 450 millones de años se cree que fue causada por una explosión masiva de rayos gamma en una parte cercana de nuestra galaxia.

De hecho, esta explosión es la segunda más grande del Big Bang.

Capturarla fue un momento de suerte inimaginable admitien los expertos, ya que el equipo registró la corta duración, incluso que por lo general era de unos pocos milisegundos a un minuto.

De hecho, sólo uno de cada 10,000 expertos fortuitos de la Universidad de Bath, junto con sus colegas de la NASA, logró detectar su luz cuando la estrella murió.

La profesora de física Carole Mundell comentó el evento diciendo:

Era tan brillante que podrías haberlo observado con un par de binoculares.”

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“Normalmente ocurren instantáneamente, sin embargo esta vez recibimos un destello de luz que duró un segundo que sirvió de advertencia. Luego hubo un retraso de unos 100 segundos, lo cual nos dio tiempo suficiente para posicionar los telescopios.

“Eso es bastante inusual, y la explosión duró más de lo normal, unos minutos que fue una fortuna.

“Aunque muy distante, este estallido fue extremadamente potente y brillante y estábamos emocionados cuando nos dimos cuenta de que nuestros super-rápidos telescopios robóticos habian capturado la luz “.

Los rayos gamma de corta duración son destellos de luz extremadamente brillantes manchados por telescopios espaciales que orbitan nuestro planeta. Sin embargo, los científicos han luchado para explicarlos con teorías de explosión estándar.

Los científicos sospechaban cómo los campos magnéticos tenían algo que hacer, pero que era extremadamente difícil de probar como la explosión a millones de años luz de distancia de la Tierra y desaparecer en cuestión de segundos o minutos.

Sin embargo, utilizando telescopios robóticos autónomos de última generación, los astrónomos pudieron medir una propiedad especial de la luz que examina los campos magnéticos -su polarización.

Los astrónomos creen que los fuertes campos magnéticos se forman en la proximidad del nuevo agujero negro y conducen la energía y el material cósmico hacia el exterior en un potente haz bien enfocado.

El nuevo estudio ha permitido a los expertos también aprender más acerca de la radiación sincrotrón -un fenómeno que ocurre cuando los electrones aceleran en un camino curvo- que alimentan la fase inicial muy potente de la ráfaga, denominada fase “rápida“.

Hemos demostrado previamente, con la ayuda de telescopios robóticos autónomos más lentos que los campos magnéticos deben ser significativos y ayudar a guiar el material hacia el exterior a grandes velocidades“.

Pero, hasta ahora, nunca fuimos lo suficientemente rápidos para capturar la luz visible brillante al mismo tiempo que los rayos gamma de alta energía generados durante la explosión en sí.Hay un debate serio sobre el origen de estos flujos de alta velocidad – cómo el material puede ser acelerado A esas velocidades extremadamente altas, qué mecanismo físico produce la luz que observamos con nuestros satélites de alta energía y, lo que es más importante, lo que, en todo caso, es el papel y el origen de los campos magnéticos “, concluyó el profesor Mundell.


Fuente: Universidad de Bath.

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