La historia del tatuaje reescrito gracias a las momias egipcias de 5,000 años de antigüedad

Una nueva investigación ha revelado los primeros tatuajes figurativos del mundo en dos momias egipcias del Museo Británico, incluido el ejemplo más antiguo conocido de tatuajes femeninos.

Gracias al uso de la tecnología infrarroja, se identificaron tatuajes figurativos de un toro salvaje y una oveja en la parte superior del brazo de una momia masculina, mientras que los motivos lineales y “S” se distinguieron en la parte superior del brazo y el hombro de una momia femenina. Estos son los tatuajes más antiguos que se han encontrado en un individuo femenino.

Imagen superior: Una imagen infrarroja de la momia masculina conocida como Hombre Gebelein A. Abajo a la izquierda: Detalle de los tatuajes observados en su brazo derecho bajo luz infrarroja. Abajo a la derecha: la momia y los tatuajes bajo condiciones normales de iluminación. Crédito de la imagen: Museo Británico.

Están fechados entre 3351 y 3017 aC, dicen los arqueólogos que indican que el descubrimiento está reescribiendo la historia del tatuaje.

Daniel Antoine, Curador de Antropología Física del Museo Británico, ha dicho en un comunicado que: “El uso de los últimos métodos científicos, que incluyen tomografía computarizada, datación por radiocarbono e imágenes infrarrojas, ha transformado nuestra comprensión de las momias Gebelein. estamos ganando nuevos conocimientos sobre las vidas de estas personas extraordinariamente conservadas. Increíblemente, a más de 5.000 años de edad, retrasaron la evidencia del tatuaje en África en un milenio “.

Las momias, que han sido momificadas naturalmente, pertenecen al período predinástico de Egipto, la era anterior a la unificación del país por el primer faraón alrededor del año 3100 aC

Toda la piel visible de estas personas momificadas fue examinada en busca de signos de modificación corporal como parte de un nuevo programa de conservación e investigación.

Aquí se ven los detalles de los tatuajes en forma de S sobre la momia predinástica de Gebelein. Crédito de la imagen: Museo Británico

La momia masculina, conocida como “Gebelein Man A”, ha estado en exhibición en el Museo Británico casi continuamente desde su descubrimiento hace unos 100 años.

Según lo observado por los expertos, las tomografías computarizadas previas mostraron que el hombre Gebelein A era un hombre joven (18-21 años de edad) cuando murió muy probablemente de una herida de cuchillo en su espalda.

Las manchas oscuras en su brazo, que parecían marcas débiles bajo luz natural, habían permanecido sin examinar en el pasado.

Pero ahora, gracias a los expertos en fotografía infrarroja, han revelado que estos puntos eran, de hecho, tatuajes de dos animales con cuernos que se superponían un poco.

Los animales han sido identificados como un toro salvaje (cola larga, cuernos elaborados) y una oveja de Berbería (cuernos curvos, hombro jorobado).

Se cree que ambos animales eran bien conocidos en el arte egipcio predinástico.

Los diseños no son superficiales y se han aplicado a la capa de la dermis de la piel, y los investigadores dicen que el pigmento se basa en el carbono, posiblemente en algún tipo de hollín.

Se encontró que la momia femenina, conocida como Gebelein Woman, tenía varios tatuajes; Una serie de cuatro pequeños motivos en forma de “S” se puede ver corriendo verticalmente sobre su hombro derecho.

Debajo de ellos, en el brazo derecho, los investigadores encontraron un motivo lineal que es similar a los objetos sostenidos por figuras que participan en actividades ceremoniales en cerámica pintada del mismo período.

La aplicación de tatuajes al cuerpo humano disfrutó de una historia larga y diversa en muchas culturas antiguas.

En la actualidad, los ejemplos más antiguos que sobreviven son los tatuajes principalmente geométricos de la momia alpina conocida como Ötzi (cuarto milenio antes de Cristo), cuya piel fue preservada por el hielo de los Alpes tiroleses.

De acuerdo con las fechas de radiocarbono, los tatuajes de Gebelein son aproximadamente contemporáneos con Ötzi (3370-3100 aC) y, por lo tanto, pueden considerarse como uno de los primeros tatuajes supervivientes en el mundo.

Los investigadores dicen que los hallazgos demuestran de manera concluyente que el arte de los tatuajes se practicó durante el período predinástico de Egipto (alrededor de 4000-3100 aC) por hombres y mujeres.

Como los motivos figurativos tatuados más antiguos conocidos, se suman a nuestra comprensión de la gama de posibles usos de los tatuajes en los albores de la antigua civilización egipcia y amplían nuestra visión de la práctica del tatuaje en la prehistoria.

Para obtener más información sobre el descubrimiento, visite el Journal of Archaeological Science.