La Luna de la Tierra contiene grandes cantidades de agua debajo de su superficie, dicen los científicos

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Un nuevo estudio basado en datos de satélite, publicado en Nature Geoscience, ha revelado que varios depósitos volcánicos dispersados a través de la superficie de la Luna contienen cantidades notablemente altas de agua. 

Los expertos han revelado que grandes cantidades de agua pueden quedar atrapadas en material rocoso que constituye la esperanza de la Luna – de ser un descubrimiento beneficioso – para futuras exploraciones humanas y colonias lunares.

Los científicos de la Universidad de Brown analizaron los depósitos piroclásticos lunares, capas de roca que probablemente se formaron a partir de grandes erupciones volcánicas.

Los investigadores examinaron los datos del Moon Mineralogy Mapper (El mapeador de minerales lunar), un espectrómetro a bordo del orbitador lunar Chandrayaan-1 de la India, y encontraron evidencia de agua en casi todos los grandes depósitos piroclásticos que habían sido previamente trazados a través de la superficie de la Luna, incluyendo depósitos cerca de los sitios de aterrizaje de las misiones Apolo 15 y 17, donde se recogieron muestras de gotitas de agua.

 

El científico principal Dr. Ralph Milliken, de la Universidad de Brown en los Estados Unidos, dijo: “La pregunta clave es si esas muestras de Apolo representan las condiciones masivas del interior lunar o en su lugar denotan inusuales o tal vez anómalas áreas ricas en agua dentro de un ‘ Manto lunar “.

Al analizar los datos orbitales, podemos examinar los grandes depósitos piroclásticos en la Luna que nunca fueron muestreados por las misiones Apolo o Luna soviética“.

El hecho de que casi todos ellos exhiban firmas de agua indica que las muestras de Apolo no son atípicas, por lo que puede ser que el interior de la luna esté húmedo“.

 

Las áreas de color indican un contenido elevado de agua en comparación con los terrenos circundantes. Los amarillos y los rojos indican el contenido de agua más rico. Crédito: Milliken lab / Universidad de Brown

Los científicos indican cómo los antiguos depósitos en la luna consisten en cuentas de vidrio que fueron formadas por antiguas erupciones explosivas de magma que se originó desde el interior de la luna. Los datos del espectrómetro mostraron trazas extremadamente grandes de agua atrapada en los depósitos volcánicos, en comparación con otras áreas circundantes.

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Este descubrimiento es realmente emocionante para nuestros planes de colonizar la luna.

De hecho, no hace mucho tiempo el profesor Stephen Hawking dijo cómo la humanidad debe crear una colonia lunar completamente funcional en la superficie de la luna dentro de 30 años. La colonia lunar actuaría como una “gasolinera” que nos ayudaría a explorar el resto de nuestro sistema solar. Ciertamente, una de las mayores dificultades en la Luna para las colonias humanas es que es realmente difícil transportar suficiente agua de la Tierra a la superficie lunar.

Esta es la razón por la que el descubrimiento de que los depositos lunares podría proporcionar agua más que útil para los futuros astronautas que viven en una colonia lunar.

Este descubrimiento es una sorpresa para muchos investigadores, ya que se creía que el interior de la luna estaba en gran medida empobrecido de agua y otros compuestos.

El agua que identificamos en las cuentas de vidrio en estos antiguos depósitos de fuentes de fuego se originó desde el interior de la luna“, dijo Milliken.

Esto nos dice que hay agua dentro del manto de nuestra luna, y como el magma de estas erupciones se origina a partir de distancias profundas notables (varios cientos de kilómetros hacia abajo), debe haber agua en el profundo interior de la luna“.

Sin embargo, cabe destacar que el agua dentro de la luna no está en forma líquida, sino que está mezclada con materiales “rocosos” que forman el manto lunar, algo similar a cómo el agua dentro de la Tierra se mezcla con el manto del planeta.

Además, el descubrimiento del agua dentro de la luna cambia mucho pensamos en el satélite natural de la Tierra.

Según la teoría científica predominante, nuestra luna se formó a partir de los restos dejados después de que un objeto de tamaño Marte impactó a la Tierra en la historia del sistema solar temprano.

Si esto fuera cierto, entonces los científicos dicen que la luna debería ser SECA, ya que parece muy improbable que cualquier hidrógeno necesario para formar agua en la Luna hubiera sobrevivido al calor extremo de tal impacto cósmico.

Co-autor del estudio El Dr. Shuai Li, de la Universidad de Hawai, explica:

La creciente evidencia de que hay agua dentro de la luna indica que el agua de alguna manera resistió, o que fue traída poco después del impacto de los asteroides o cometas antes de que la Luna se hubiese solidificado completamente.”

El origen exacto del agua en el interior lunar sigue siendo una gran pregunta“.

 


(H/T Space.com)

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