La marca de la historia: Los increíbles sellos antiguos de cilindros sumerios

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Muchas mitologías predicen un planeta apocalíptico. (El sello sumerio, Flickr / Tortuga767)

Los antiguos sellos de cilindros sumerios son considerados sin duda algunos de los objetos más interesantes jamás recuperados de la antigua Mesopotamia. Un sello cilíndrico es un objeto pequeño decorado con imágenes, palabras, o en algunos casos ambos, grabados en su superficie de una manera intrincada. 


Un sello cilíndrico es un objeto pequeño decorado con imágenes, palabras, o en algunos casos ambos, grabado en su superficie de una manera intrincada. Los sellos cilíndricos son importantes para los investigadores, ya que suelen contar una historia sobre una línea de tiempo específica y la civilización. Los antiguos sellos  han dejado una verdadera marca en la historia.

Los antiguos sellos cilíndricos sumerios fueron aplicados rodándolos sobre la arcilla fresca, dejando detrás la impresión.

Cuando la arcilla se secaba, la imagen se reflejaba en su superficie. Estos sellos se usaron en la antigua Sumeria para una variedad de propósitos, incluyendo transacciones comerciales, decoración y correspondencia. El sello de cilindro fue considerado como una parte extremadamente importante de la vida cotidiana en la antigua Mesopotamia.


Comparación de tamaños de sellos, con sus tiras de impresión (impresiones modernas / actuales)

Los sellos cilíndricos eran conocidos como kishib en sumerio y kunukku en Akkadian y eran usados ​​por todos, de la realeza hasta los esclavos.

Los sellos fueron hechos por un “escultor” conocido como un burgul en sumerio y como un purkullu en la lengua akkadiana

Las imágenes dejadas por los sellos en superficies de arcilla eran bastante complejas y hermosas.

Sellos cilíndricos fueron utilizados por las culturas del antiguo Cercano Oriente, incluyendo los sumerios, acadianos, hititas y persas.

Según los expertos, estos intrincados objetos se originó en el período neolítico tardío, alrededor de 7600-6000 aC, en la moderna Siria. Hay algunos eruditos que sostienen que los sellos de cilindro se originaron en Sumer, el moderno Irak de hoy .

Los sellos cilíndricos sumerios fueron creados generalmente de piedras (a veces piedras semipreciosas) de diversos tipos. Los antiguos utilizaron la amatista, la obsidiana, la hematita entre otros elementos. Sin embargo, los expertos señalan que otros materiales como el vidrio, cerámica, oro, plata, madera, hueso y marfil también se utilizaron en la antigüedad para producir estos objetos.

Además de ser considerados símbolos de estatus y amuletos, los antiguos sellos cilíndricos sumerios también tenían otros usos prácticos.

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Cierre de cilindro de piedra caliza de Mesopotamia y adoración de impresión de Shamash, (Louvre)

Se utilizaron para firmar documentos escritos en tabletas de arcilla. Mediante el uso de un sello para hacer una impresión en la superficie de una tableta de arcilla fresca, un individuo podría certificar que el documento era genuino.

Esta necesidad de autenticar los documentos se produjo con el aumento de la burocracia que tuvo lugar en Mesopotamia, especialmente en las partes meridionales, donde fue más compleja, a lo largo del IV milenio aC. En los negocios y el comercio, los sellos cilíndricos se utilizaron para certificar que los productos almacenados no fueron manipulados o robados. De esta manera, encontramos impresiones hechas por sellos cilíndricos sobre arcilla usada para sellar frascos de almacenamiento y en puertas de almacenes en la antigua Sumeria.

El diseño de los sellos cilíndricos sumerios ha despertado siempre gran interés entre los expertos, sobre todo debido a las intrincadas tallas que abarcan temas muy diversos.

Como señalaron los expertos, los motivos se centraban generalmente en tres principales: el combate, los banquetes y los temas religiosos.

En su superficie, podemos ver deidades, seres humanos, plantas, animales e iconografía religiosa. Entre otros diseños que se pueden observar en los sellos cilíndricos son patrones geométricos e inscripciones en escritura cuneiforme.

Según lo señalado por Ancient.eu, hay dos estilos de sellado de cilindro: el estilo Uruk y el estilo Jemdet Nasr que se refieren a los motivos utilizados y la forma en que los sellos fueron tallados. Los autores Megan Lewis y Marian Feldman comentan esto, escribiendo:


Los sellos de estilo Uruk muestran animales y figuras representadas de una manera excepcionalmente naturalista, lo que sugiere que los talladores apuntaban a una claridad expresiva. Los motivos incluyen narraciones rituales que incluyen templos, barcos y ofrendas a dioses, así como representaciones del mundo natural en arreglos jerárquicos. Son hábilmente cortados, detallados, y su composición tiende a ser equilibrada y estéticamente agradable. Los sellos de estilo Jemdet Nasr son menos detallados que los sellos de estilo Uruk y se caracterizan por el uso intensivo de taladros y discos de corte, que producen marcas redondas y lineales, respectivamente. Los motivos comunes del estilo de Jemdet Nasr incluyen mujeres con coletas que participan en el trabajo doméstico y manadas de animales delante de los templos.


Si echamos un vistazo al registro arqueológico encontraremos que los arqueólogos han descubierto tantos sellos cilíndricos como las tabletas de arcilla en las que fueron impresas.

Hay numerosos sellos cilíndricos en museos de todo el mundo.

El Museo de Bagdad, por ejemplo, tiene una colección de 7,000 sellos cilíndricos, aunque la mayoría de ellos fueron saqueados cuando Bagdad cayó en manos de las tropas estadounidenses en 2003.

Estas valiosas piezas arqueológicas aún no han sido recuperadas.


Referencia:

Sellos de Cilindros en la Antigua Mesopotamia – Su Historia y Significado

Sellos antiguos de cilindros

Colector de Sello

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