La NASA ha descubierto 2 naves espaciales pérdidas que orbitan nuestra LUNA


Imágenes de radar adquiridas de la nave espacial Chandrayaan-1 mientras volaba sobre el polo sur de la luna el 3 de julio de 2016.NASA / JPL-Caltech

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés) encontró dos objetos espaciales no tripulados en órbita alrededor de la Luna. La NASA ha localizado con éxito el primer satélite lunar de la India, el Chandrayaan-1, que perdió contacto con el control de la Tierra hace ocho años y el orbitador Lunar de Reconocimiento.


Como han explicado los expertos, encontrar una nave espacial y desechos espaciales que orbitan nuestro planeta es un desafío tecnológico, y esta tarea es aún más complicada cuando hablamos de nuestra luna. Esto se debe al brillo de la Luna, que impide que los telescopios ópticos identifiquen objetos más pequeños.

Con el fin de detectar fácilmente este tipo de objetos perdidos en el espacio, la NASA ha desarrollado un nuevo radar interplanetario que ha permitido a los investigadores encontrar las dos naves espaciales en la órbita lunar.

Las naves espaciales no tripuladas son el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), lanzado por la NASA en 2009, y el Chandrayaan-1, que pertenece a la Agencia de Investigación Espacial de la India, su primera misión a la Luna que se lanzó en 2008.

Además del tiempo que pasó desde el último contacto con la sonda india, el tamaño de la sonda tampoco ha sido de ayuda para los investigadores que dicen que detectar el Chandrayaan-1 fue una tarea difícil. El Chandrayaan-1 es sólo alrededor de 1,5 metros (5 pies) en cada lado, por lo que desde la Tierra sería menos de un pequeño punto alrededor de la Luna.

“Encontrar el LRO fue relativamente fácil, ya que estábamos trabajando con los navegadores de la misión y tenía datos precisos de la órbita donde estaba ubicada”, dijo Marina Brozovic, científica radar del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

“Encontrar Chandrayaan-1 de la India requirió un poco más de trabajo de detective porque el último contacto con la nave espacial fue en agosto de 2009.”

Para hacer el descubrimiento, los expertos primero se acercaron con sus mejores predicciones en cuanto a donde el Chandrayaan-1 podría ser localizado. Basándose en los datos de la última vez que se escuchó la nave espacial, su mejor suposición era que el Chandrayaan-1 estaría a unos 200 km sobre la Luna, situado en una órbita polar.

Después de estimar su posición, los expertos emitieron rayos microondas hacia el polo norte de la luna, a unos 380,000 kilómetros de distancia, utilizando la enorme antena del Complejo de Comunicaciones Espaciales de Goldstone de la NASA en California, y esperaron a que se regresaran, informa Science Alert.

Los expertos dicen que si alguna pequeña nave espacial cruzara el camino de las microondas, podrían detectarlas. Por suerte, esto es exactamente lo que sucedió – el equipo detectó una pequeña nave espacial cruzando las microondas dos veces en alrededor de cuatro horas, el mismo período orbital que Chandrayaan-1 estaba previsto que tuviera.

Los expertos continuaron sintonizando los radares con el fin de entender la órbita y la posición actual de la nave espacial. Ellos encontraron que apenas había cambiado en los casi ocho años que había sido a la deriva por sí mismo.

“Resulta que necesitábamos cambiar la ubicación de Chandrayaan-1 en unos 180 grados, o la mitad de un ciclo de las estimaciones orbitales del 2009”, dijo Ryan Park, gerente del grupo Solar System Dynamics de JPL.

“Pero de lo contrario, la órbita de Chandrayaan-1 todavía tenía la forma y la alineación que esperábamos”.

Los científicos de la NASA creen que esta nueva técnica podría desempeñar un papel importante en misiones futuras a la Luna como una herramienta para evaluar el peligro de colisión y un mecanismo de seguridad para la nave espacial que se encuentran con problemas de navegación o comunicación.


Referencia: La NASA ha descubierto naves espaciales pérdidas orbitando nuestra LUNA