¿La NASA ha encontrado el clon de la Tierra? Agencia Espacial reveló el mayor descubrimiento



La Agencia Espacial de los EE. UU. Dio una conferencia de prensa en la que los científicos presentaron nuevos descubrimientos revelando un “descubrimiento más allá de nuestro sistema solar


Según la NASA, el evento, “presentó nuevos hallazgos sobre planetas que orbitan estrellas distintas de nuestro sol, conocidas como exoplanetas”.

Aunque nadie estaba seguro de lo que exactamente la NASA iba a hablar, muchos argumentaban que la agencia espacial podría revelar detalles de exoplanetas capaces de albergar la vida, o que los astrónomos habían descubierto incluso el clon de la Tierra.

El evento programado para el 22 de febrero, a las 13:00 hora de Nueva York fue también transmitido en vivo desde la estación de televisión de la NASA y su sitio web.

Los usuarios de Internet enviaron sus preguntas a través de redes sociales, a través del hashtag #askNASA. La conferencia de prensa se llevó a cabo en la sede de la agencia, ubicada en 300 E Street, SW, Washington, EE.UU.

La agencia también llevará a cabo una Reddit AMA, o preguntarme cualquier cosa, sesión inmediatamente después del briefing.

Los participantes del anuncio son:

  • Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington
  • Michael Gillon, astrónomo de la Universidad de Lieja en Bélgica
  • Sean Carey, gerente del Centro de Ciencia Spitzer de la NASA en Caltech / IPAC, Pasadena, California
  • Nikole Lewis, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore
  • Sara Seager, profesora de ciencia planetaria y física en el Massachusetts Institute of Technology, Cambridge

Aunque nadie sabia exactamente lo que la NASA anunciaria, la agencia espacial había dicho que los científicos del Telescopio Spitzer estarián presentes durante el evento.

El Telescopio Espacial Spitzer (SST) es un telescopio espacial infrarrojo lanzado en 2003. El SST lleva tres instrumentos a bordo: la cámara de infrarrojos (IRAC), el infrarrojo Spectrograph (IRS) y el Multiband Imaging Photometer para Spitzer (MIPS). Como una de sus observaciones más destacables, en 2005, SST se convirtió en el primer telescopio para capturar directamente la luz de los exoplanetas, a saber, los “Jupiters calientes” HD 209458b y TrES-1b, aunque no resolvió esa luz en imágenes reales.

El 1 de octubre de 2016, Spitzer comenzó su Ciclo de Observación 13, una misión extendida de 2 1/2 años, apodada Beyond. El SST ha sido ajustado para que el telescopio espacial pudiera estudiar con mayor exactitud los exoplanetas.

De acuerdo con Sean Carey de la NASA, “Nunca consideramos usar Spitzer para estudiar exoplanetas cuando se lanzó … Hubiera parecido ridículo en ese entonces, pero ahora es una parte importante de lo que hace Spitzer”.

Ejemplos de exoplanetas descubiertos usando Spitzer incluyen HD 219134 b en 2015, que se demostró ser un planeta rocoso alrededor de 1,5 veces más grande que la Tierra en una órbita de tres días alrededor de su estrella y un planeta sin nombre encontrado utilizando microlención situada a unos 13.000 años luz (4.000 pc) de la Tierra.

Spitzer trabaja a menudo con telescopios terrestres, como el Telescopio de Varsovia de OGLE en el Observatorio de Las Campanas en Chile.

Gracias ala ayuda de Spitzer, los científicos pudieron encontrar a 40 años luz un sistema planetario, donde 7 planetas del tamaño de la tierra giran entorno de su estrella TRAPPIST-1.

Giran alrededor de una estrella enana llamada Trappist-1, apenas del tamaño de Júpiter. Tres de los planetas están en la llamada zona habitable, donde podría haber agua y tal vez vida. Los otros se ubican justo en el umbral.

Los científicos dicen que tienen que estudiar las atmósferas antes de determinar si esos planetas con rocas pueden sostener algún tipo de vida. Pero es una muestra de cuántos planetas de tamaño similar a la Tierra pudieran existir, especialmente en el área orbital de una estrella favorable a la existencia de vida.

Trappist-1 está cerca, lo que permite a los astrónomos estudiar las atmósferas de sus siete planetas. Todos parecen ser sólidos, en su mayoría rocosos, posiblemente con hielo.


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Http://www.nasa.gov/nasatv

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Http://exoplanets.nasa.gov