La NASA quiere alterar el ADN de los astronautas que van a Marte

A través de la “modificación epigenética”, la NASA quiere alterar el ADN de los futuros astronautas que planean viajar a Marte para protegerlos de la radiación cósmica. Usando la modificación epigenética, los científicos “programarían” el código genético de la tripulación para que sus cuerpos sean resistentes al hostil clima espacial.

Viajar a Marte, un desafío que la NASA planea alcanzar para 2030, que también es perseguido por las compañías espaciales privadas, se convertirá en la hazaña del milenio. Sin embargo, la gran aventura está plagada de peligros, incluidos los que implican ser sometidos a las muy altas dosis de radiación de las partículas del espacio durante el viaje.

Proteger a los astronautas de la radiación cósmica es uno de los desafíos más importantes para aquellos que planean futuras misiones tripuladas a Marte. Por esta razón, la NASA está considerando implementar una propuesta controvertida.

 

La exposición prolongada a partículas cargadas de alta energía, como los rayos cósmicos a los que los astronautas estarán expuestos en los vuelos a Marte, suponen un gran riesgo para la salud que puede ir desde cáncer hasta pérdida de inteligencia y demencia crónica.

Para evitar estos efectos que seguramente socavarían las esperanzas de colonizar el Planeta Rojo, la agencia espacial estadounidense está considerando todo tipo de estrategias, incluida una cuyo nivel de ética y moralidad ha sido cuestionada: alterar el código genético de la tripulación para que que sus cuerpos son resistentes al clima espacial hostil.

Estamos analizando una variedad de posibilidades“, dijo Douglas Terrier, director de tecnología de la NASA, en una reciente cumbre sobre innovación en Londres. “De las terapias farmacológicas, que parecen ser bastante prometedoras, a las cosas más extremas, como la modificación o manipulación epigenética“.

Las modificaciones epigenéticas alteran la forma en que los genes son leídos por el cuerpo sin realizar cambios en las secuencias de ADN subyacentes. Esta técnica permitirá a los científicos reforzar o mitigar ciertas instrucciones genéticas y así prevenir el desarrollo de enfermedades y condiciones resultantes de la exposición a la radiación.

Otras medidas de protección propuestas incluyen el uso de trajes armados, escudos reforzados y campos de fuerza electromagnéticos.

La NASA espera acelerar la carrera hacia el planeta rojo después de que el presidente Donald Trump prometiera $ 19.1 mil millones este año en fondos para apoyar a la misión.

A pesar de que el presupuesto de la NASA para 2018 es un poco más pequeño que el que obtuvo Barack Obama el año pasado, todavía proporciona una cantidad sustancial de fondos para la agencia espacial.