La NASA revela “sonidos inesperados” mientras Cassini volaba entre Saturno y sus anillos

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La NASA ha revelado los primeros sonidos “inquietantes” capturados por su nave Cassini mientras viajaba entre Saturno y sus anillos. “Fue un poco desorientador, no estábamos escuchando lo que esperábamos”.


Impresionantes imágenes de la Cassini muestran a Saturno más cerca que nunca

El 26 de abril, la nave Cassini hizo la primera inmersión a través de la brecha situada entre Saturno y sus enormes anillos. Mientras viajaban por el vacío entre el planeta y sus anillos, los científicos de la NASA utilizaron los sensores de las naves espaciales para medir el polvo en la zona, luego convirtieron los datos midiendo cada partícula de polvo que chocó con el sensor en sonido.

¿El resultado? Sonidos inquietantes y totalmente inesperados: series o rayaduras, gruñidos y arañazos que se definen mejor como de otro mundo. Tal vez espeluznante también es correcto.

Ok, ¿así que es bueno o malo? Bueno, lo que la NASA grabó comienza como estático, pero se pueden escuchar otros ruidos lejanos que pueden sonar como si los pequeños alienígenas amarillentos de Saturno estuvieran usando el código Morse para pedir ayuda, sonidos eléctricos y otros ruidos que salen de una película de terror . Pero los científicos dicen que ese es el sonido de NADA.

¿Qué quieres decir con nada? Bueno, según los expertos, esperaban escuchar mucho más que algunos ruidos asustadizos y espeluznantes. Esperaban que la región entre Saturno y sus anillos se llenara con mucho más polvo. Pero aparentemente, esta ‘vacío’.

La región entre los anillos y Saturno es “el gran vacío”, al parecer” dijo Cassini Project Manager Earl Maize del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Cassini seguirá el curso, mientras que los científicos trabajan en el misterio de por qué el nivel de polvo es mucho menor de lo esperado“.


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El análisis del equipo sugiere que Cassini sólo encontró unas pocas partículas al cruzar la brecha – ninguna más grande que las de humo (aproximadamente 1 micra).

Como señaló la NASA, un ambiente más polvoriento en la brecha podría haber significado la antena principal en forma de platillo de la nave espacial sería necesario como escudo durante la mayoría de las inmersiones futuras a través del plano del anillo. Esto habría forzado cambios en cómo y cuándo los instrumentos de Cassini podrían hacer observaciones. Afortunadamente, parece que la opción “plan B” ya no es necesaria.

Si Cassini hubiera encontrado más partículas de polvo mientras viajaba hacia Saturno, las grietas y los estallidos habrían sido mucho más comunes en la grabación.

Fue un poco desorientador, no estábamos escuchando lo que esperábamos escuchar“, dijo William Kurth, líder del equipo de RPWS en la Universidad de Iowa, Iowa City. “He escuchado nuestros datos de la primera inmersión varias veces y probablemente puedo contar con mis manos el número de partículas de polvo que oigo“.

Aquí hay un audio de comparación de entonces Cassini cruzó uno de los anillos de Saturno. Este video representa datos recopilados por el instrumento Radio y Plasma Wave Science de la sonda espacial Cassini de la NASA, al cruzar el plano de los anillos de Saturno el 18 de diciembre de 2016. El instrumento es capaz de registrar partículas anulares que golpean a la nave espacial en sus datos. Durante este cruce de anillos, Cassini atravesó el débil y polvoriento anillo que se encuentra en la órbita compartida por las lunas de Saturno Jano y Epimeteo. En estos datos se observa una elevación, un pico y una caída visiblemente audible y visible en el número de estallidos y grietas que representan partículas de anillo que golpean la nave espacial. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Iowa


Encuentra mas en:

http://www.nasa.gov/cassini

http://saturn.jpl.nasa.gov

Imagen destacada cortesía: NASA / JPL-Caltech / SSI / Jason Major

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