La nave Cassini se embarca en las últimas cinco órbitas alrededor de Saturno antes de su “Gran Final”

La cuenta regresiva ha comenzado cuando la sonda Cassini se prepara para embarcarse en sus cinco órbitas finales alrededor de Saturno antes de se sumerja a muerte a través de la atmósfera de Saturno. La nave espacial ha recogido datos e imágenes sin precedentes, ayudándonos a comprender mejor los planetas y las lunas de nuestro sistema solar.


Ahora, la sonda espacial Cassini de la NASA ha comenzado su inmersión a muerte, su fase de Gran Misión de Final, ya que la nave espacial realizará cinco órbitas extremadamente cercanas a través de la atmósfera superior de Saturno el 14 de agosto, un mes antes de que su viaje llegue a un final dramático. Devorado por la atmósfera de Saturno.

El gran final llevará a la sonda Cassini entre 1,630-1,710 kilómetros por encima de las nubes. Durante su viaje, la nave espacial disparará sus pequeños propulsores de cohetes para mantener la estabilidad mientras batalla contra la atmósfera extremadamente densa de Saturno.

Algunos números clave para el Gran Final de Cassini y la última zambullida en Saturno.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

Los científicos de la NASA dicen que durante su viaje final, los propulsores de la nave operarán entre el 10 y el 60 por ciento de su capacidad total. Los expertos señalan que si los propulsores necesitan trabajar más duro, los especialistas de misión tendrían que aumentar la altura de las órbitas de la Cassini en lo que se conoce como una maniobra de pp-up.

Durante su última órbita Cassini se acercará a la luna Titán para echar un último vistazo y utilizar su gravedad para reducir su velocidad marcando su camino final al descenso, no antes de darnos un nuevo lote de fotos del planeta, sus anillos, y su lunas

 

Hielos y sombras: la luna Tetis de Saturno parece flotar entre dos conjuntos de anillos.

“Los vuelos por Titan de Cassini nos prepararon para estos rápidos pasos a través de la atmósfera superior de Saturno”, dijo Early Maize, gerente de proyecto de Cassini en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA. “Gracias a nuestra experiencia pasada, el equipo está seguro de que estamos de acuerdo en cómo la nave espacial se comportará en las densidades atmosféricas que nuestros modelos predicen”.

Mientras que la nave espacial hace su desenso a la atmósfera de Saturno, recogerá datos científicos e imágenes que los expertos en la tierra analizarán después.

Al hacer estas cinco inmersiones en Saturno, seguido por su inmersión final, Cassini se convertirá en la primera sonda atmosférica de Saturno“, dijo Linda Spilker, científica del proyecto Cassini en JPL. “Ha sido una meta en la exploración planetaria enviar una sonda dedicada a la atmósfera de Saturno, y estamos sentando las bases para la exploración futura con esta primera incursión“.

 

Esta imagen de color natural de la nave Cassini de la NASA muestra la atmósfera superior de Titán de la luna de Saturno. Crédito: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

Según la NASA, el instrumento INMS de Cassini -el ión y el espectrometro de masas neutro- estudiará la atmósfera de Saturno, mientras que sus instrumentos acompañantes captarán observaciones de alta resolución de los planetas auroras, temperatura y vórtices situados en los polos del planeta.

Se espera que Cassini haga su última inmersión el 15 de septiembre, cuando siete instrumentos se encenderán y monitorearán su entorno en tiempo real a medida que la nave espacial se dirija hacia el planeta a una altitud donde la densidad de la atmósfera es aproximadamente cinco veces mayor que la experimentada en la Antes de desintegrarse dramáticamente en Saturno.

Sin embargo, la NASA señala que antes de que Cassini llegue a este punto, los propulsores de la nave espacial ya no tendrán suficiente energía para trabajar contra el empuje ejercido por la atmósfera de Saturno. Esto significa que Cassini no podrá mantener su antena colocada hacia la Tierra, y el contacto será perdido permanentemente.

La nave espacial se romperá como un meteoro momentos después, terminando su largo y gratificante viaje“, concluyó la NASA.


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