La nave espacial Cassini capta imágenes ‘sin precedentes’ de Saturno y su atmósfera

La nave espacial Cassini se hunde en Saturno, y estas son las primeras imágenes directamente del planeta. Las imágenes son diferentes a cualquier cosa que hayamos tenido la oportunidad de ver.

 

La Nave Espacial Cassini, que viaja en un trayecto de colisión hacia Saturno, ha revelado la apariencia sin precedentes de los anillos de Saturno en luz visible a una distancia de sólo 680,000 millas de distancia.

La Nave Espacial ha capturado las imágenes más fascinantes de los Anillos de Saturno, en una vista que muestra el lado iluminado por el sol de los anillos, unos 19 grados sobre el plano.

La sonda Cassini se dirige hacia su lugar de descanso final. Pasará a través de la atmósfera superior de Saturno en sus cinco últimas órbitas antes de sumergirse en el, el 15 de septiembre de 2017.

La NASA ha revelado recientemente las imágenes, que te dejan con la boca abierta, a unas 700,000 millas sobre el planeta que muestra el arco de Saturno con bandas, que se extiende hacia el vacío del espacio en una escena que misteriosamente nos recuerda a los impresionantes arco iris visibles en la Tierra.

A una distancia de 1,1 millones de kilómetros del gigante gasista, Cassini tomó esta maravillosa imagen.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales

Aunque los anillos carecen de muchos colores del arco iris, están a través del cielo de Saturn“, explica la NASA.

A partir de los lugares ecuatoriales en el planeta, que parecen muy delgadas como se verían en el borde. Más cerca de los polos del planeta, los anillos de Saturno parecen mucho más amplio, en algunos lugares (para partes del año de Saturno), que podria incluso bloquear el sol por una parte de cada día.

 

Esta imagen de color natural de la nave Cassini de la NASA muestra la atmósfera superior de Titán de la luna de Saturno. Crédito: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

En apenas quince semanas, la sonda Cassini se sumergirá en Saturno, pero antes de hacerlo, la nave seguirá haciendo observaciones, recopilando datos y capturando imágenes fascinantes a lo largo del camino.

Los científicos han revelado cómo Cassini ha reunido datos “emocionantes” que pueden ayudar a entender la estructura y composición de los anillos helados del planeta.

Según la NASA, nuevos datos de Cassini han revelado que el campo magnético de Saturno no tiene un til detectable, lo que significa que la duración exacta de un día en Saturno sigue siendo un misterio para los expertos.

La inclinación parece ser mucho más pequeña de lo que habíamos estimado previamente y bastante difícil de explicar“, dijo Michele Dougherty, investigador de la magnetometría Cassini en el Imperial College de Londres. “No hemos podido resolver la duración del día en Saturno hasta ahora, pero todavía estamos trabajando en ello.

Hasta ahora Cassini ha capturado varias muestras de la atmósfera de Saturno y sus anillos principales gracias a su instrumento de análisis de polvo (CDA) y el espectrometro de masas iónico / neutro (INMS).

La NASA informa cómo el instrumento CDA de Cassini reunió partículas anulares de tamaño nanométrico a medida que atravesaba los anillos del planeta, y el instrumento INMS examinó la atmósfera más externa del planeta.

A medida que la nave continúa su inmersión en el planeta, el instrumento INMS monitoreará y analizará más muestras en la profundidad de la atmósfera del planeta y enviará los datos a los científicos de la Tierra.

Cassini se está trabajando maravillosamente en la última etapa de su largo viaje“, comentó el Gerente de Proyecto de Cassini, Earl Maize, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Sus observaciones continúan sorprendiendo y deleitándose mientras extendemos todo lo que podemos obtener.

Pero además de todos los datos científicos, la nave espacial nos ha enviado algunas de las vistas más sorprendentes de Saturno que hemos visto.

 


(H/T NASA)