La nave espacial Juno de la NASA revela lo que yace debajo de las nubes de Júpiter en imágenes impresionantes

Desde los tiempos de Galileo, los observadores de las estrellas han mirado a Júpiter y se han preguntado qué hay debajo de las nubes que cubren la atmósfera de gigantes gaseosos.

El análisis de los últimos datos de la investigación Juno, publicada en marzo de 2018, ayudará a responder esa pregunta. Los documentos científicos también ayudan a comprender qué hay más allá de la gruesa capa de gases de Júpiter y si existe un núcleo formado a partir de la roca, que podría ayudar a los astrónomos a responder a uno de los mayores misterios sobre el origen del Sistema Solar.

Según los últimos informes de misión y una serie de estudios científicos, la sonda de la NASA observa grandes tormentas, detecta vientos a más de 3,000 kilómetros por debajo de las nubes que cubren su atmósfera y detalles sobre un núcleo casi desconocido.

Una imagen de la región polar polar de Júpiter. Fotografía: MSSS / SwRI / JPL-Caltech / NASA

Júpiter tiene más masa que el resto de los planetas del Sistema Solar juntos.

Júpiter tiene los días más cortos de todos los planetas de nuestro Sistema Solar. Como Júpiter es un planeta de gas, no gira como una esfera sólida. El ecuador de Júpiter gira un poco más rápido que sus regiones polares a una velocidad de 28,273 millas por hora (unos 43,000 kilómetros por hora). Esto hace que el Gigante de Gas sea el planeta que gira más rápido en nuestro Sistema Solar girando en promedio una vez en poco menos de 10 horas.

Con estas características, su campo gravitacional debería ser uniforme, pero por alguna razón, no lo es, hay áreas donde la atracción del gigante es mayor, y hasta ahora los investigadores no tenían idea de por qué.

Sin embargo, cuatro estudios publicados en Nature brindan una explicación para este fenómeno y describen cómo es el interior del planeta.

 

Esta imagen compuesta, derivada de los datos recopilados por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de la misión Juno de la NASA a Júpiter, muestra el ciclón central en el polo norte del planeta y los ocho ciclones que lo rodean. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

Los científicos analizaron los datos obtenidos por la sonda Juno de la NASA y descubrieron que “la extraña Gravedad y las ráfagas de bromas rápidas se encuentran a unos 3.000 kilómetros por debajo de la superficie de las nubes que cubren el planeta.

Además, los expertos han descubierto que en cada polo en Júpiter existe un ciclón que tiene miles de millas de diámetro. El estudio también explica cómo estos ciclones parecen estar rodeados por una disposición poligonal de tormentas: ocho en el norte y cinco en el sur.

Antes de Juno, no teníamos idea de cómo era el clima cerca de los polos de Júpiter. Ahora, hemos podido observar el clima polar de cerca cada dos meses “, dijo Alberto Adriani, co-investigador de Juno del Instituto de Astrofísica Espacial y Planetología, Roma, y ​​autor principal del artículo.

“Cada uno de los ciclones del norte es casi tan ancho como la distancia entre Nápoles, Italia y la ciudad de Nueva York, y los del sur son incluso más grandes que eso. Tienen vientos muy violentos, alcanzando, en algunos casos, velocidades tan grandes como 220 mph (350 kph). Finalmente, y quizás lo más notable es que están muy juntos y son duraderos. No hay nada como eso que conozcamos en el sistema solar “.

Los descubrimientos revelan detalles sin precedentes sobre el interior de Júpiter y podrían ayudar a los expertos a entender finalmente las dinámicas que existen dentro de la atmósfera del gigante de gas y otros planetas similares a través de la galaxia.

 

“Estos asombrosos resultados científicos son otro ejemplo más de las bolas curvas de Júpiter y un testimonio del valor de explorar lo desconocido desde una nueva perspectiva con instrumentos de próxima generación. La órbita única de Juno y las tecnologías infrarrojas y de ciencia de alta precisión evolutivas permitieron este paradigma descubrimientos cambiantes “, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute, San Antonio.

“Juno está a solo un tercio del camino a través de su misión principal, y ya estamos viendo los comienzos de un nuevo Júpiter”.

“La medición de Juno del campo de gravedad de Júpiter indica una asimetría norte-sur, similar a la asimetría observada en sus zonas y cinturones”, dijo Luciano Iess, co-investigador de Juno de la Universidad Sapienza de Roma y autor principal de un artículo de Nature sobre la gravedad de Júpiter. campo.

Esta imagen generada por computadora se basa en una imagen infrarroja de la región polar polar de Júpiter que fue adquirida el 2 de febrero de 2017 por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de Juno durante el cuarto pase de la nave sobre Júpiter. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

“Galileo observó las rayas en el Gigante de Gas hace más de 400 años”, dijo Yohai Kaspi, co-investigador de Juno del Instituto de Ciencia Weizmann, Rehovot, Israel, y autor principal de un artículo de Nature sobre la capa de clima profundo de Júpiter.

El resultado fue una gran sorpresa para los científicos de la misión Juno porque indicaba que la capa de clima de Júpiter era más masiva y se extendía mucho más profundamente de lo que se pensaba anteriormente. La capa meteorológica de Júpiter, desde su máxima altura hasta una profundidad de 1.900 millas (3.000 kilómetros), contiene alrededor del uno por ciento de la masa de Júpiter, que es aproximadamente de 3 masas terrestres.

“Por el contrario, la atmósfera de la Tierra es menos de una millonésima parte de la masa total de la Tierra”, dijo Kaspi. “El hecho de que Júpiter tenga una región tan masiva rotando en bandas separadas este-oeste es una sorpresa”.

El hallazgo es importante para comprender la naturaleza y los posibles mecanismos que impulsan estas fuertes corrientes en chorro.

Además, la firma de la gravedad de los chorros está enredada con la señal de gravedad del núcleo de Júpiter.

 


Los estudios científicos:

La medición del campo de gravedad asimétrica de Júpiter:

 http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature25776 

Las corrientes en chorro atmosféricas de Júpiter se extienden a miles de kilómetros de profundidad:

http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature25793

Una supresión de la rotación diferencial en el interior profundo de Júpiter:

http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature25775

Grupos de ciclones que rodean los polos de Júpiter:

http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature25491


Crédito de la imagen destacada: NASA / JPL-Caltech / SWRI / MSSS / Kevin M. Gill