Las 12 diosas de la mitología Yoruba

El pueblo Yoruba tiene su base en Nigeria, Benin y Togo. Su religión se remonta a la Edad de Piedra, pero fue influenciada por la expansión de la agricultura de Medio Oriente alrededor de 600 A.C.

Originalmente, sus dioses representaban los elementos en bruto de la naturaleza, como ríos, tormentas y bosques, pero con el advenimiento de la agricultura, la metalurgia y la construcción de la ciudad, los dioses de Yoruban adquirieron un aspecto más antropomórfico.

Las doce diosas descritas aquí se conocen como los Orisha (espíritus divinos) que son deidades protectoras, a menudo enseñando a sus seguidores los secretos del mundo natural. Se dice que los Orisha son manifestaciones de un Dios todopoderoso (una creencia conocida como Panteísmo). Naana Buluku es una Diosa Creadora, bisabuela de todo el panteón Yoruba. Ella es una patrona de hierbas y hechizo. Ella usó estas herramientas mágicas para crear el cosmos, incluida la raza humana. Sus primeros hijos fueron los gemelos cósmicos Mawu (Diosa de la Luna) y Lisa (Dios Sol) de quienes se decía que eran el primer hombre y la primera mujer.


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Mawu también era una diosa creativa, a quien se le encomendó la tarea de modelar todas las otras formas de vida en la Tierra. Con la ayuda de Aido Hwedo, una serpiente primitiva, y Awe, un mono divino, dieron forma a todas las criaturas vivientes del mundo con arcilla.

Otra hija de Nana es Olokun, una diosa del océano. Posee una sabiduría insondable y gobierna sobre un mundo esotérico de sueños, psiquismo, meditación y curación. Ella guía a sus seguidores entre el mundo de los muertos y los vivos, preservando los recuerdos de sus antepasados.

Olokun es la madre de Odudua, una antigua diosa de la Tierra y doncella de batalla. Ella preside la feminidad, la fertilidad y la vida. Como guardiana de la tierra, se la conoce con el pretexto de ser una guerrera formidable cuando es necesaria para proteger a sus seres queridos. Ella es la madre de Yemaja.

Yemaja es una diosa madre, patrona del embarazo y niños. Ella reside en el río Ogun, cuyas aguas curan la infertilidad. Su hijo, Orungan, la violó cuando bajó la guardia, y en pena estalló, su sacrificio creó quince Orishas. Incluyen a sus hijas Ayao y Oya.

Ayao es una diosa del aire. Ella puede manifestarse como una brisa suave o en el ojo de un tornado furioso. Ella trabaja muy de cerca con Osain y es una guerrera feroz. Ayao tiene entre sus implementos una ballesta con flechas de serpiente, una pluma y nueve piedras.

Oya es una diosa de la tormenta que ejerce fuego y magia (que le robó a su esposo, Shangó). Ella puede invocar a los rayos y tornados girando su falda en un baile. Con sus cualidades destructivas, ella trae cambios al cosmos, un elemento importante del equilibrio de la vida. También es guardiana del inframundo y ayuda a las personas a pasar del mundo de la carne al reino del espíritu.

Oshun es la diosa del amor, la intimidad y el matrimonio. Ella es amable y generosa con sus seguidores, pero cuando se enoja puede causar una destrucción incalculable. Como Orisha del amor, Oshun es representada como una joven bella, encantadora y coqueta. En algunos cuentos, se dice que es una sirena. Está casada con Shango, el dios del cielo, que la favoreció por su excelente cocina y habilidades en la cama.

Oba es una diosa doméstica, también casada con Shango, quien preside el hogar. En un momento en que los dioses se morían de hambre, ella le ofreció su oído para comer, y él la despreció. Afligida, sus lágrimas crearon el río Oba que se cruza con el río Oshun. Los rápidos formados entre estos dos ríos simbolizan la rivalidad entre las dos esposas, una relación muy turbulenta.

Aja es un patrón del bosque y de todos los animales dentro de él. Ella posee los secretos de la botánica y es maestra de pociones y hierbas curativas. Pasó esta habilidad a la gente de Yoruban, que practica su oficio hasta el día de hoy.

Aje es la diosa de la riqueza y la prosperidad. A menudo confiere riquezas y buena fortuna a sus seguidores. Su emblema es una gran concha marina que usa como moneda. Ella es también la patrona de los tintes y colores.

Egungun-Oya es una diosa de la adivinación. Sus seguidores a menudo celebran festivales en su honor para conmemorar a los muertos. Estas mascaradas se realizan dos veces al año, así como durante los ritos funerarios. Sus mascaradas incluyen la realización de ofrendas y el homenaje a los antepasados ​​en agradecimiento por su ayuda pasada y futura.

Las Orishas encontraron su camino hacia el Nuevo Mundo a través de la trata de esclavos en el Atlántico hace cientos de años, y ahora son adorados en muchas tradiciones como Santería, Umbanda, Candomblé, e incluso tienen la fe de Vodou. Las deidades de Orisha ahora disfrutan de seguidores mundiales, floreciendo en muchas partes de África, América del Sur y el Caribe.


ARTE

Ayao por Navate
Egungun-oya por otro vagabundo
Olokun por Lule Bel
Nana Buluku por Mshindo9
Oba por Marisol Machado
Aja por Chase Conley
(De la novela de Milton Davies ‘La mujer de los bosques’).
Artículo de Simon E. Davies, colaborador de Ancient Code.