Las prospecciones antárticas revelan “formaciones” masivas, tan altas como la torre Eiffel bajo el hielo

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Científicos finalmente han revelado lo que está debajo de la capa de hielo de la Antártida. Las investigaciones revelan masivas “formaciones” -como la Torre Eiffel bajo el hielo.

“Las características más sorprendentes de nuestras observaciones son las grandes alteraciones al alza de la interfaz del lecho de hielo aguas arriba de los canales de la plataforma de hielo. Hay órdenes de magnitudes mayores a las secciones transversales de los conductos subglaciares típicos, que se espera que estén a pocos metros diámetro…”



Los expertos investigaron tres lugares de salida de agua predichos en el estante de hielo usando datos de radar aerotransportado, revelando distintos “reflectores de radar” a continuación.

Los científicos han descubierto “rasgos” debajo de la capa de hielo antártico que son cinco veces más grandes que otros. Estas características misteriosas están tallando hendiduras profundas en el fondo de la capa de hielo y juegan un papel activo en la formación del hielo a cientos de kilómetros de distancia.

Aunque las antiguas capas de hielo dejaron evidencia de un sistema hidrológico, las características modernas bajo el hielo son difíciles de detectar por los expertos, ya que son relativamente pequeñas y ocultas a miles de pies debajo de la superficie.

Sin embargo, para sorpresa de los expertos, se ha encontrado que “conductos de agua” y “crestas de sedimentos” situados debajo de la capa de hielo de la Antártida son cinco veces más grandes que otros vistos en regiones donde el hielo antiguo se había retirado. Según los expertos, estas características están dando forma a cientos de hielo de kilómetros.

El estudio, dirigido por científicos de la Universidad Libre de Bruselas (ULB, Bélgica) y la Academia de Ciencias de Baviera, encontró que los canales subterráneos son más anchos al acercarse al océano.

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A) Localización de los perfiles radar aerotransportados (2011) y terrestres (2016) de la plataforma de hielo Roi Baudouin, Antartica oriental, con la imagen Landsat al fondo. Las líneas de puesta a tierra están marcadas para 1996, 2007 y 2016. El cuadro blanco discontinuo delimita el área en b donde se muestran las ubicaciones de los perfiles de radar con elevación de superficie TanDEM-X (contornos de 5 m). C) Perfil de radar aerotransportado EuA-EuA ‘que cubre la capa de hielo puesta a tierra. Las reflectoras de reflexión interna que alcanzan centenares de metros por encima de la interfase del hielo son evidentes (reflectores A-C), y están alineadas con los canales de la plataforma de hielo ubicados hacia el mar (en la página). Los reflectores A y C están por debajo de las crestas superficiales.

Además, a medida que la velocidad del agua de fusión se desacelera a medida que el canal aumenta de anchura, los depósitos de sedimentos se acumulan hacia la salida provocando la acumulación de depósitos de sedimentos, creando grandes formaciones -crestas- tan grandes como la torre Eiffel bajo el hielo durante el curso de miles de años.

El proceso de sedimentación activa da lugar a “eskers“, una larga cordillera de grava y otros sedimentos, que normalmente tienen un curso sinuoso, depositados por el agua de fusión de un glaciar en retroceso o una capa de hielo.

Los científicos señalan: “Estos obstáculos se alinean con las salidas hidrológicas predichas, y por lo tanto los interpretamos como eskers (canto sedimentario compuesto de grava y arena) formado por los conductos de agua subglaciales superpuestos“.

Sin embargo, los expertos dicen que las formas terrestres descubiertas en la plataforma de hielo Roi Baudouin en la Antártida oriental son mucho mayores de lo esperado. Los científicos especulan que estas gigantescas protuberancias en forma de cresta que cortan en el hielo de la Antártida, que a su vez ayuda a formar canales de hielo.

Los investigadores escribieron en el estudio-Publicado por la revista Nature Communications:

Eskers, una forma de relieve glaciar usada en la reconstrucción de las hojas de palaeo-hielo, es la evidencia deposicional de los sistemas hidrológicos subglaciales canalizados anteriores. Nuestros eskers inferidos son mucho más grandes que la mayoría de los eskers del registro glacial de Wisconsonian, pero su forma se asemeja a la de algunos Eskers en áreas desglaciadas ocupadas anteriormente por las capas de hielo terminadoras marinas. “


Fuente: Los conductos subglaciales que evolucionan activamente y los eskers inician los canales de la plataforma de hielo en una línea de tierra antártica

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