Los astrónomos descubren ‘fuerza’ desconocida procedente de la estrella Antares

Una observación reciente del gigante rojo -la más grande de la constelación Escorpión- muestra que desde sus profundidades cósmicas la estrella está expulsando materia desconocida a medida que se aproxima al final de su vida. En las entrañas de la estrella Antares se encuentra una fuerza poderosa y hasta ahora desconocida que los astrónomos nunca han visto hasta ahora.

Judy Schmidt / Imagen Infrarroja prevista por Rho Ophiuchi Complex

Algún día, tarde o temprano, el sol que vemos cada día se convertirá en una estrella gigante y crecerá hasta tal punto que tragará la Tierra y otros planetas en el sistema solar interior. Para los científicos, este destino ineludible implica el reto de mirar más allá de nuestro sistema solar para descifrar y comprender los ciclos evolutivos de estas estrellas incandescentes y sus mecanismos en cada etapa.

Con el fin de averiguar lo más posible sobre las estrellas y los gigantes rojos, un nuevo estudio, supervisado por Keiichi Ohnaka, investigador de la Universidad Católica del Norte de Chile (UCN), intenta entender cómo y por qué el supergigante rojo Antares puede expulsar mucha materia fuera de su superficie cuando se acerca al final de su vida y cerca a su final como una supernova espectacular.

El enorme tamaño de Antares, 883 veces mayor que el sol, lo convierte en el candidato ideal para el estudio de lo que podría suceder un día a nuestro Sol, y eventualmente la Tierra como nuestra estrella crece.

Antares es también conocido como Alpha Scorpii, lo que significa que es la estrella más brillante en la constelación de Escorpión. De color rojo, es visible en los cielos nocturnos de agosto.

En una entrevista con Space.com, el profesor Ohnaka dijo: “Con este estudio, podemos abrir una nueva ventana para observar estrellas distintas del sol … de una manera similar a la que observamos el sol“.

Antares es INMENSO!

“A continuación, podemos aplicar esta técnica para investigar otros problemas – no sólo supergigantes, como Antares, sino también otros tipos de estrellas y otros problemas sin resolver.”

El equipo de astrónomos dirigido por Keiichi Ohnaka publicó en la revista Nature un estudio que presenta una nueva visión del supergigante.

Para sus observaciones, los científicos utilizaron el observatorio del VLT, un sistema de cuatro telescopios de ocho metros cada uno, capaz de trabajar en combinación como un único instrumento, convirtiéndolo en el telescopio óptico más grande del mundo (de ahí su nombre: Very Large Telescope ‘ VLT).

Comparación de tamaños entre Antares y el Sol. El círculo negro representa el tamaño de la órbita de Marte.

El comportamiento del espectro de emisiones de CO permitió a los astrónomos estimar la densidad y velocidad de los flujos de Antares plasma. Y es en ese momento que fueron sorprendidos de guardia notando algo totalmente extraño: la densidad es significativamente mayor de lo esperado.

Esto significa que la sustancia expulsada de las profundidades de la estrella a su superficie es cuantitativamente muy superior a lo que se creía posible de acuerdo con conceptos anteriores.

Por el momento, esto sólo puede interpretarse de esta manera: en las entrañas de la estrella Antares se encuentra una fuerza poderosa y hasta ahora desconocida que los astrónomos no han visto hasta ahora.

Este estudio fue presentado en el Journal Nature y se puede acceder haciendo clic aquí.