Los astrónomos encuentran que la Vía Láctea tiene una Galaxia “Gemela” que se parece a la nuestra

Ubicado a 180 años luz de distancia, los astrónomos han descubierto una galaxia espiral supermasiva que parece ser la gemela de la Vía Láctea. Pero, no solo esta galaxia se parece a la nuestra, también tiene dos galaxias satélite, como la Vía Láctea. El descubrimiento sorprendió a los expertos por sorpresa. Dicen que tal arreglo es extremadamente raro.

Bautizada como NCG 2718, la galaxia misteriosa no solo se parece a nuestra galaxia, sino que también contiene un par de galaxias en órbita que se parecen a las dos galaxias satélite que interactúan con la Vía Láctea.

Un descubrimiento extremadamente raro

Para comprender más acerca de la galaxia gemela de la Vía Láctea, los investigadores la estudiarán con la esperanza de aprender más al respecto.

Pero como señalan los expertos, es un descubrimiento extremadamente raro.

Si echamos un vistazo a la Galaxia de la Vía Láctea y las dos galaxias en órbita, las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes, notaremos cómo estas dos aún tienen suficiente gas para engendrar estrellas NUEVAS, a diferencia de muchas otras galaxias que se han quedado sin material.

La espiral Galaxy BGC 2718. Crédito de la imagen; Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0

Las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas se encuentran a 160 y 200,000 años luz de distancia de la Tierra.

Y esto es precisamente lo que atrapó a los expertos por sorpresa. La disposición de una galaxia espiral gigante como la Vía Láctea y dos galaxias satélite en órbita como la nube Grande y Pequeña de Magallanes es extremadamente rara.

Esta es la razón por la cual los investigadores de la Universidad de Yonsei querían ver si podían detectar el patrón en cualquier otro lugar del universo.

Para su sorpresa, lo hicieron después de atravesar imágenes de alrededor de 20,000 galaxias más pequeñas con la esperanza de ver un diseño cósmico similar.

Su búsqueda reveló que la galaxia espiral masiva conocida como NGC 2718, ubicada en la constelación de Hydra se asemeja a la Vía Láctea, y al igual que nuestra galaxia, tiene dos galaxias en órbita llamadas UGC 4703 y UGC 4703B

 

Mostramos la imagen de banda R de SDSS de un área alrededor de NGC 2718 y sus satélites con un campo de visión de Rain 90 × 50. Crédito de la imagen: arXiv

Los expertos escribieron en su estudio: “Basándonos en la comparación de las propiedades físicas y morfológicas con las Nubes de Magallanes grandes y pequeñas (LMC y SMC), informamos que el sistema UGC 4703 pair-NGC 2718 es probablemente un LMC-SMC-MW término análogo.’

Este descubrimiento sigue a un estudio de 2011 que encontró que las galaxias con un diseño similar al nuestro son extremadamente raras en el universo.

Hablando sobre el estudio en 2011, el Dr. Philip James, físico de Liverpool John Moores University, quien dirigió el estudio, dijo a New Scientist: ‘Definitivamente han encontrado un análogo mejor que cualquiera de los casos que presentamos’.


Fuente: New Scientist

Referencia: arxiv.org/abs/1710.09040

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