Los astrónomos han encontrado un planeta alienígena tan oscuro que absorbe casi el 99% de la luz

Uno de los planetas más extraños ha sido encontrado por los astrónomos.

Este planeta es tan oscuro que los astrónomos dicen que absorbe casi toda la luz que lo golpea a través de una densa capa de neblina.

El misterioso mundo ha sido comparado con el carbón y es uno de los mundos más oscuros jamás descubiertos.


A 466 años luz de la Tierra, los astrónomos han encontrado uno de los mundos más oscuros descubiertos hasta ahora.

Llamado WASP-104b, es uno de los planetas más oscuros del mundo. El mundo de los misterios es un gigante gaseoso, del tamaño de nuestro Júpiter, y orbita su estrella una vez cada 1,75 días.

Pero a diferencia de Júpiter, que está muy lejos del Sol, este mundo gigante está tan cerca de su propia estrella que la intensa radiación emitida por la estrella ha “barrido” completamente su atmósfera y nubes, permitiendo que emerjan elementos como el sodio y el potasio. la superficie brumosa y ardiente (más de 1.200 grados centígrados) que rodea el planeta siniestro.

Al igual que la mayoría de los Júpiter calientes, WASP-104b está bloqueado por mareas, lo que significa que un lado siempre se enfrenta a su estrella.

Resulta que tanto el sodio como el potasio son capaces de absorber hasta el 99 por ciento de la luz que refleja la superficie de WASP-104b, lo que permite a los científicos incluir el “Júpiter oscuro” en una lista corta que conforma la categoría de “planetas oscuros” que los científicos alguna vez han descubierto.

Investigadores de la Universidad Keele del Reino Unido exploraron las increíbles características de absorción de luz del gigante gaseoso en un documento científico cargado en el servidor académico de preimpresión, arXiv.

De todos los planetas oscuros que pude encontrar en la literatura, estos son los cinco primeros“, dijo el investigador principal y astrofísico Teo Mocnik a New Scientist. “Creo que los tres mejores“.

Pero, si el planeta está tan oscuro y tan lejos, ¿cómo se encontró?

¿Cómo se encuentra un planeta que absorbe casi el 99% de la luz?

El planeta fue encontrado usando su sombra.

Cuando un planeta cruza frente a su estrella (lo que en Astronomy se llama “tránsito“), oculta una pequeña parte de su luz, revelando su presencia a los observadores de la Tierra.

WASP-104b fue descubierto en 2014 como parte del proyecto Wide-Angle Search for Planets (WASP, de ahí su nombre), pero en ese momento parecía ser un gigante de gas caliente bastante típico.

WASP-104b fue un planeta que se destacó entre los demás por la velocidad de su órbita, más alto que el resto de los planetas gigantes en la categoría de “Júpiter caliente“, que también se caracteriza por ser capaz de orbitar su estrella en una cuestión de dias.

Sin embargo, en ese momento, no fue posible descubrir nada más que pudiera dar una pista sobre su apariencia.

Años más tarde, el Telescopio Espacial Kepler logró identificarlo como parte de un subgrupo más raro de Júpiter caliente.

Una compuesta de planetas que absorben mucha más luz de la que reflejan.

Fue entonces cuando los astrónomos se dieron cuenta de que WASP-104b podría ser, incluso, el mundo más oscuro jamás visto hasta ese momento.

Kepler registró repetidamente el período anterior y posterior a su tránsito, una técnica que puede arrojar pistas sobre el planeta en sí, incluida la cantidad de luz reflejada en él: y la respuesta fue … prácticamente ninguna.

Hasta ahora, el planeta más oscuro que existe es otro Júpiter caliente llamado TrES-2b, que se cree que refleja tan solo el 0.1 por ciento de la luz que lo golpea.

Sin embargo, el título de TrES-2b puede ser cuestionado ya que los astrónomos continúan investigando WASP-104b. Los expertos dicen que podría ser que WASP-104b tiene un potencial real para desafiar ese título.