Los científicos hacen descubrimientos sorprendentes después de perforar en Zealandia, el continente perdido

Después de estudiar el continente hundido durante nueve semanas, una expedición científica de 32 científicos de 12 países diferentes ha publicado los resultados de su investigación. Los investigadores descubrieron que Zealandia se separó de Australia después de haberse separado de la Antártida hace millones de años y, lo que es más importante, se hicieron importantes descubrimientos fósiles, algo que indica que el continente hundido no estaba siempre bajo el océano.

No hace mucho tiempo los científicos descubrieron que nuestro planeta tenía más continentes en el pasado lejano. Uno de ellos es Zealandia o Tasmantis, un antiguo continente perdido que se hundió después de separarse de Australia hace 60-85 millones de años, habiéndose separado de la Antártida entre 85 y 130 millones de años.

 

Credito de Imagen: Nick Mortimer/GNS Science Center

Hoy en día, la mayor parte (93%) permanece sumergida bajo el Océano Pacífico. Zealandia tiene una superficie total de alrededor de 4,920,000 km, lo que significa que es el mayor microcontinente actual del mundo, más del doble del tamaño del siguiente microcontinente y más de la mitad del tamaño del continente australiano.

Ahora, después de una expedición de nueve semanas para estudiar el continente sumergido, un equipo de 32 científicos de 12 países diferentes llegó a la costa de Hobart, Tasmania, con los resultados.

Zelanda, un continente hundido perdido hace mucho tiempo bajo los océanos, está renunciando a sus 60 millones de años de antigüedad secretos a través de la perforación científica del océano“, dijo Jamie Allan, director del programa de la División de Ciencias Oceánicas de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, que apoya IODP.

Esta expedición ofreció ideas sobre la historia de la Tierra, que van desde la construcción de montañas en Nueva Zelanda hasta los desplazamientos de las placas tectónicas de la Tierra a los cambios en la circulación oceánica y el clima global“, dijo Allan.

En febrero de este año, Zealandia fue nombrada como el séptimo continente de la Tierra, dando inicio a una carrera científica, atrayendo a investigadores de todo el mundo que están ansiosos por desentrañar las características del continente sumergido situado varios kilómetros bajo el mar.

Los científicos de la expedición perforaron profundamente en el lecho marino del continente perdido en seis sitios específicos en profundidades del agua de más de 1,250 metros. Los investigadores lograron recolectar 2,500 metros de núcleos de sedimentos de capas que registran cómo la geografía, el volcanismo y el clima de Zealandia han cambiado durante los últimos 70 millones de años reportados por phys.org.

Descubrimientos de fósiles significativos fueron hechos.

Mientras que todo lo relacionado con el mundo perdido de Zealandia es emocionante, el científico en jefe de expedición Gerald Dickens de la Universidad de Rice en los Estados Unidos, dice cuán importantes nuevos descubrimientos de fósiles se hicieron, algo que indica que el continente hundido no fue siempre profundo bajo el océano.

Se estudiaron más de 8,000 especímenes y se identificaron varios cientos de especies fósiles“, dijo Dickens. “El descubrimiento de conchas microscópicas de organismos que vivían en mares cálidos y poco profundos, y de esporas y polen de plantas terrestres, revelan que la geografía y el clima de Zealandia eran dramáticamente diferentes en el pasado”.


(H/T LiveScience)