Los científicos revelan que la Luna es cientos de millones de años más antigua de lo que se pensaba

De acuerdo a los investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles, nuestro satélite natural es de hace al menos unos 4 mil 500 millones de años, lo que significa que de hecho es unos cientos de millones mas vieja de lo que los estudios sugerían. De hecho, la luna es solo 30 millones de años mas joven que la Tierra.

Según un comunicado de prensa publicado en el sitio web de UCLA, los científicos basaron su descubrimiento en el análisis de los minerales de la luna llamados zircons, traídos de vuelta a la Tierra por la misión Apollo 14 de la NASA que tuvo lugar en 1971.

“Los zircon son los mejores relojes de la naturaleza”, dijo Kevin McKeegan, profesor de geoquímica y cosmo-quimico de la UCLA, y coautor del estudio. “Son el mejor mineral en preservar la historia geológica y revelar de dónde se originaron”.

Con el fin de obtener la nueva era de la luna, los científicos utilizaron técnicas de espectrometría de masas para estudiar las muestras de ocho granos de zircon y luego compararon los datos espectrométricos con las cifras atribuidas a la época en que nació nuestro sistema solar.

Los resultados fueron alucinantes. Como resultado, nuestra Luna se formó sólo unos 60 millones de años después de que nuestro sistema solar entró en existencia, mientras que estudios previos sugirieron que ocurrió 100 o 200 millones de años después de la formación del sistema solar.

Estudios previos concluyeron la edad de la luna basada en rocas lunares que habían sido contaminadas por múltiples colisiones de meteoritos. McKeegan dijo que esas rocas indicaban la fecha de algunos otros eventos, pero no la edad de la luna.

En un estudio no relacionado, investigadores del Instituto Weizmann de Ciencia en Israel sugieren que nuestra Luna puedo haberse formado a partir de una SERIE de impactos masivos, y no solo UNO.

La nueva teoría propuesta indica que aproximadamente 20 lunares eventualmente se unirían para formar la Luna que vemos hoy.

Anteriormente, los investigadores creían que la Luna formada después de la Tierra fue golpeada por un planeta del tamaño de Marte, hace miles de millones de años, y su llamada hipótesis de impacto gigante. La hipótesis afirma que nuestra luna se formó a partir de restos de residuos después de una colisión indirecta entre nuestro planeta y un cuerpo astronómico llamado “Theia” hace aproximadamente 4.5 millones de años.

Un estudio publicado en la revista Nature Geoscience, explica por qué el satélite natural de la Tierra está hecho en su mayoría a partir de materiales similares a la Tierra, y no una mezcla de elementos y los de otro cuerpo celeste que participó en la colisión.

Además, esto implica que la luna se formó durante un período de varios millones de años, y su interior puede incluso tener evidencia de ese período de un bombardeo cósmico. Esto significa que los interiores de la Tierra y la Luna también están menos mezclados, y pueden tener registros de los eventos que eventualmente dieron origen tanto a la Tierra como a la Luna.