Los investigadores descubren vida ABUNDANTE debajo de gruesas capas de hielo en la Antártida

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Los científicos acaban de descubrir que hay un jardín lleno de vida situado debajo del hielo de la Antártida. Un robot submarino ha revelado un mundo próspero bajo el hielo antártico, lleno de esponjas parecidas a coco, gusanos semejantes a dientes de león, algas rosadas incrustadas y estrellas de mar. Al parecer, después de todo, hay más en la Antártida de lo que creíamos.

Las imágenes fueron grabadas por una cámara conectada a un vehículo manejado remotamente (ROV) desplegado por los científicos debajo de las capas de hielo en la bahía de O’Brien, cerca de la estación de investigación de Casey en Antártida del este.

Glenn Johnstone, biólogo de la División Antártica Australiana, dijo que las imágenes fueron capturadas cuando los científicos recuperaron un almacenador de datos de pH “SeapHox”, que registra la acidez, el oxígeno, la salinidad y la temperatura del agua de mar en una horas fundamentales, desde noviembre del año pasado.

Cuando se piensa en el medio ambiente marino costero antártico, las especies icónicas como pingüinos, focas y ballenas suelen robar el espectáculo “, dijo el Dr. Johnstone.

“Este material revela un hábitat productivo, colorido, dinámico y lleno de una amplia variedad de biodiversidad, incluyendo esponjas, arañas marinas, erizos, pepinos de mar y estrellas de mar.

“Estas comunidades que viven en agua la cual esta a -1.5 °C durante todo el año y están cubiertas en 1.5 metros de espesor de hielo marino durante 10 meses del año”.

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Ocasionalmente un iceberg puede moverse y borrar desafortunadamente una comunidad, pero sobre todo el hielo marino proporciona protección contra las tormentas que se enfurecen por encima, convirtiéndolo en un entorno relativamente estable donde la biodiversidad puede florecer”.

Los investigadores están comenzando a darse cuenta de la increíble biodiversidad y complejidad dentro del ecosistema ubicado a las costas antárticas, y las posibles amenazas que esperan en un futuro.

El líder del proyecto, el Dr. Johnny Stark de la División Antártica Australiana, dijo que una cuarta parte del dióxido de carbono que se emite en la atmósfera de la Tierra finalmente termina en el océano cuando es absorbido por el mar, lo que a su vez aumenta su acidez drásticamente .

“El dióxido de carbono es más soluble en agua fría. Las aguas polares son acidificantemente al doble que las regiones tropicales o templadas, por lo que se espera es que estos ecosistemas estén entre los primeros a ser afectados por la acidificación de los océanos “, dijo el Dr. Stark.

“Las investigaciones muestran que las algas rosadas incrustadas, conocidas como algas coralinas crustosas, pueden disminuir en extensión en un océano futuro más ácido, ya que incorpora calcio en su estructura, y esto se vuelve más difícil para los organismos a medida que aumenta la acidez del agua de mar.

“La Antártida puede ser uno de los primeros lugares en la que veamos efectos perjudiciales de la acidificación del océano en estos organismos.”, dijo.

Fuente: Visión rara dentro del mundo submarino Antártico

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