Investigadores encuentran cristal “imposible” en un meteorito: Presenta una simetría que no se ve de forma natural

The latest version features a kind of symmetry not seen naturally before, called icosahedral symmetry.
La última versión cuenta con una especie de simetría que no se ve naturalmente, llamada simetría icosaédrica.

Es como si el cristal fuera creado artificialmente. El cristal presenta una especie de simetría que no se ve naturalmente, llamada simetría icosaédrica. El cristal se originó en el espacio. Los expertos dicen que el cristal tiene características excepcionales de resistencia.

Los expertos han tropezado con un fascinante e inusual tipo de cristal, durante mucho tiempo creído imposible de existir, en un pedazo de meteorito en Siberia, Rusia.

El cristal tiene una estructura inusual que se repite. Los expertos creen que los llamados cuasicristales sólo podrían haber sido hechos artificialmente. Sin embargo, el descubrimiento que fue detallado en un nuevo estudio marca el tercer descubrimiento del material extraño en lo que se cree que es una forma natural.

La investigación fue publicada en Scientific Reports. El objeto fue analizado por científicos de la Universidad de Florencia, Caltech y Princeton

Los expertos descubrieron la pequeña muestra (sólo unos pocos micrómetros de ancho) después de estudiar el meteorito que se estrelló en Siberia con microscopía electrónica. Los expertos llegaron a la conclusión de que el cuasicristal presenta una especie de simetría no vista antes, llamada simetría icosaédrica.

El cristal ofrece 60 puntos o simetría rotacional compuesta de cobre de aluminio y hierro.

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Los “cuasicristales” son abreviaturas para los cristales cuasiperiódicos. Desafían las reglas simétricas que definen los cristales – son ordenadas, pero no periódicas.

El co-autor Paul Steinhardt de la universidad de Princeton dijo la “tarjeta madre”;

“Lo que es alentador es que ya hemos encontrado tres tipos diferentes de cuasicristales en el mismo meteorito, y este nuevo tiene una composición química que nunca se ha visto para un cuasicristal. Si desea cubrir el piso de su cuarto de baño, sus azulejos pueden ser Rectángulos o triángulos o cuadrados o hexágonos “, dijo Patricia Thiel, experta en química y ciencia de materiales de la Universidad Estatal de Iowa.”

“Cualquier otra forma sencilla no funcionará, porque dejará un hueco.” En un cuasicristal, imagine que los átomos están en los puntos de los objetos que está usando.

Los primeros cuasicristales de origen natural se descubrieron a principios de los años 2000 después de que expertos probaron fabricarlos durante años.

Como se detalla en Princeton.edu, los cuasicristales son minerales sólidos que parecen bastante normales en el exterior, su estructura interna los hace fascinantes para los científicos. En lugar de los racimos de átomos repetidos regularmente en la mayoría de los cristales, los cuasicristales contienen un arreglo atómico más sutil e intrincado que implica dos o más racimos repetitivos. Como resultado, los átomos de un cuasicristal se pueden disponer de formas que no se encuentran comúnmente en los cristales, como la forma de un icosaedro de 20 lados con la simetría de un balón de fútbol.

“Los cuasicristales son una forma peculiar de sólido en la que los átomos se establecen en una estructura no periódica”, dijo el Dr. Bindi, que dirigió el estudio.

“Hasta hace unos años se pensaba que estos compuestos sólo podrían ser artificiales”, dijo el Dr. Bindi.

Los expertos de Caltech descubrieron este año un pequeño mecanismo como los cuasicristales se forman en el espacio. El profesor Paul Asimow cree que la estructura “imposible” puede haber sido creada a través de un ciclo de compresión, calefacción, descompresión y enfriamiento.

Referencía:

http://www.nature.com/articles/srep38117

http://www.princeton.edu/main/news/archive/S32/64/02A32/index.xml?section=topstories