Los investigadores se embarcan en una expedición para explorar el continente perdido de Zelanda

El viaje de expertos al 8vo continente perdido del mundo está en curso. Los expertos perforarán el continente perdido hundido para descubrir sus secretos. Zelanda, como se llama, se encontró en 2017.

Zealandia, cerca de la mitad del tamaño de Australia, rodea Nueva Zelanda. Crédito de la imagen: IODP

Un grupo de 30 científicos aventureros se ha embarcado en una expedición dirigida por la Universidad Nacional de Australia para revelar los secretos del continente hundido de Zealandia, el continente “perdido” cuya existencia fue confirmada por los investigadores a principios de este año, informa Phys.org.

Según informes anteriores, este continente “perdido, hundido” cubre unos 5 millones de kilómetros cuadrados (más de la mitad del tamaño de Australia) y podría ser el octavo continente del mundo.

Estamos viendo el mejor lugar en la superficie del planeta para entender cómo se inicia la subducción de placas“, dijo el científico jefe de expedición Gerald Dickens, profesor de Ciencias de la Tierra, medioambientales y planetarios en la Universidad Rice de Texas. informe. “Este viaje responderá a muchas preguntas sobre Zealandia”.

En 2017, los científicos finalmente confirmaron la existencia de un continente perdido, que una vez perteneció a un supercontinente, situado debajo del Océano Pacífico.

Los científicos creen que hace unos 100 millones de años, Zelanda, Australia y la Antártida formaron un solo continente. Entonces, hace unos 85 millones de años, Zealandia rompió el supercontinente y comenzó a moverse hacia el noreste. Este proceso se detuvo hace aproximadamente 53 millones de años.

Un mapa detallado de IODP Expedition 371 to Zealandia. Crédito de la imagen: IODP

El continente hundido se encuentra al este de Australia e incluye Nueva Zelanda y Nueva Caledonia que, según los autores, no son cadenas de islas sino que forman parte de un solo plato de corteza continental. Más del 90% del área de Zelanda está sumergida en el océano.

“Si viajas en el tiempo, retroceda, hace unos 100 millones de años, la Antártida, Australia y Zelanda eran un continente gigante”, dijo Gerald Dickens, co-jefe científico de la expedición del IODP, en un comunicado.

El viaje aventurero de dos meses, conocido como Expedición 371 del Programa Internacional de Descubrimiento del Océano (IODP), comenzó el 27 de julio y tiene como objetivo investigar la historia, la vida submarina y los procesos tectónicos del continente hundido. Los investigadores utilizarán los buques científicos más avanzados del mundo para perforar en 6 lugares diferentes entre Nueva Zelanda y Australia.

Descendiendo en el continente perdido de Zealandia: Una vista de la cubierta de nave taladro científico JOIDES Resolution. Crédito de la imagen: IODP

Además de lo anterior, los científicos recogerán muestras de sedimentos desde profundidades de casi 800 metros. Estos sedimentos se han acumulado durante millones de años y los fósiles presentes en ellos ayudarán a los expertos a recopilar un registro detallado de la historia del continente perdido.

La Expedición 371 también investigará el cambio en las placas tectónicas de la Tierra que ocurrió hace aproximadamente 50 millones de años en el nordeste de Zelanda.

Cuando la comunidad hace modelos climáticos para la época del Eoceno [56 a aproximadamente 33.9 millones de años], este es el área que causa consternación, y ahora mismo no estamos seguros de por qué“, dijo Dickens. “Puede ser porque teníamos continentes que eran mucho más superficiales de lo que pensábamos, o podríamos tener los continentes correctos, pero en la latitud equivocada, los núcleos nos ayudarán a entender eso“.

Según los científicos, el estudio también puede ayudar a determinar cómo el clima de la Tierra ha evolucionado en los últimos 60 millones de años.


Fuente: Zelanda debe tener respuestas sobre la tectónica, el clima pasado