NASA anuncia: Vida extraterrestre podría estar prosperando en luna de Saturno “Encelado”

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NASA ha anunciado recientemente que una de las lunas de Saturno podría soportar vida extraterrestre en nuestro sistema solar. Los descubrimientos realizados por la NASA podrían ser el comienzo de los hallazgos más importantes de la historia del espacio. Los expertos han descubierto que prácticamente todos los elementos necesarios para que la vida exista se han descubierto en un lugar de nuestro sistema solar: en la luna de Saturno Encelado.


No importa la pregunta “¿Estamos solos en el universo?”. La verdadera pregunta ahora es “¿Estamos solos en el sistema solar?”.

Nuevos hallazgos sugieren que las lunas heladas dentro de nuestro sistema solar cumplen con todos los criterios necesarios para soportar la vida tal como la conocemos.

Según los científicos, Encelado -una luna helada orbitando a Saturno- contiene bajo su gruesa capa de hielo un MASIVO ecosistema.

Los expertos de la NASA han encontrado rastros de hidrógeno molecular de la luna que sugiere que el satélite natural de Saturno es mucho más geológicamente activo de lo que pensábamos antes.

Además, este hallazgo sugiere que las condiciones para apoyar la vida tal como la conocemos pueden existir en Encelado.


Según la NASA, los tres ingredientes se encontraron en Encelado. Crédito de la imagen: NASA

El descubrimiento revolucionario -que nos obliga a cuestionarnos si estamos solos en nuestro propio patio trasero cósmico- fue hecho por la nave espacial no tripulada de la NASA, Cassini, que ha estado explorando a Saturno durante 13 años.

Recientemente, durante su “zambullida” más cercana cerca de Encelados, Cassini descubrió los chorros de alta potencia del agua que venían de la superficie, conteniendo el hidrógeno. Los científicos dicen que el hidrógeno molecular podría haberse originado de reacciones hidrotermales profundas dentro de la luna donde las rocas calientes y el agua pasan por varios procesos naturales.


Este gráfico muestra cómo los científicos de Cassini creen que el agua interactúa con las rocas en el fondo del océano de la luna helada de Saturno Encelado, produciendo gas hidrógeno. Crédito de la imagen: NASA / JPL-CALTECH

Los mismos procesos aquí en la tierra proporcionan la energía para los ecosistemas profundamente debajo de la superficie.

Según los científicos que encuentran hidrógeno es notablemente importante ya que sirve como “excelente comida”. De hecho, las formas de vida antigua en la Tierra lo utilizan como combustible.



Si hay vida alienígena en Encelado, entonces es muy probable que se alimenten de hidrógeno y liberen metano después. También se ha encontrado metano procedente de Encelado.

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Los recientes descubrimientos apuntan a la posibilidad de que Enecelado -la sexta luna más grande de Saturno- pueda tener organismos unicelulares, similares a aquellos con los que comenzó la vida en la Tierra.Mary Voytek, un astrobiólogo de la NASA, dijo: “Esta es una nueva frontera, porque esta es la primera vez que vemos evidencia de una fuente de alimento extraño en un océano que no está en la Tierra. Sabíamos que teníamos dos de los ingredientes clave para la vida y Ahora tenemos la tercera.Este es el descubrimiento más emocionante en mis ocho años de carrera en la NASA “.

Según los expertos, tres ingredientes principales son necesarios para la vida como sabemos que existe en un planeta: agua, moléculas orgánicas y una fuente de energía. En el pasado, los expertos encontraron rastros de los dos primeros, pero este nuevo tercer descubrimiento significa que los tres componentes necesarios están ahí, y una fuente de combustible que ayuda a mantener esa vida viva.



Lewis Dartnell, investigador de astrobiología de la Universidad de Westminster, dijo: “Ahora sabemos que no sólo hay un ambiente cálido y húmedo, sino que ahora nos damos cuenta de que hay alimento para toda la vida y que hay combustible para un ecosistema en Encelado”.

Sin embargo, este nuevo “ecosistema extranjero” no se ha observado o detectado directamente, pero los expertos sostienen que todas las condiciones necesarias para que prosperen están allí.

“Sabemos que los ingredientes para la vida son el agua, las moléculas orgánicas y la energía”, dice Caitriona Jackman, profesora de ambiente de la Universidad de Southampton. “Hemos visto pruebas de agua y elementos químicos antes, pero realmente no hemos tenido evidencia directa de las fuentes de energía que son capaces de alimentar la vida”.

“Eso es lo que es muy importante aquí: este hidrógeno molecular es una observación directa de un proceso energético que es potencialmente capaz de alimentar la vida”.



“En la actualidad, sólo conocemos una génesis de la vida (la que nos llevó a nosotros), por lo que es posible que la vida sea una suerte increíblemente rara”, escribe David Rothery, profesor de geociencias planetarias en la Open University.

Si supiéramos que la vida había comenzado independientemente en dos lugares de nuestro sistema solar, entonces podríamos estar bastante seguros de que la vida también comenzó en algunas de las decenas de miles de millones de planetas y lunas alrededor de otras estrellas en nuestra galaxia que también tienen el derecho Condiciones “.

Los investigadores concluyeron que una nueva investigación nos ha dado suficientes motivos para enviar una misión específica a Encelado para buscar rastros de vida.

El profesor Jackman, que trabajó en la misión Cassini, se refirió a los nuevos descubrimientos como un “resultado tentador”, diciendo que se necesita hacer más investigación para aprender más sobre la Luna.

“Estos mundos oceánicos con su capa exterior protectora, si realmente hay vida allí, tiene que ser completamente diferente a la nuestra en el sentido de que se genera de una manera que no está relacionada con nuestra vida”, dijo Jim Green, director de Planetary Science en la sede de la NASA, durante la conferencia de prensa de la NASA.

Llamamos a eso una segunda génesis.


Fuente:

Las Misiones de la NASA Proporcionan Nuevas Perspectivas sobre ‘Ocean Worlds’ en Nuestro Sistema Solar

Para más información sobre los mundos oceánicos en nuestro sistema solar y más allá, visite: https://www.nasa.gov/specials/ocean-worlds

 

 

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