NASA detecta una misteriosa “trampa de energía” en el centro de nuestra galaxia

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Astrónomos de la NASA han encontrado un “grifo galáctico” en el centro de la Vía Láctea que, según los expertos, está captando los rayos cósmicos de alta energía.

El H.E.S.S. Espejo telescopios en Namibia recientemente complementado con un espejo de 28 metros (Foto: © Christian Föhr / H.E.S.S Colaboración, 2012)

Los expertos han descubierto que nuestra galaxia -la Via Lactea- contiene una “trampa” que reúne algunos de los rayos cósmicos de mayor energía que se consideran algunas de las partículas más rápidas del universo.

El centro de la Vía Láctea concentra los rayos cósmicos de alta energía en nuestra galaxia, que está entre las partículas más rápidas en el espacio, según un estudio científico elaborado por la NASA.

El artículo científico, publicado originalmente en la revista Physical Review Letters, se basa en datos del telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA y del sistema estereoscópico de alta energía (HESS) en Namibia.

Nuestros resultados sugieren que la mayoría de los rayos cósmicos que pueblan la región más interior de nuestra Galaxia, y especialmente los más enérgicos, se producen en regiones activas más allá del centro Galáctico y más tarde disminuidas allí a través de interacciones con las nubes de gas.

Esas interacciones crean muchas de las emisiones de rayos gamma observadas por Fermi y H.E.S.S.”

Una vez que restamos las fuentes de puntos brillantes, encontramos un buen acuerdo entre los datos de LAT y HESS, algo sorprendente debido a las diferentes ventanas de energía ya las técnicas de observación utilizadas”, dijo el Dr. Marco Taoso, coautor del Instituto de Física Teórica En Madrid y el Instituto Nacional de Física Nuclear de Italia (INFN).

Este acuerdo indica que la misma población de rayos cósmicos -en su mayoría protones- encontrada en el resto de la galaxia es responsable de los rayos gamma observados desde el centro galáctico. Pero la mayor parte de energía de estas partículas,  llegan alcanzar 1,000 TeV moviendose a traves de la región de manera menos eficiente que en cualquier otro lugar de la Galaxia “.

Esto resulta en un resplandor de rayos gamma que se extiende a las energías más altas observadas por H.E.S.S.

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Una imagen compuesta de la región central de nuestra galaxia de la vía láctea. Crédito: Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, Observatorio de Rayos X Chandra y Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.

Rayos cósmicos … eso suena como algo de una película de ciencia ficción.

Bueno, no por completo. Los rayos cósmicos se definen como partículas de alta energía que se mueven a través del espacio a casi la velocidad de la luz. Increíblemente rápido.

Están hechas de 90 por ciento de protones, con electrones y núcleos de varios átomos formando el resto. En su viaje por la galaxia, como explican los científicos. Las partículas cargadas eléctricamente están influenciadas por campos magnéticos, que alteran sus trayectorias y hacen imposible saber de dónde se originaron.

Los astrónomos tienen la oportunidad de aprender más acerca de los rayos cósmicos a medida que interactúan con la materia y emiten rayos gamma, que son considerados como la forma más enérgica de luz por ahí.

En el nuevo estudio, publicado en la revista Physical Review Letters, un grupo internacional de astrónomos descubrió un espectro continuo de rayos gamma en el centro galáctico -el centro de nuestra Vía Láctea- que emitía a través de un mil veces más de energía.

Utilizando el HESS -que es un observatorio basado en tierra que emite las emisiones una vez que la atmósfera limpia los rayos gamma que envían partículas como destellos de luz azul- y FERMI en combinación, los expertos descubrieron que hay un espectro de rayos gamma continuo desde la emisión del centro galáctico.

Ok, esperen, ¿qué significa esto exactamente? Bueno, los expertos creen que la misma población de rayos cósmicos ubicados en el resto de la galaxia es de hecho responsable de los rayos gamma que se observan en el centro galáctico.

Los rayos cósmicos más enérgicos pasan más tiempo en la parte central de la galaxia de lo que se creía anteriormente, por lo que hacen una impresión más fuerte en los rayos gamma“, dijo Alfredo Urbano de la Organización Europea de Investigación Nuclear en Ginebra y INFN Trieste.

Para ver más, visite el estudio publicado en línea esta semana en la revista Physical Review Letters.


Fuente: Rayos Cósmicos Difusos Brillando en el Centro Galáctico: Una Novela de Interpretación de H.E.S.S. Y Fermi-LAT

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