No creerán lo que los científicos encontraron dentro de cristales de 50,000 años de antigüedad en una cueva mexicana

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Las personas en trajes de contención especiales exploran los haces masivos de selenita dentro de la Cueva de Cristales en la mina Naica.
FOTOGRAFÍA DE CARSTEN PETER, CREATIVA GEOGRÁFICA NACIONAL 

En pocas palabras fascinante. Biólogos han descubierto VIDA atrapada dentro de cristales de 50,000 años de antigüedad en un sistema de cuevas de cuento de hadas mexiano. Estos extraños y antiguos microbios se encontraron “dormidos” en las cuevas de Naica y se cree que viven de minerales como el hierro y el manganeso.


Los científicos descubrieron alrededor de 100 organismos diferentes, que son en su mayoría bacterias, dentro de cristales donde permanecieron atrapados entre 10,000 y 60,000 años. Curiosamente, el 90 por ciento nunca se había visto antes.

El sistema de la cueva, localizado en Naica México, es referido por los expertos como el país de las hadas, debido a su paisaje increíble ya temperaturas “infernales”.

El sistema de cuevas se encuentra por encima de un enorme hueco de magma volcánico y se calienta geotérmicamente.

Ahora, los biólogos han descubierto VIDA atrapada dentro de los cristales que se cree que tienen alrededor de 50,000 años de antigüedad. La edad de los microbios fue determinada por los expertos externos que miraron básicamente donde los microbios fueron situados dentro del cristal, y cómo rápidamente esos cristales crecen.


Científicos del Instituto de Minería y Tecnología de Nuevo México hicieron el descubrimiento de 60,000 años de antigüedad después de aventurarse en cuevas que habían sido aisladas de la luz y el oxígeno CREDIT: PENELOPE J BOSTON / PA

Estos extraños y antiguos microbios se encontraron “dormidos” en las cuevas de Naica y se cree que viven de minerales como el hierro y el manganeso.

Algunos investigadores, como Penélope Boston, jefe del Instituto de Astrobiología de la NASA, lo describieron como “super vida”, al presentar los hallazgos en la conferencia de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en Boston.

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A pesar de que los hallazgos, que son el resultado de nueve años de estudios, fueron presentados en una conferencia científica, todavía no han sido publicados en una revista científica y aún deben ser revisados.

“Estos organismos han estado dormidos pero viables por períodos de tiempo geológicamente significativos, y pueden ser liberados debido a otros procesos geológicos”, dice Penelope Boston, directora del Instituto de Astrobiología de la NASA, quien anunció el hallazgo hoy en una reunión de la Asociación Americana para el Avance de Ciencia. “Esto tiene profundos efectos en cómo tratamos de entender la historia evolutiva de la vida microbiana en este planeta”.

Los expertos planean realizar más pruebas sobre los microbios que han sido revividos tanto en laboratorios como en el lugar.


El investigador Mario Corsalini se encuentra junto a cristales de rosetas gigante en la mina Naica en Chihuahua, México CRÉDITO: PENELOPE J BOSTON / PA

Según la profesora Boston, las curiosas formas de vida, 40 diferentes cepas de microbios y virus, son tan únicas que sus parientes más cercanos todavía son 10 por ciento genéticamente diferentes.

Sin embargo, vale la pena mencionar que este NO es la más antigua vida extrema que los científicos han encontrado. Hace varios años, los expertos publicaron estudios sobre los microbios que son de hasta 500 mil millones de años de antigüedad, y todavía vivos. Estos organismos habían quedado atrapados en hielo y sal.

“Realmente nos muestran lo que nuestra clase de vida puede hacer en términos de manipulación de materiales”, dijo la Dra. Boston.

“Estos chicos están viviendo en un ambiente donde no hay alimentos orgánicos como lo entendemos. Son un ejemplo que a temperaturas muy altas los organismos viven esencialmente por la masticación de minerales inorgánicos y compuestos. Esto es quizás la profunda historia de nuestra vida aquí.”

Describiendo el trabajo en la cueva, el dijo: “Fue una experiencia transformadora … realmente se sintió extraña, era un ambiente muy duro para trabajar, pero inducentemente hermosa. Es como estar dentro de una geoda”.

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