Nuevas tecnologías ayudan a encontrar miles de misteriosas estructuras mayas debajo de la selva guatemalteca

Una red inmensa e interconectada de ciudades antiguas albergaba a millones de personas más de lo que los investigadores pensaban anteriormente.

Un grupo de investigadores ha identificado las ruinas de más de 60,000 casas, palacios, autopistas y otros asentamientos humanos pertenecientes a los antiguos mayas que han estado escondidos durante siglos bajo las junglas del norte de Guatemala.

Este hallazgo es un gran avance en la investigación arqueológica de la civilización maya.

El descubrimiento fue posible gracias al uso de LiDAR (un acrónimo del inglés LIDAR, Light Detection and Ranging o Laser Imaging Detection and Ranging ), un dispositivo que permitió a los arqueólogos eliminar digitalmente los árboles de las imágenes aéreas de las ciudades mayas, revelando las ruinas de una civilización precolombina que era mucho más compleja y estaba más interconectado de lo que creían la mayoría de los expertos.

Más de 60,000 casas, palacios, autopistas y otros asentamientos humanos fueron revelados con la ayuda de LiDAR. Foto: Wild Blue Media, National Geographic.

Las imágenes LiDAR dejan en claro que toda esta región era un sistema de asentamiento cuya escala y densidad de población habían sido subestimadas“, dijo Thomas Garrison, un arqueólogo del Instituto Ithaca y explorador de National Geographic que se especializa en el uso de tecnología digital para la investigación arqueológica.

Los investigadores escanearon más de 2.100 km² de la Reserva de la Biosfera Maya en Guatemala, en el departamento de Petén, lo que resultó en el mayor conjunto de datos jamás obtenido con LiDAR para la investigación arqueológica.

Además de cientos de estructuras previamente desconocidas, las imágenes proporcionadas por el escáner LiDAR muestran redes de superautopistas que conectan centros urbanos, canteras y complejos sistemas de riego y terrazas agrícolas, lo que permitió a los antiguos mayas alimentar a cientos de trabajadores a cargo de la construcción de las grandes ciudades que ahora han sido descubiertos.

A primera vista, todo lo que puedes ver es la espesa jungla y un montículo (arriba), pero gracias a la tecnología LiDAR en combinación con el software de realidad aumentada, podemos revelar una antigua pirámide maya (abajo).

Curiosamente, los antiguos mayas nunca usaron la rueda ni los animales de carga, sin embargo, “esta fue una civilización que literalmente movió montañas”, dijo Marcello Canuto, arqueólogo de la Universidad de Tulane y explorador de National Geographic que participó en esta investigación.

Todos estos resultados sugieren que América Central albergaba una civilización avanzada y compleja comparable a la antigua Grecia.

En su apogeo en el período maya clásico (250-900 dC), esta antigua civilización ocupó un área de aproximadamente el doble del tamaño de la Inglaterra medieval, pero estaba mucho más densamente poblada.

La mayoría de la gente se había sentido cómoda con estimaciones de población de alrededor de 5 millones“, dijo Estrada-Belli, quien dirige un proyecto arqueológico multidisciplinario en Holmul, Guatemala. “Con esta nueva información, ya no es irrazonable pensar que había de 10 a 15 millones de personas allí, incluidas muchas que vivían en zonas pantanosas y bajas que muchos de nosotros consideramos inhabitables“.

Entre los descubrimientos más sorprendentes fue la ubicuidad de las murallas defensivas, murallas, terrazas y una serie de fortalezas.

La guerra no solo estaba ocurriendo hacia el final de la civilización“, dijo Garrison. “Fue a gran escala y sistemática, y soportó durante muchos años“.

La nueva investigación también reveló miles de pozos excavados por saqueadores.

Muchos de estos nuevos sitios son nuevos para nosotros, pero no son nuevos para los saqueadores“, dijo Marianne Hernández, presidenta de la Fundación PACUNAM, una organización guatemalteca sin fines de lucro que promueve la investigación científica, el desarrollo sostenible y la preservación del patrimonio cultural.

La degradación ambiental es otra preocupación. Guatemala está perdiendo más del 10 por ciento de sus bosques anualmente, y la pérdida de hábitat se ha acelerado a lo largo de su frontera con México a la quema ilegal y la deforestación de tierras para la agricultura y los asentamientos humanos.


Crédito de la imagen destacada: Wild Blue Media, National Geographic