Nuevo estudio descubre que los planetas TRAPPIST-1 tienen atmósferas que podrían sustentar la vida

Uno de los planetas exteriores del sistema TRAPPIST 1 que reside en la zona habitable, donde el agua se puede mantener en estado líquido, tiene condiciones para retener una atmósfera a largo plazo y adaptarse a la vida, según descubrieron recientemente los astrónomos.

El sistema estelar TRAPPIST-1 está compuesto por siete planetas terrestres templados, de los cuales cinco (b, c, e, f y g) son similares en tamaño a la Tierra, y dos (d y h) tienen un tamaño intermedio que varía en tamaño entre Marte y la Tierra. Tres de los planetas (e, f y g) orbitan dentro de la zona habitable de la estrella.

El concepto de este artista muestra cómo se verán cada uno de los planetas TRAPPIST-1, según los datos disponibles sobre sus tamaños, masas y distancias orbitales. Credits: NASA/JPL-Caltech

Un equipo de astrónomos dirigido por Michaël Gillon del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja en Bélgica utilizó el telescopio TRAPPIST (Pequeño Telescopio para Planetas y Planetesimales en Tránsito) en el Observatorio La Silla en el Desierto de Atacama (Chile) para observar TRAPPIST-1 y busca planetas potenciales.

Hasta ahora, este es el sistema solar más prometedor descubierto hasta la fecha, que puede albergar la vida tal como la conocemos.

¿Qué sabemos hasta ahora?

TRAPPIST-1 se encuentra a unos 40 años luz de la Tierra y, como ya lo hemos indicado, los astrónomos saben que hay siete planetas rocosos orbitando la estrella, de tamaño similar a la Tierra, y tres de esos planetas podrían contener agua en su superficie.

TRAPPIST-1 es una estrella enana roja. Es más fresco, más pequeño y mucho más activo que nuestro sol, a pesar de tener el tamaño de Júpiter. Sus bengalas estelares pueden explotar a millones de millas, lo que no es realmente una buena noticia, ya que su planeta más alejado está a solo 5.5 millones de millas de distancia. Además, cada planeta se encuentra a aproximadamente un cuarto de millón de millas de distancia el uno del otro al máximo acercamiento.

El sistema TRAPPIST-1.

A pesar de que los planetas TRAPPIST-1 pueden ser bombardeados por erupciones solares, los astrónomos descubrieron recientemente que los siete planetas podrían retener su atmósfera, pero el escenario más probable es que los dos planetas más alejados orbitan alrededor de la enana roja, -1g y -1h, tener las mejores probabilidades

Ahora, un nuevo estudio publicado en PNAS ha determinado las tasas de escape atmosférico para los planetas de TRAPPIST-1 y muestra que es probable que TRAPPIST-G, ubicado dentro de la zona habitable, pueda tener la capacidad de retener su atmósfera en una escala de tiempo de miles de millones de años. Esto significa que TRAPPIST-1G tiene grandes probabilidades de tener agua en su superficie, y cuando busca vida extraterrestre, consideramos que el agua es el ingrediente clave número uno.

… es probable que los planetas exteriores retengan sus atmósferas en escalas de tiempo de miles de millones de años“.

Se realizarán más estudios cuando el Telescopio Espacial James Webb se active en 2019, y los astrónomos lo usarán para detectar rastros de las atmósferas en los planetas, probando datos más precisos y quizás incluso respondiendo si los planetas del sistema TRAPPIST-1 son habitables y adecuados para la vida tal como la conocemos.


Fuente: escape atmosférico de los planetas TRAPPIST-1 e implicaciones para la habitabilidad