Nuevo estudio vuelve a escribir la historia de Marte! Planeta rojo más propenso a tener la vida que tenía

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Impresión del artista. Crédito: NASA Goddard Space Flight Center

Un nuevo estudio promete reescribir la historia del planeta rojo. Según una nueva investigación, nuestro vecino planeta Marte podría haber sido MÁS PROPENSO de soportar vida de lo que pensamos.


En todas partes de la Tierra donde hay agua hay vida.

Científicos han descubierto recientemente que el planeta rojo estaba mucho más “húmedo” de lo que jamás imaginamos.

Un nuevo estudio simuló meteoritos marcianos para que los científicos comprendieran más sobre el entorno antiguo en el planeta rojo. El hallazgo sugiere que todo lo que pensábamos que sabíamos acerca de Marte estaba equivocado.

El estudio publicado en Journal Communications presenta pruebas de que un mineral encontrado dentro de las meteoritos marcianos, que se había considerado como prueba de un antiguo ambiente seco en Marte, pudo haber sido originalmente un mineral que contenía hidrógeno, lo que podría indicar una historia más rica en agua para el planeta rojo, informó el laboratorio de Berkely.

Como dicen los científicos, el agua se considera como uno de los bloques de construcción y requisitos más importantes para la vida tal y como la conocemos. Y el descubrimiento del agua mejora en gran medida las posibilidades de que Marte estuviera habitado en el lejano pasado.

Los expertos también han encontrado que el material podría ayudar a crear el fósforo, uno de los elementos esenciales para la vida en la Tierra, y en Marte como los científicos han encontrado.

Esto cambia todo lo que pensamos que sabíamos acerca de Marte.



Para hacer este descubrimiento sin precedentes, los científicos construyeron una versión sintética de un mineral denominado whitlockita. Los científicos realizaron experimentos de compresión de choque en las muestras, simulando las condiciones de ser lanzado sobre meteoritos de Marte. Posteriormente, se estudió la muestra con rayos X para comprender su composición microscópica.

La compresión por choque induce deformaciones, transformaciones de fases y reacciones químicas en meteoritos.

Los expertos descubrieron que la whitlockita podría deshidratarse de los choques y formar merrillita, un elemento comúnmente encontrado en meteoritos arrojados a la Tierra desde Marte pero no ocurre aquí naturalmente.

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“Si incluso una parte de merrillita había sido whitlockita antes, cambia el presupuesto de agua de Marte dramáticamente”, dijo Oliver Tschauner, un profesor que co-llevó el estudio con Christopher Adcock.

“Esto es importante para deducir cuánta agua podría haber estado en Marte, y si el agua era de Marte en sí, en lugar de cometas, o de los mares”, dijo Martin Kunz, un científico del personal en el laboratorio de Berkeley ALS que participó en estudios de rayos X de las muestras de meteoritos “.

Dado que la whitlockita puede disolverse en el agua y tiene fósforo, un elemento esencial para la vida en la Tierra,  y merrillita parece ser común a muchos meteoritos marcianos, el estudio también podría tener implicaciones para la posibilidad de vida en Marte.

“La pregunta general aquí es sobre el agua en Marte y su historia temprana en Marte: ¿Había alguna vez un ambiente que permitió una generación de vida en Marte?” Dijo Tschauner.

Recientemente, expertos han encontrado suficiente hielo de agua debajo de la superficie marciana para llenar el lago Superior, el mayor reservorio de agua dulce de nuestro planeta. El depósito varía en espesor de aproximadamente 80 a 170 metros, con una composición que es de 50% a 85% de hielo de agua. Los expertos analizaron parte de la región de Utopía Planitia en las latitudes medias del hemisferio norte de Marte con un instrumento de radar a bordo del orbitador.



Utopía Planitia es una cuenca con un diámetro de 3.300 kilómetros, resultado de un impacto importante en la historia de Marte y posteriormente se llena.

Los análisis de datos de más de 600 volutas revelaron un embalse helado con un área más grande que el estado de Nuevo México.

El depósito varía en espesor de aproximadamente 80 a 170 metros, con una composición que es de 50% a 85% de hielo de agua, mezclado con polvo o partículas de roca más grandes.

El llamado “tesoro congelado” se encuentra a medio camino entre el ecuador y el polo. El agua helada no puede persistir en la superficie de Marte. Se sublima en vapor de agua en la delgada y seca atmósfera del planeta.


Referencia:

Nueva evidencia para una historia rica en agua en Marte

Choque-transformación de whitlockita a merrillita y las implicaciones para el fosfato meteórico

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