Olvida lo que sabías sobre los planetas, hay una nueva definición de lo que son los planetas

En los últimos tiempos, Plutón, el “planeta” favorito de todos, monopolizó la atención en el debate sobre qué debería ser un planeta y qué no.

Ahora, un científico ha considerado el otro extremo de la cuestión y se preguntó qué tan masivo podría ser un planeta para ser etiquetado como tal.

Un astrofísico de la Universidad Johns Hopkins ha propuesto que los objetos que superan diez veces la masa de Júpiter se consideren enanas marrones, y no planetas.

Júpiter es el quinto planeta del Sol y el más grande del Sistema Solar. Crédito de la imagen: Shutterstock.

En un artículo publicado en el Astrophysical Journal, Kevin Schlaufman, profesor asistente en el Departamento de Física y Astronomía en Johns Hopkins, dice que ahora es posible establecer un límite de masa superior a los planetas, gracias a las mejoras en la tecnología y las técnicas de observación astronómica.

El documento está en línea en la revista en http://iopscience.iop.org/article/10.3847/1538-4357/aa961c. También está archivado en https://arxiv.org/abs/1801.06185.

Estos avances tecnológicos nos han permitido descubrir muchos más sistemas planetarios fuera de nuestro sistema solar y, por lo tanto, es posible ver patrones estables que conducen a nuevas revelaciones.

Si bien creemos que sabemos cómo se forman los planetas en un sentido amplio, todavía hay muchos detalles que debemos entender“, dijo Schlaufman.

Un límite superior en las masas de planetas es uno de los detalles más importantes que faltaba“.

Las conclusiones del nuevo documento se basan en observaciones de 146 sistemas solares, los sistemas, dijo Schlaufman, es el hecho de que casi todos los datos que utilizó se midieron de manera uniforme. Los datos son más consistentes de un sistema solar a otro y, por lo tanto, más confiables.

Definir un planeta, distinguirlo de otros objetos celestes, es un poco como reducir una lista de sospechosos criminales. Una cosa es saber que estás buscando a alguien que mida más de 5 pies y 8 pulgadas, otra es saber que tu sospechoso mide entre 5 pies 8 pies y 5 pies y 10 pies, argumenta.

En este caso, los investigadores quieren distinguir entre dos sospechosos: un planeta gigante y un objeto celeste llamado enana marrón.

Las enanas marrones son más masivas que los planetas pero menos masivas que las estrellas más pequeñas. Se cree que tienen forma de estrellas.

Según Schlaufman, ha sido un problema distinguir las enanas rojas de baja masa de, especialmente los planetas masivos, la misa por sí sola no era una opción para diferenciar a los demás, por lo que se necesitaba otra propiedad.

Según Schlaufman, la propiedad que falta es la composición química del propio sol de un sistema solar. Schlaufman dice que puedes conocer a tu sospechoso, un planeta, no solo por su tamaño, sino también por la compañía que mantiene.

Los planetas gigantes como Júpiter casi siempre se encuentran orbitando estrellas que tienen más hierro que nuestro sol. Las enanas marrones no son tan discriminatorias. Y es allí donde su argumento aborda la idea de la formación planetaria.

Los planetas como Júpiter se forman de abajo hacia arriba construyendo primero un núcleo rocoso que luego se envuelve en una envoltura gaseosa masiva. Es lógico que estén cerca de estrellas cargadas con elementos que forman rocas, ya que estos elementos proporcionan el material de semilla para la formación de planetas. No es así con las enanas marrones.

Schlaufman además observa cómo las estrellas y enanas marrones se forman de arriba hacia abajo a medida que las nubes de gas se colapsan por su propio peso.

La idea de Schlaufman era encontrar la masa en la que los objetos dejaran de preocuparse por la composición de la estrella en la que orbitan. Descubrió que los objetos más masivos, aproximadamente diez veces la masa de Júpiter, no prefieren las estrellas con muchos elementos que forman rocas y, por lo tanto, es poco probable que se formen como planetas.

Esta es la razón por la que Schlaufman ha propuesto que los objetos que superan los 10 Júpiter en masa deberían considerarse enanas marrones, no planetas.


Fuente: Científico propone una nueva definición de planeta

Crédito de la imagen destacada: Shutterstock.