“Planetas Flotantes” semejantes a la Tierra que ambulan libremente en el espacio podrían albergar vida extraterrestre, reclaman los expertos

Según un nuevo estudio, los planetas “flotantes” similares a la Tierra, que vagan por el “vacío del espacio” podrían tener lagos y océanos masivos que albergan vida extraterrestre. Los astrónomos creen que estos planetas pícaros podrían contarse en BILLONES.

La impresión de un artista de un planeta en el espacio. Crédito de la imagen: PA

Esto se concluyó después de que un grupo de astrónomos examinó más de 2,600 eventos de micro-lente que fueron registrados por un telescopio terrestre en Chile entre 2010 y 2015.

Los astrónomos indican cómo estos mundos pícaros del tamaño de la Tierra recorren el universo entre estrellas y podrían reunir las condiciones necesarias para soportar la vida tal como la conocemos.

Los mundos son conocidos como planetas flotantes libres, pícaros o planetas huérfanos y han sido detectados por los astrofísicos usando una técnica llamada micro-lente gravitacional, donde la luz se dobla a medida que viaja cerca de un gran objeto cósmico como un planeta pícaro. La gravedad del planeta es tan fuerte que se “deforma” el espacio alrededor de ella, lo que resulta en el área que actúa como un magnífico cristal de gran tamaño.

La nota del astrónomo dice que si esta “lupa” viaja delante de una estrella alienígena que ya está siendo estudiada por los científicos en la Tierra, el sol parecerá más brillante durante un corto período de tiempo. Este es un signo revelador que permite a los astrónomos encontrarlo, y mientras más tiempo dure el aclarado, mayor será la distorsión de la gravedad del planeta.

El equipo de astrónomos de Polonia -en el Observatorio Astronómico de la Universidad de Varsovia- descubrió que las palabras desvergonzadas de Júpiter son diez veces menos comunes en el espacio de lo que se pensaba, realizando un examen detallado del puente central de la Vía Láctea.

Expertos de la Universidad de Varsovia analizaron más de 2,600 eventos de microlentes.

Sin embargo, el nuevo estudio descubrió cómo los mundos pícaros del tamaño de la Tierra -que son mucho más difíciles de detectar y podrían apoyar la vida extraterrestre- podrían estar muy extendidos en el espacio.

Estudios previos indicaron que había casi el doble de planetas de masa de Júpiter que flotan libremente que las estrellas de secuencia principales, que representaban alrededor del noventa por ciento de las estrellas observables en el universo.

Sin embargo, el estudio realizado por los astrónomos polacos -que fue seis veces mayor- demostró que sólo hay un planeta de masa de Júpiter por cada cuatro estrellas.

 

 

Lo más importante es que los astrónomos descubrieron que el planeta flotante del tamaño de la Tierra existe en el universo, y algunos de ellos podrían reunir las condiciones necesarias para albergar la vida como sabemos, dicen los científicos.

Para verificar estas especulaciones, se necesitarán estudios más detallados.

Przemek Mroz, Ph.D. estudiante en el Observatorio de la Universidad de Varsovia -y uno de los autores del estudio- dijo:

“Detectamos algunos posibles eventos de escala temporal corta, menos de medio día, lo que puede indicar la existencia de planetas de masa terrestre y de masa superterránea flotantes, como predijeron las teorías de formación de planetas”.

“Los eventos de menor escala de tiempo no están bien cubiertos por las observaciones y es difícil, si no imposible, probar o refutar su naturaleza como planetas flotantes”.

“La eficiencia de detección en estas escalas de tiempo es muy baja, lo que significa que muy pocas detecciones implican la existencia de una gran población de planetas de masa terrestre libre o de órbita ancha”.

“Las futuras misiones espaciales -como WFIRST y Euclid– permitirán la exploración de estos eventos cortos con más detalle”.

Estos llamados mundos alienígenas viajan a través de la Vía Láctea sin planetas compañeros ni estrellas, y los astrónomos creen que estos planetas pícaros podrían contarse en BILLONES.

Mientras que estos planetas no tienen acceso a la luz del sol, la vida puede sobrevivir en respiraderos hidrotermales, razón por la cual los expertos creen que muchos de esos planetas pícaros podrían ser ideales para alojar la vida extraterrestre.

El calor producido por la formación del planeta y la descomposición de elementos radiactivos dentro de la roca del planeta podría hacer que tales planetas sean habitables. Algunos astrónomos indican cómo tales planetas alienígenas podrían tener lagos, océanos y respiraderos hidrotermales, similares a los encontrados en la Tierra donde la vida es capaz de prosperar.


Los resultados completos del estudio fueron publicados en la revista Nature.