¡Por el amor a la ciencia! Investigadores cultivarán mini cerebros neandertales en un laboratorio

No es un proyecto de ciencia morbosa.

Los científicos quieren cultivar mini cerebros neandertales para descubrir cómo los cerebros de los pueblos antiguos difieren de los nuestros.

Este proyecto científico “poco ortodoxo” está siendo llevado a cabo por científicos del Instituto Max Plank de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.

Los científicos del Instituto de Antropología Evolutiva han contribuido en gran medida a la secuenciación de los genomas de las antiguas especies humanas.

Pero para continuar su investigación y progresar, The Guardian informa que quiere ‘profundizar‘ y explorar la capacidad cognitiva de los humanos antiguos, especialmente los neandertales, cultivando mini cerebros en el laboratorio.

Los científicos crearán cerebros en miniatura que han sido diseñados genéticamente que contienen ADN de Neanderthal.

Los expertos han debatido durante mucho tiempo sobre la capacidad cognitiva de los neandertales. Durante la mayor parte del siglo XX, se supuso que los homínidos que habitan en cuevas no eran muy inteligentes. Pero en los últimos años, los expertos han comenzado lentamente a cambiar su opinión sobre Neanderthal.

Los neandertales son los parientes más cercanos de los humanos de todos los días, así que si nos definimos como un grupo o una especie, realmente deberíamos compararnos con ellos“, dijo el profesor Svante Pääbo, director del departamento de genética del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. Leipzig, Alemania, dijo en una entrevista con The Guardian.

Estamos viendo si podemos encontrar diferencias básicas en el funcionamiento de las células nerviosas que pueden ser la base de por qué los humanos parecen ser cognitivamente tan especiales“, agregó Pääbo.

Los expertos han descubierto en el pasado no tan lejano cómo los neandertales eran mucho más inteligentes de lo que pensaban inicialmente. Se ha descubierto que los neandertales eran muy creativos.

Según lo observado por IFLScience, hay evidencia que sugiere que incluso pintaron sus cuerpos, tocados hechos a mano y posiblemente incluso embaldosaron cuevas con obras de arte increíbles mucho antes de que los humanos modernos pusieran un pie en Europa. No solo esto, sino que los entierros implican que pueden haber tenido creencias rituales, y posiblemente incluso la religión.

En los próximos dos meses, las pequeñas células de tejido comúnmente mencionadas por los expertos como organoides cerebrales crecerán a partir de células madre humanas que han sido diseñadas genéticamente para contener versiones “neandertalizadas” de varios genes.

Los organoides crecidos en el laboratorio son incapaces de sentir y los pensamientos imitarán la estructura básica de un cerebro adulto. Los expertos esperan que esto demuestre si existe una diferencia significativa entre Neanderthal y la biología del cerebro humano.

Los cerebros cultivados en laboratorio tendrán el tamaño de una lenteja, digamos, los investigadores.

Como señaló el Smithsonian, se ha encontrado que las personas fuera de África contienen entre 2 y 6 por ciento del ADN de Neanderthal.

Gray Camp, un líder del grupo en el instituto, explicó el experimento a The Guardian: “Comienzas el cultivo de organoides y lo dejas durante nueve meses y ves lo que sucede“.

No se obtiene un cerebro humano bien formado en absoluto, pero se ve que se formaron varias regiones”, agregó Camp, que está supervisando los experimentos con organoides. “Puedes estudiar las sinapsis y la actividad eléctrica y las primeras diferencias de desarrollo“.


Fuente: Científicos para cultivar ‘mini-cerebros’ usando ADN de Neandertal

Crédito de la imagen destacada: Allan Henderson / Flickr CC)