Por primera vez, astrónomos encuentran planetas en otra galaxia

Por primera vez, los astrónomos han descubierto un conjunto de planetas en una galaxia, mucho más allá de la Vía Láctea. Hasta ahora, los científicos nunca habían encontrado evidencia de planetas que existieran fuera de la Vía Láctea. El conjunto de planetas recién encontrados se encuentra en una galaxia a 3,800 millones de años luz de distancia.

¡Eureka! Los astrofísicos de la Universidad de Oklahoma han descubierto la primera población de planetas fuera de nuestra galaxia.

El descubrimiento innovador fue posible gracias a una técnica revolucionaria llamada microlente, que permitió a los astrofísicos detectar objetos celestes en galaxias que están ubicadas demasiado lejos como para ser observadas directamente.

Antes de este descubrimiento, los astrónomos no tenían evidencia de planetas alienígenas fuera de la Vía Láctea.

Los astrofísicos señalan que este descubrimiento indica que hay alrededor de 2.000 planetas que varían en tamaño desde la luna a la masa de Júpiter por estrella de la secuencia principal. A partir de enero de 2018, hay más de 3,500 planetas confirmados fuera de nuestro sistema solar.

Antes de este hallazgo, los investigadores nunca habían encontrado evidencia de planetas que existieran en otras galaxias. Esto es porque la detección de planetas alienígenas es difícil debido a las enormes distancias involucradas. De hecho, no es fácil encontrar planetas incluso dentro de la vía láctea. Los planetas más lejanos descubiertos dentro de la Vía Láctea son SWEEPS-04 y SWEEPS-11, dos mundos alienígenas ubicados a unos 27,000 años luz de la Tierra, que curiosamente solo tienen aproximadamente un cuarto del ancho de la Vía Láctea.

Mediante el uso de técnicas de microlente, que aprovechan las distorsiones de la luz provenientes de una fuente de fondo similar a una lupa para ver objetos distantes, los astrónomos descubrieron una familia de planetas. Los objetos masivos como los agujeros negros, por ejemplo, literalmente curvan la tela del espacio-tiempo tanto que dobla la luz que pasa por ella.

Estamos muy entusiasmados con este descubrimiento. Esta es la primera vez que alguien descubre planetas fuera de nuestra galaxia“, dijo Xinyu Dai, profesor del Departamento de Física y Astronomía de Homer L. Dodge, Facultad de Artes y Ciencias de OU.

Estos pequeños planetas son el mejor candidato para la firma que observamos en este estudio utilizando la técnica de microlente. Analizamos la alta frecuencia de la firma modelando los datos para determinar la masa“.

Imagen de la lente gravitacional RX J1131-1231 galaxia con la galaxia de la lente en el centro y cuatro quásares de fondo con lente. Se estima que hay billones de planetas en el centro de la galaxia elíptica en esta imagen.
Crédito: Universidad de Oklahoma

Ciencia genial

Hasta ahora, las técnicas de microlente solo se usaban para detectar mundos alienígenas dentro de la Vía Láctea.

“Este es un ejemplo de cuán poderosas pueden ser las técnicas de análisis de microlente extragaláctico. Esta galaxia se encuentra a 3.800 millones de años luz de distancia, y no hay la menor posibilidad de observar estos planetas directamente, ni siquiera con el mejor telescopio que uno pueda imaginar en un escenario de ciencia ficción “, dijo el investigador postdoctoral OU Eduardo Guerras.

Sin embargo, podemos estudiarlos, revelar su presencia e incluso tener una idea de sus masas. Esta es una ciencia genial“.

Los investigadores utilizaron el observatorio de rayos X Chandra de la NASA en el Observatorio Astrofísico Smithsonian para hacer el descubrimiento.


El hallazgo histórico fue publicado en The Astrophysical Journal

Fuente: Universidad de Oklahoma