Por primera vez, Científicos han observado un MASIVO puente magnético entre galaxias

Una observación sin precedentes ha sido hecha por físicos que han logrado ver, por primera vez, un “Puente” magnético supermasivo entre galaxias distantes.

Este es uno de esos momentos “ASOMBROSOS” en astronomía.

Cuando expertos estaban observando el universo, han encontrado evidencia de un campo magnético que se asocia con un vasto puente intergaláctico que parece enlazar a dos de nuestros vecinos cósmicos más cercanos.

Este enorme enlace magnético es conocido por expertos como el Puente de Magallanes, y es básicamente una corriente masiva de gas neutro que cubre un área de alrededor de 75,000 años luz, ocupando el espacio entre dos de nuestras galaxias vecinas más cercanas -las Nubes Magallánicas Grandes y Pequeñas (LMC y SMC).

Visibles en el cielo nocturno del sur, las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes son galaxias enanas que orbitan nuestra galaxia de la Vía Láctea y están ubicadas a una distancia de 160,000 y 200,000 años luz de la Tierra, respectivamente.

En el pasado los expertos teorizaron que tal puente magnético podría existir, pero esta es la primera vez que los físicos fueron realmente capaces de observarlo, y este momento de flexión de la mente en astronomía podría ayudar a los expertos a entender cómo estos grandes puentes cósmicos entraron en existencia.

 

El campo magnético de nuestra galaxia de Planck
Crédito de imagen y derechos de autor: ESA / Planck; Reconocimiento: M.-A. Miville-Deschênes, CNRS – IAS, U. Paris-XI

Jane Kaczmarek, investigadora principal de la Universidad de Sydney, dijo: “Hubo indicios de que este campo magnético podría existir, pero nadie lo había observado hasta ahora“.

La nueva investigación ha permitido a los científicos que el nuevo campo magnético detectado es aproximadamente un millonésimo de la fuerza del escudo magnético propio del planeta. Estos detalles podrían ayudar a los expertos a entender cómo se formó.

Hay dos teorías principales entre los expertos en el momento.

Una es que el campo magnético se generó dentro del puente después de que la estructura galáctica se formara, o puede haber sido literalmente “arrancado” de las galaxias que se cree que se ha fusionado y formado el puente en primer lugar.

No sólo son galaxias enteras magnéticas, sino que los delgados hilos delgados que se unen a las galaxias son también magnéticos“, dijo uno de los investigadores, Bryan Gaensler de la Universidad de Toronto.

Dondequiera que miremos en el cielo, encontramos el magnetismo.

Los físicos lucharon en el pasado para estudiar estas estructuras galácticas porque estos tipos de campos magnéticos sólo pueden verse indirectamente a través del efecto que ejercen sobre otras estructuras del universo.

Ahora, los expertos usaron señales de radio de cientos de diferentes galaxias distantes en el universo para detectar el campo magnético desde el Puente Magallánico.

El profesor Kaczmarek explica: “La emisión de radio de las galaxias distantes sirvió de fondo ‘linternas’ que brillan a través del Puente“.

Su campo magnético cambia la polarización de la señal de radio, y la forma en que cambia la luz polarizada nos dice sobre el campo magnético intermedio“.

Ahora que los astrónomos han sido capaces de detectar el campo magnético, ahora tienen la oportunidad de entender no sólo cómo se formó, sino el impacto que ha tenido -o sigue teniendo- en el LMC y SMC.

En general, no sabemos cómo se generan tan vastos campos magnéticos, ni cómo estos campos magnéticos a gran escala afectan la formación y evolución de las galaxias“, dijo Kaczmarek.

La investigación ha sido publicada en los Avisos Mensuales de la Real Sociedad Astronómica, y puede leer el artículo completo gratuitamente en arXiv.org.



Fuente: Un campo magnético en el puente de Magallanes