Pruebas de ADN revelan detalles sorprendentes sobre el pequeño ‘Alien de Atacama’

El estudio más completo hasta la fecha realizado en el llamado Alien de Atacama ha revelado, según el primer estudio, que el 8 por ciento del ADN no tiene comparación con el ADN humano. El segundo conjunto de pruebas de ADN coincidió con el 98 por ciento del ADN.

¿Recuerdas a la criatura alienígena descubierta en el desierto de Atacama en Chile hace un tiempo? Bueno, los nuevos resultados de ADN han revelado una serie de características peculiares sobre la misteriosa criatura.

Un completo estudio genómico de un esqueleto descubierto hace más de una década en el desierto de Atacama (Chile) y considerado “falsamente” como un extraterrestre, ha revelado rarezas moleculares óseas inéditas.

Los hallazgos de los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford eliminan cualquier dilema restante sobre el origen planetario del espécimen, asegurando que es humano, y no un extraterrestre. El análisis también responde preguntas sobre los misteriosos restos esqueléticos que durante mucho tiempo han sido un enigma genético.

Ahora, después de cinco años de análisis genómico, Garry Nolan, profesor de Microbiología e Inmunología en Stanford, y Atul Butte, director del Instituto de Ciencias de la Salud Computacional de la Universidad de California-San Francisco, en los Estados Unidos, han identificado las mutaciones responsable de la muestra anómala.

Los investigadores encontraron mutaciones en no uno, sino varios genes conocidos para controlar el desarrollo óseo. Además, algunas de estas rarezas moleculares nunca se han descrito antes.

El esqueleto de aspecto misterioso, apodado Ata, fue descubierto hace más de una década en un pueblo abandonado en el desierto de Atacama en Chile.

Después de cambiar de dueño y finalmente encontrar un hogar permanente en España, el espécimen momificado comenzó a atraer la atención del público.

Con solo seis pulgadas de alto (aproximadamente 15 centímetros), aproximadamente del tamaño de un billete de un dólar, con un cráneo angular alargado y cuencas oculares hundidas e inclinadas, la posibilidad de que Ata provenga de otro mundo comenzó a circular en Internet cuando la gente comenzó a hablar sobre extraterrestres con cuerpos extremadamente pequeños.

Había oído hablar de este espécimen a través de un amigo mío, y logré obtener una imagen de él“, dice Nolan. No puedes mirar este espécimen y no pensar que sea interesante; Es bastante dramático. Luego le dije a mi amigo: “Mira, sea lo que sea, si tiene ADN, puedo hacer el análisis”.

Con la ayuda de Ralph Lachman, profesor de radiología en Stanford y experto en un tipo de enfermedad ósea pediátrica, Nolan dejó las cosas claras.

Su análisis apuntaba a una conclusión decisiva: este era el esqueleto de una mujer humana, probablemente un feto, que había sufrido graves mutaciones genéticas.

Además, Nolan vio que Ata, aunque muy probablemente un feto, tenía la composición ósea de una niña de 6 años, una indicación de que tenía un raro trastorno de envejecimiento óseo.

Para comprender la base genética de Ata, Nolan recurrió a Butte en busca de ayuda con la evaluación genómica.

Él aceptó el desafío y realizó una evaluación tan completa que casi alcanzó el nivel de atención al paciente.

Butte señaló que algunas personas podrían preguntarse sobre el punto de estos análisis en profundidad.

Pensamos que sería un ejercicio interesante aplicar las herramientas que tenemos hoy para ver realmente lo que podríamos encontrar“, dice. El fenotipo, los síntomas y el tamaño de esta niña eran extremadamente inusuales, y el análisis de este tipo de muestras realmente desconcertantes y antiguas nos enseña mejor cómo analizar el ADN de los niños hoy en día en las condiciones actuales.

Para comprender los factores genéticos involucrados, Butte y Nolan extrajeron una pequeña muestra de ADN de las costillas de Ata y secuenciaron todo el genoma.

El esqueleto tiene aproximadamente 40 años, por lo que su ADN es moderno y está relativamente intacto. Además, los datos recopilados de la secuenciación completa del genoma mostraron que la composición molecular de Ata estaba alineada con la de un genoma humano.

Humano pero …

Nolan detectó que el 8 por ciento del ADN no tenía comparación con el ADN humano, pero eso se debió a una muestra degradada, no a la biología extraterrestre. Más tarde, un análisis más sofisticado podría coincidir hasta con el 98 por ciento del ADN.

Los resultados genómicos confirmaron el linaje chileno de Ata y presentaron una serie de mutaciones en siete genes que, por separado o en combinaciones, contribuyen a diversas deformidades óseas, malformaciones faciales o displasia esquelética, más comúnmente conocido como enanismo.

Algunas de estas mutaciones, aunque se encuentran en genes que se sabe que causan enfermedades, nunca antes se han asociado con el crecimiento óseo o trastornos del desarrollo.

Conocer estas nuevas variantes mutacionales podría ser útil“, dice Nolan, “porque se suman al depósito de mutaciones conocidas que deben buscarse en humanos con este tipo de desordenes óseos o físicos“.


Fuente: Medicina de Stanford