Puede haber vida extraterrestre en nuestro sistema solar, dicen los expertos

Según los científicos, ciertos microbios pueden desarrollar y producir metano a partir de dióxido de carbono e hidrógeno bajo condiciones extrapoladas en Encelado, la sexta luna más grande de Saturno, según un estudio publicado en Nature.

¿Qué significa esto? Bueno, significa que hay muchas posibilidades de que no seamos las únicas formas de vida en nuestro sistema solar, y que los alienígenas son … reales.

Se ha descubierto que el satélite de Satun tiene un océano subterráneo cálido y extraños respiraderos hidrotermales que pueden ayudar a mantener la vida, según los expertos. Ahora, una nueva investigación ha ofrecido evidencia innovadora de que ciertos microbios podrían sobrevivir en el océano de la luna.

Plumas de Encelado. Imagen: NASA / JPL / Space Science Institute

Ahora, los científicos que se refieren a Encelado como un punto caliente en la búsqueda de vida extraterrestre han descubierto cómo ciertos microbios productores de metano en la Tierra, tienen la capacidad de sobrevivir condiciones extremadamente duras que pueden existir en Encelado.

Además, los científicos explican cómo el metano encontrado alrededor de la superficie de Encelado pudo haber sido producido por la vida microbiana, localizada justo debajo de su corteza helada.

Según la publicación científica citada, los microorganismos procarióticos conocidos como arqueas metanogénicas podrían desarrollarse bajo ciertas condiciones asumidas en Encelado, usando dióxido de carbono e hidrógeno molecular para el crecimiento, liberando metano.

Encelado visto desde lejos a través de los anillos de Saturno. Imagen: NASA / JPL / Space Science Institute

 

Me complace que la gente esté comenzando a examinar en profundidad la producción biológica de metano“, dice Christopher Glein, un geoquímico y científico planetario del Instituto de Investigación del Suroeste que habla con WIRED. “El siguiente paso es hacer este arduo trabajo en el laboratorio para descubrir cómo sería la vida desde el punto de vista de un instrumento espacial“.

Para llegar a esta conclusión, un equipo de investigadores de la Universidad de Viena cultivó tres de estos microorganismos en el laboratorio, bajo composiciones de gas y presiones similares a las atribuidas a Enceladus. Uno de los microbios, llamado Methanothermococcus Okinawensis, creció y produjo metano, incluso en presencia de componentes que inhibían el crecimiento de otros archanos metanogénicos, como el amoníaco, el monóxido de carbono o el formaldehído.

 

 

Este gráfico muestra cómo los científicos de Cassini piensan que el agua interactúa con la roca en el fondo del océano de la luna helada de Saturno, Encelado, produciendo gas de hidrógeno.

Además, los científicos descubrieron que la serpentinización, un proceso en el que las rocas se alteran geoquímicamente, que posiblemente ocurrió en el núcleo de Enceladus, podría generar suficiente hidrógeno para soportar estos microorganismos procariotas.

Los resultados obtenidos recientemente respaldan la idea de que las arqueas metanogénicas podrían, en teoría, desarrollar y producir metano en Encelado. Sin embargo, los expertos advierten que el metano también puede generarse por procesos geoquímicos, no biológicos.

Para saber si Encelado podría ser o no un planeta natal extraterrestre, “las futuras misiones a Encelado u otras lunas heladas deberían estar equipadas para poder detectar biofirmas metanogénicas relacionadas con metanógenos, como ciertos lípidos o proporciones de ciertos isótopos de carbono“, dijo Simon Rittmann, coautor del estudio, del Departamento de Ecogenómica y Biología de Sistemas de la Universidad de Viena en Austria, en una entrevista con space.com