Rongorongo: el guión indescifrable de la isla de Pascua

La Isla de Pascua en el Pacífico Sur es famosa por las estatuas de Moai, esculturas zoomorfas monumentales creadas por una cultura que aún despierta controversia y admiración.

Pero la isla conserva otras peculiaridades menos conocidas, aunque igualmente interesantes e importantes.

Uno de ellos es el Rongorongo, un sistema de glifos descubierto en el siglo XIX exclusivo de la Isla de Pascua.

Este misterioso guión es importante por algunas razones.

En primer lugar, y lo más importante, porque no hay nada parecido en otras partes del Pacífico.

En segundo lugar, porque si algún día los investigadores logran demostrar que se trata de un sistema de escritura y que fue un desarrollo local y no algo importado, constituiría uno de los pocos casos de invención independiente de la escritura en la historia de la humanidad.

Verso de rongorongo Tablet B, Aruku Kurenga. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Y aunque muchos autores creen que es, de hecho, un sistema de escritura único, aún debe ser probado.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos realizados en las últimas décadas, el guión de Rongorongo sigue eludiendo el desciframiento.

Hasta ahora, los expertos solo han podido identificar algunos datos calendáricos y lo que podría ser información genealógica.

Dos docenas de objetos con inscripciones de rongorongo, algunos de ellos muy deteriorados, quemados o dañados, fueron recolectados a fines del siglo XIX y ahora están diseminados en museos y colecciones privadas. Todos los artefactos que llevan rongorongo están hechos de madera y tienen formas irregulares, entre los que hay uno en forma de reimiro, un ornamento pectoral en forma de media luna que alguna vez llevaron los habitantes de la Isla de Pascua, y otro que se parece a un hombre. pájaro.

Lamentablemente, ninguno permanece en la Isla de Pascua.

Según la tradición oral de la Isla de Pascua, las tabletas de rongorongo tenían un carácter sagrado y solo la élite gobernante y religiosa sabía cómo leerlas.

Los textos están escritos siguiendo un sistema de dirección alternativa llamado Bustrofedon, muy usado en la antigua Grecia, que consiste en escribir una fila de izquierda a derecha y la siguiente de derecha a izquierda o viceversa.

Además, los textos de Rongorongo también se leen de abajo hacia arriba, comenzando en la esquina inferior izquierda de las tabletas, y las líneas continúan en ambos lados de la tableta, lo que significa que debe girarla antes de avanzar hacia la siguiente línea.

Recto de rongorongo Tablet G (Small Santiago), una de las 26 tabletas de rongorongo que pueden ser auténticas. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Los símbolos utilizados son figuras esquemáticas que representan seres humanos, animales, plantas, formas geométricas y artefactos, muchos de ellos difíciles de identificar.

Según la tradición, fueron grabados en la madera con dientes de tiburón.

Rongorongo es el nombre moderno dado a estas inscripciones, que en el idioma Rapa Nui significa recitar, declamar o cantar.

Su nombre original o descripción según la tradición oral era kohau motu mo rongorongo (llienas a cantar).

Esta tradición también asignó un nombre específico a cada tableta, basado en lo que se escribió.

Por lo tanto, kohau ta’u son crónicas, kohauika eran listas de personas muertas en combate, y kohau ranga eran listas de refugiados de guerra.

Los glifos rongorongo utilizados tienen aproximadamente un centímetro de altura y cubren toda la superficie utilizable de las tabletas, aprovechando al máximo el espacio disponible, debido a la escasez de madera en la isla.

El análisis de siete de las tabletas reveló que la madera provenía de Thespesia populnea, una especie arborescente posiblemente originaria de Hawai y otras islas del Pacífico, diseminada por los antiguos polinesios por la utilidad de su madera y fibras para hacer cuerdas.

El guión rongorongo de la Isla de Pascua. Un primer plano del verso de la Pequeña tableta de Santiago, que muestra partes de las líneas 3 (abajo) a 7 (arriba). Los glifos de las líneas 3, 5 y 7 tienen el lado derecho hacia arriba, mientras que los de las líneas 4 y 6 están hacia arriba y hacia abajo. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Otras tres tabletas fueron Podocarpus latifolius, de Sudáfrica y, por lo tanto, pueden haber sido importadas de madera o se obtuvieron como resultado del contacto con occidentales o de un naufragio.

Dado que no ha sido posible descifrar lo que dicen las tabletas, más allá de lo que se ha transmitido oralmente, tampoco se conoce el origen de este sistema de escritura.

No existe evidencia arqueológica de la tradición escrita en toda la Polinesia, por lo que los investigadores creen que podría haber sido un desarrollo local.

Sin embargo, la leyenda dice que los legendarios fundadores de Rapa Nui trajeron 67 tabletas, de donde sea que hayan venido.

Los expertos creen que el guión rongorongo no se había inventado antes del siglo XIII.

La única tableta analizada con método de radiocarbono data de alrededor de 1680.

Ejemplo de Rongorongo, Museo Etnográfico en Zagreb. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Cuando la expedición de González de Ahedo anexó la isla a España en 1770, los jefes Rapa Nui firmaron el tratado utilizando su propia forma de escritura.

Es por eso que algunos creen que la invención del rongorongo puede haber sido inspirada por este hecho.

La evidencia de esto es el hecho de que ninguna expedición informó noticias sobre algo similar a Rongorongo antes que el de Eugene Eyraud en 1864, considerado como el descubridor de las tabletas.

También creen que los símbolos con los cuales los jefes firmaron el tratado no se parecen en absoluto a los de las tabletas.

Como no tenemos absolutamente ninguna idea de lo que contienen las tabletas, la teoría más extendida y aceptada es que el rongorongo no es un sistema de escritura auténtico, sino un sistema mnemotécnico de protoescritura que cada escriba reinterpretaba a su manera.